Tres maneras de proteger a las fuentes periodísticas en la era digital

por Lindsay Kalter
Dec 20, 2012 en Miscellaneous

Muchos periodistas no toman conciencia que cada vez que utilizan sus computadoras, teléfonos inteligentes y cámaras están dejando un rastro que puede conducir a ellos o a sus fuentes.

Al no saberlo, y al no tomar medidas para evitarlo, puedes ponerte en riesgo a tí mismo, o a tus fuentes. Por ejemplo, vale recordar el caso de los periodistas que entrevistaron recientemente a John McAfee, gigante de la seguridad informática y fugitivo, a quien las autoridades estaban buscando para interrogarlo sobre la muerte de su vecino. Estos reporteros publicaron una foto con McAfee que estaba repleta de datos, y de esta manera guiaron a las autoridades de forma directa al sospechoso.

Kashmir Hill, periodista de Forbes, dialogó con el experto en tecnología Ashkan Soltani sobre cuáles son las mejores prácticas para evitar este tipo de exposición no deseada:

Limpia los metadatos

Las autoridades encontraron a McAfee después de haber examinado los metadatos de la foto, los cuales revelaron la ubicación y el dispositivo utilizado. Según Soltani, todos los archivos, incluyendo los documentos de Word y PDF, contienen este tipo de información. Los periodistas deben utilizar limpiadores de metadatos, como Doc Scrubber para los documentos de Microsoft Word y JPEG Scrubber para las fotos. Existe una solución aún más simple para las imágenes: desactivar el etiquetado geográfico en los teléfonos o las cámaras digitales para evitar que se grabe la información en primer lugar, escribió Hill.

No te conviertas en un "almacenador digital"

"Vivimos en una era en la cual es fácil guardar todo, lo que significa que nos hemos convertido en almacenadores digitales", escribió Hill. “¿Por qué eliminar un correo electrónico o un chat cuando simplemente se puede archivar? Podría ser útil más tarde. O podría meterte en problemas más tarde". Toma precauciones como cambiar tus chats de Gmail a la opción "no guardar la conversación" o deshabilitar la función de "guardar chat" de Skype y resiste a la tentación de guardar los correos electrónicos. ¿Pero qué sucede en el caso en que realmente necesitas referirte a tus notas de una entrevista? Muchas interacciones online se pueden copiar y pegar en un documento de Word para su uso posterior y para comunicarse con fuentes sobre artículos específicos los periodistas pueden abrir cuentas de correo temporales, explicó Soltani a Forbes.

Cifra tus comunicaciones

Codificar mensajes puede tomar mucho tiempo pero hacer el esfuerzo "te permite comunicarte de forma segura y protege tus mensajes si tu cuenta se ve comprometida", detalló Soltani a Forbes. Los periodistas y las fuentes pueden utilizar una serie de herramientas de cifrado, incluyendo OTR de Adium para chats, GPG para Gmail, o una red privada virtual para crear tu propia capa de seguridad.aspx).

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Fotografía cortesía de Americanvirus en Flickr, Licencia Create Commons.