Tendencias en el uso de redes sociales en Medio Oriente y el Norte de África

porDamian Radcliffe
Jul 19, 2019 en Redes sociales
Social media on smart phone

Ya han pasado ocho años desde que la Primavera Árabe sacudiera buena parte de Medio Oriente. En ese momento se dijo que las redes sociales formaron parte de la agitación geopolítica observada en gran parte de la región.

En retrospectiva, esa declaración fue probablemente exagerada. No obstante, las redes sociales sí desempeñaron un papel en la sensibilización acerca de las protestas a una audiencia global, y también ayudaron a generar debates sobre el papel que las redes pueden desempeñar como motor de cambio.

He estado cubriendo el tema desde 2012 y, a principios de este año, junto a Payton Bruni de la Universidad de Oregón, publiqué mi séptimo informe anual sobre las redes sociales en el Medio Oriente.

A continuación, cinco aspectos en que el uso de las redes en esa región del mundo se diferencia de otros mercados, como América del Norte y Europa.

(1) Los jóvenes todavía usan Facebook

En contraste con el movimiento #deleteFacebook de los Estados Unidos, y con el estancamiento más amplio en muchos mercados occidentales, el uso de Facebook no solo continúa creciendo en Medio Oriente, sino que los jóvenes árabes lo están usando más que nunca.

La encuesta Arab Youth del año pasado reveló que casi dos tercios (63%) de los jóvenes árabes recurren primero a Facebook y Twitter para informarse.

En términos más generales, casi la mitad de los jóvenes árabes (49%) dice que recibe sus noticias vía Facebook diariamente, en comparación con el 35% del año pasado; y el 61% de los jóvenes árabes dicen que usan Facebook con más frecuencia que hace un año.

(2) Arabia Saudita sigue experimentando un crecimiento masivo en el uso de redes sociales

Con una población de 32 millones, Arabia Saudita es el segundo país más poblado de la región (detrás de Egipto, que ahora alberga más de 100 millones de habitantes). El uso de las redes sociales continúa creciendo rápidamente en todo el Reino de Arabia Saudita, una tendencia de interés para marcas, agencias y medios de comunicación.

Los datos de We Are Social y Hootsuite revelaron que los usuarios de redes sociales crecieron allí un 32%, en comparación con un promedio mundial del 13%, desde enero de 2017 hasta enero de 2018.

Además, "en 2018, YouTube superó el largo liderazgo de Facebook para convertirse en la plataforma social más popular en Arabia Saudita", informa Global Media Insight, una agencia digital con sede en Dubai.

Los datos compartidos por la agencia mostraron que hay 23,62 millones de usuarios activos de YouTube en Arabia Saudita, y que Facebook ocupa el segundo lugar con 21,95 millones de usuarios.

(3) Un tercio de la población de Arabia Saudita utiliza Snapchat a diario

Snapchat, una plataforma muy popular en el Reino, tuvo un nivel de crecimiento similar al de YouTube, en contraste con otros mercados donde ha tenido dificultades para crecer. El mercado saudí es el de mayor adopción de Snapchat en el mundo.

Según Ampere Analysis, el uso de la aplicación de mensajería multimedia creció en un 30%, y más de un tercio de los encuestados sauditas dijeron que usan Snapchat todos los días.

Los residentes de las ciudades de Riyadh y Jeddah, pasan 35 minutos al día surfeando la aplicación y usando "la cámara, en promedio, 40 veces al día".

En la región, de los 12 millones de usuarios diarios de Snapchat en el Golfo, 9 millones se encuentran en Arabia Saudita y 1 millón en los Emiratos Árabes Unidos. Por eso no debería sorprender que en noviembre pasado Snapchat anunciara que más de 30 shows de 20 marcas populares en MENA se lanzaran desde la plataforma, aprovechando su popularidad.

"Cada show tiene un promedio de cinco minutos de duración con aproximadamente 10 segundos de fotogramas que se pueden deslizar como una revista", explica Joseph George de TahawulTech.com.

(4) En Egipto, cuentas con más de 5.000 seguidores pueden ser monitoreadas

El gobierno egipcio ha aprobado una legislación que coloca a todas las cuentas de redes sociales con más de 5000 seguidores bajo vigilancia gubernamental. La legislación también creó restricciones digitales más amplias, como exigir que los nuevos sitios web reciban una licencia del gobierno egipcio antes de ponerse online.

Periodistas y activistas de la región se enfrentan a diversos desafíos. La activista de derechos humanos Amal Fathy fue arrestada el año pasado y multada por "difundir noticias falsas" luego de que publicara un video en Facebook criticando al gobierno egipcio por no hacer lo suficiente para proteger a las mujeres.

(5) Los influencers de los Emiratos Árabes Unidos deben obtener una licencia

Los influencers continúan emergiendo y creciendo en Medio Oriente, como en otras regiones. Huda Kattan ocupó el puesto número uno en la lista de CNN de las 10 principales influencers de belleza de Medio Oriente. Tiene más de 30 millones de seguidores en Instagram y un patrimonio neto estimado de US$550 millones.

A medida que crece su impacto y relevancia, algunos países han tratado de controlar la expansión de ese sector.

En 2018, el Consejo Nacional de Medios de Comunicación de los Emiratos Árabes Unidos aprobó una ley que exige a los influencers de redes sociales que promuevan o vendan productos online adquirir una licencia del gobierno. La licencia cuesta AED15.000 (aproximadamente US$4.000) y es válida por un año.

Los tipos de publicaciones que comparten muchos influencers de Medio Oriente resultarán familiares para otras audiencias en términos de contenido, tono y estética. Sin embargo, el contexto cultural en el que operan puede tener normas sociales diferentes.

Una ex ganadora del concurso Miss Iraq con 3,7 millones de seguidores en Instagram, Shimaa Qasim, recibió amenazas de muerte días después de que otra modelo iraquí con 2,8 millones de seguidores en Instagram, Tara Fares, fuera asesinada en Bagdad por un desconocido.

A modo de conclusión

Al igual que en otras regiones, las redes sociales en Medio Oriente continúan creciendo y evolucionando.

Su popularidad entre las audiencias más jóvenes, el giro continuo hacia más contenido visual y la respuesta de las agencias gubernamentales en toda la región, son tendencias a las que periodistas, medios y marcas deben seguir prestando atención.

El potencial de estas plataformas para llegar a audiencias de mujeres y de jóvenes, y para contar historias de maneras innovadoras, continúa brindando grandes oportunidades para los creadores de contenido. Sin embargo, las redes sociales operan en un contexto diferente, tanto en términos de las plataformas utilizadas como del material que se puede distribuir a través de ellas.

Comprender esto es esencial si se desea explorar y aprovechar todo el potencial de las redes sociales en la región.

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Damian Radcliffe es profesor Carolyn S. Chambers de Periodismo en la Universidad de Oregón. Produce un informe anual sobre redes sociales en Medio Oriente desde 2012. Síguelo en Twitter: @damianradcliffe

Payton Bruni es estudiante de la Escuela de Periodismo y Comunicación de la Universidad de Oregón, con especialización en periodismo y estudios árabes.También es freelancer de Gather y KVAL CBS 13 news, y fotoperiodista de la revista Ethos.

Imagen con licencia Creative Commons en Unsplash, vía Sara Kurfeß.