Tres consejos para mejorar tu cobertura sobre temas de desarrollo

por Edem Djokotoe
Jan 23, 2013 en Temas especializados

Por definición, los reportajes sobre temas relacionados al desarrollo son noticias importantes en sus respectivos países. Pero, con frecuencia, los reportajes sobre este tema tan importante simplemente cubren anuncios gubernamentales sobre proyectos de infraestructura, carreteras, puentes, hospitales o afirmaciones provenientes de miembros del gobierno de que la vida está mejorando.

Puede y debe haber mucho más en estas historias. A continuación, tres maneras de mejorar tu cobertura sobre temas relacionados al desarrollo:

1. Enfócate en personas comunes, no en peces gordos

Las voces de la gente común rara vez son escuchadas; sus historias casi nunca se cuentan. Cuando sí se reportan, se proyecta una imagen de víctimas; beneficiarios de la generosidad del gobierno, una multitud desordenada y antisocial o un grupo de delincuentes.

Es importante que los periodistas que reportan sobre el desarrollo se enfoquen en la gente común por tres razones principales. En primer lugar, son los que más son afectados por el impacto de las decisiones del gobierno y los que más sufren de las carencias que resultan de las prioridades del gasto público. En segundo lugar, constituyen el mayor sector de la población. En tercer lugar, en el periodismo, el peso de los números cuenta por algo.

2. Reporta desde el campo

Una gran parte del periodismo hoy en día en los medios de comunicación africanos es en realidad "refritos", simplemente reescribir comunicados de prensa, cables y materiales pre-empaquetados como si fueran noticias. Es barato y alivia las presiones de los plazos cortos. Pero no es posible reportar sobre el desarrollo desde tu escritorio. Tienes que salir e ir a ver lo que está sucediendo por ti mismo. Necesitas conocer a gente real y formar tus propias impresiones. El trabajo de campo es la puerta a la realidad de un reportero.

Por ejemplo, sólo el trabajo de campo pudo revelar la verdad sobre el alcance del hambre a causa de la sequía en el sur de Zambia en 2002. El ministro provincial dijo a la nación que el gobierno había distribuido ayuda alimentaria en las zonas afectadas y que a su conocimiento habían alcanzado a cada familia.

Pero la información de primera mano dio lugar a una historia diferente: cuando viajé allí con un equipo de periodistas, encontramos tumbas de algunos aldeanos que habían muerto de hambre, familias enteras subsistiendo con raíces silvestres y miles de personas que no habían recibido suministros vitales durante cinco semanas.

3. Proporciona contexto a las estadísticas

Los periodistas suelen utilizar las estadísticas como una verdad objetiva, la prueba para una opinión o el apoyo a una conclusión. El hecho es que las estadísticas provienen de estudios y es necesario evaluar la validez de cada uno: ¿Quién realizó y financió el estudio? ¿Qué se propuso medir? Si se trata de una encuesta, ¿quiénes fueron los encuestados? ¿Cómo fueron interrogados?

Cuando se trata de temas de desarrollo, los periodistas a veces se basan en las estadísticas de las grandes organizaciones internacionales como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional o varias agencias de la ONU. Una estadística popular es el número de personas en los países en desarrollo que viven con menos de US$1 al día.

Pero, ¿qué significa esto? En mis viajes en el campo africano, he visto muchos hogares en los que las personas ganan muy poco dinero. Pero las casas en las que viven son suyas. Tienen vacas, cabras y ovejas, grano en sus graneros y sus propias tierras que tienen valor. Un buen periodista proporciona un contexto para las estadísticas y explica lo que significan en ese contexto particular. Un dólar significa una cosa en un entorno urbano donde se debe comprar cada gota de leche y otra distinta en el campo, donde la gente tiene vacas.

_Estos consejos fueron extraídos de la guía del ICFJ "Ten Practical Tips for Covering Development" escrita por Edem Djokotoe como parte de su Knight International Journalism Fellowship. Puedes leer la guía completa, en inglés, aquí._

Fotografía cortesía de Edem Djokotoe.