Tres consejos para investigar la corrupción y el crimen organizado

por Jessica Weiss
Feb 18, 2014 en Periodismo de investigación

La periodista Khadija Ismayilova pensó que había llegado a un punto muerto en sus tres años de investigación sobre la estructura accionaria de Azerfon, la empresa de telecomunicaciones de Azerbaiyán que más rápidamente ha crecido.

Esta periodista azerbaiyana había descubierto que la compañía era propiedad de unas pocas empresas privadas con sede en Panamá, pero no estaba segura de cómo investigar el caso con mayor profundidad.

Gracias a la Investigative Dashboard —una plataforma gratuita que ayuda a periodistas en la investigación del crimen organizado y la corrupción— Ismayilova encontró una aplicación web para seguir compañías en Panamá, creada por el programador y activista escocés Dan O’Huiginn. Con esta herramienta, publicó un reportaje que revela la conexión existente entre los principales accionistas de Azerfon y las hijas del presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev.

Las bases de datos de O'Huiginn han permitido que varios periodistas de investigación de muchos países "pesquen información", escribió Paul Radu, director ejecutivo del Organized Crime and Corruption Reporting Project, en la publicación "Objetivos de Desarrollo del Milenio: Guía para Periodistas; cómo cubrir los compromisos de desarrollo para el año 2015 y más allá", realizada por el International Press Institute y resumida en el sitio web del Global Investigative Journalism Network (GIJN).

Para quienes investigan el crimen organizado y la corrupción, Radu comparte tres principios fundamentales que pueden llevarte a la misma profundidad en la investigación periodística que Ismayilova consiguió. Y estos consejos, escribe, son útiles incluso en los ambientes más austeros:

1. Piensa fuera de tu país

“El crimen es global”, escribe Radu. Incluso, algunas veces puede ser más fácil encontrar información fuera de tu país que desde el lugar en donde vives. Para recolectar información en otros países, podrías valerte de sus leyes de acceso a la información o usar bases de datos locales. Además, las bases de datos que ayudan a periodistas a seguir el flujo de dinero por todo el mundo pueden ser encontradas online en sitios como Investigative Dashboard, OpenCorporates y CKAN.

2. Haz uso de las redes de periodismo existentes

En general los periodistas de investigación suelen ser miembros de organizaciones como Organized Crime and Corruption Reporting Project, Forum for African Investigative Reporters, Arab Reporters for Investigative Journalism, Global Investigative Journalism Network, entre otras. Muchos de los periodistas en estas redes cubren temáticas similares y se enfrentan a los mismos desafíos, por lo que están dispuestos a intercambiar su información y su metodología de trabajo. También puedes obtener ideas para reportajes de investigación de los foros online y listas de emails de estos sitios.

“Cuando se trabaja en una red, el periodista no se siente solo”, dice Radu. “El periodista de investigación trabaja con colegas de otros países, por lo que es más difícil que los criminales puedan saber con precisión quién está denunciando sus faltas. Como resultado, es mucho menos probable que ocurran represalias por parte de gobiernos o funcionarios corruptos”.

3. Haz uso de la tecnología

El software puede ayudar a los periodistas a trabajar con grandes volúmenes de datos e información que permitirá encontrar lo necesario para hacer un reportaje. Además de poder utilizarse para analizar, recolectar o interpretar la información, los periodistas de investigación pueden acudir a un creciente número de programadores que saben cómo obtener y manejar esa información. Estos programadores, algunos de ellos miembros de movimientos globales de datos abiertos, pueden convertirse en aliados inestimables en la lucha contra el crimen y la corrupción.

Por ejemplo, Scraperwiki es un sitio web en donde los periodistas de investigación pueden pedirle ayuda a varios programadores acerca de cómo extraer datos de sitios web y bases de datos.

Radu concluye: “El periodismo de investigación eficiente es, al final, el resultado de la cooperación entre periodistas, programadores y otros actores sociales que están dispuestos a compartir información y contribuir en la construcción de una sociedad más transparente”.

Este post fue publicado originalmente en la Global Investigative Journalism Network (GIJN).

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons, gracias a Paul Vladuchick en Flickr.