Tips para periodistas que cubren la extracción de recursos naturales

porAndrea Arzaba
Nov 15, 2013 en Temas especializados

Cuando se descubre una fuente de petróleo, de gas o algún otro recurso natural en una localidad, sus habitantes se alegran al saber que este recurso traerá nuevas riquezas.

Sin embargo, esta abundancia puede convertirse en una fuente de corrupción y conflicto, ya que muchas veces políticos, desarrolladores urbanos, empresarios y otros actores pelean por obtener los beneficios más grandes de este hallazgo. A menudo la falta de cobertura de la industria empeora los problemas, dijo Anya Schiffrin, editora del libro “Cubriendo el petróleo: una guía para periodistas sobre la energía y el desarrollo”.

Schiffrin, que dirige la especialización en medios internacionales y comunicaciones de la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Columbia, condujo una amplia investigación sobre la cobertura de noticias en los países exportadores de petróleo.

Este trabajo muestra que las grandes empresas frecuentemente no comparten los datos de su trabajo cuando sus proyectos de minería y de perforación del suelo están encaminados. La investigación de su equipo también encontró una escasez de periodistas con el conocimiento técnico necesario para hacer reportajes sobre estas industrias, lo que reduce la frecuencia de la cobertura. Mientras tanto, los gobiernos reprimen la información y las empresas multinacionales desafían la calidad de la cobertura existente.

Schiffrin compartió sus hallazgos en la reciente Conferencia Mundial de Periodismo de Investigación en Río de Janeiro. Tras el evento, habló con IJNet y dio algunos consejos para que los periodistas puedan mejorar su cobertura en estos temas.

Estudia a la industria

"Estos temas son complicados y en muchos países en los que está ocurriendo la extracción de gas o la minería los periodistas no están preparados", explicó Schiffrin. Sugirió a los periodistas mantenerse atentos a las oportunidades de capacitación con organizaciones locales, que con cada vez más frecuencia ofrecen formación sobre estos temas. Por ejemplo, en África, el Revenue Watch Institute ofrece capacitación para los periodistas de Ghana, República de Guinea, Tanzania y Uganda. También hay cursos online bastante accesibles, como lo son Energy 101 de Coursera o The Governance of Extractive Industries de UNITAR. Ambos son buenos puntos de partida.

Obtén información de más de una o dos fuentes

"En muchos periódicos africanos nos enteramos de que los periodistas que cubren la industria extractiva sólo utilizan una única fuente o dos", dijo Schiffrin. En cambio, ella insta a los periodistas a hacer una red más amplia mediante una búsqueda online para encontrar nuevas fuentes.

Las fuentes anónimas son muy importantes en algunos reportajes de la industria de la extracción, debido a que muchas personas pueden negarse a ser entrevistadas al preocuparse por posibles acciones legales en su contra o por un eventual hostigamiento de las grandes empresas que trabajan con petróleo, gas o minerales. Schiffrin dice que si un periodista necesita usar una fuente anónima debe justificarlo en su reportaje.

Busca y utiliza datos abiertos

Los conjuntos de datos de las empresas mineras y petroleras se pueden utilizar para tener una mejor comprensión de muchas situaciones complejas. Y si bien algunas empresas detestan compartir sus datos, la Unión Europea y las Naciones Unidas están haciendo recomendaciones para que las compañías publiquen más información "sobre los pagos que hacen, así como también de sus procesos de arbitraje", dijo Schiffrin. Si las empresas siguen estas recomendaciones, habrá una gran cantidad de datos sobre la industria de la extracción en un futuro cercano.

No hay nada como visitar los sitios en los que se produce la extracción

Si bien es una inversión de tiempo y dinero, visitar el sitio en lugar de escribir desde lejos agrega profundidad al reportaje. Schiffrin señaló algunas coberturas ejemplares de periodistas de Australia, Noruega y Estados Unidos que trabajaron en la extracción de recursos naturales en África, como lo hizo el Sahara Reporters.

Realiza investigaciones que traspasen fronteras

Cuando los periodistas saben cómo acceder y usar datos globales, la construcción de un entorno más transparente en la industria extractiva será más fácil. De acuerdo a Schiffrin, Internet facilita que los periodistas mantengan contacto con colegas de diferentes continentes, accedan a datos mundiales y los comparen.

El Compare the Map Project fue desarrollado "para crear herramientas gráficas que permitan al usuario hacer correlaciones posibles entre los datos de la industria extractiva y las estadísticas del desarrollo", dijo Schiffrin.

En países donde los medios de comunicación son a menudo reprimidos, los periodistas pueden tener miedo de publicar estos reportajes localmente. Pero la colaboración internacional hace que estas historias puedan estar disponibles para una audiencia más amplia.

Lea la publicación que Schiffrin editó aquí.

Andrea Arzaba es una periodista que vive en Ciudad de México.

Imagen con licencia Creative Commons gracias a ilovemountains.org en Flickr.