Sitio web de periodismo ciudadano se expande por América Latina

porMaite Fernandez
Aug 17, 2011 en Periodismo digital

Kara Andrade se dio cuenta del impacto de la comunicación móvil mientras caminaba por la selva guatemalteca.

Andrade estaba con un grupo de biólogos investigando los efectos del narcotráfico en la selva de El Petén, al norte de Guatemala. Ella observó cómo los biólogos se subían a una colina cerca de una pequeña pirámide maya en busca de una señal de teléfono celular.

Andrade se sorprendió de que los teléfonos celulares funcionaran en un área tan remota y envió un mensaje a su mamá. Unos momentos más tarde, su madre le contestó desde Tampa, Florida: "¡Qué bueno oír de ti!"

Así es como a Andrade se le ocurrió la idea de HablaCentro, un sitio web de periodismo ciudadano que funciona con tecnología móvil y que permite a los ciudadanos publicar noticias e información útil para sus comunidades.

Andrade descubrió de que los teléfonos móviles son una herramienta de comunicación muy poderosa en un país como Guatemala, que cuenta con más de 17 millones de usuarios registrados y sólo 14 millones de habitantes, según datos oficiales. "O sea, hay más teléfonos celulares que personas", dijo Andrade durante una entrevista con IJNet.

La fecha en que se lanzó el proyecto surgió por necesidad. Era el Día de la Madre, mayo de 2008, y los guatemaltecos estaban horrorizados ante el asesinato de Rodrigo Rosenberg, un prominente y exitoso abogado.

En los canales de televisión se podía ver a Rosenberg diciendo en un video póstumo que había sido asesinado. En el video el abogado afirmaba que el autor de su muerte era Álvaro Colom, presidente de Guatemala.

“Fue un episodio de crisis temporal", dijo Andrade, de 34 años. "Sobre esa denuncia salió gente a las calles (…) a pedirle al presidente respuestas."

El caso terminó tan escandalosamente como empezó: más tarde se descubrió que Rosenberg había arreglado y pagado su propio asesinato para implicar a Colom. “En Guatemala las cosas nunca son como se miran”, reflexionó Andrade.

Ex alumna de Berkeley, Andrade estaba viviendo en EE.UU. desde que tenía seis años y obtuvo una beca de Ashoka para financiar su proyecto.

Durante la crisis institucional impulsada por la muerte de Rosenberg los guatemaltecos exigieron respuestas, y HablaGuate trató de proporcionarlas de una forma sencilla y abierta.

El proyecto utiliza la plataforma abierta Android, lo que para Andrade es también un reflejo de lo que el proyecto aspira a ser. "La tecnología tiene que ser tan libre como las comunidades que queremos construir. Tiene que ser una tecnología abierta y de fácil implementación. "

A través de sus teléfonos móviles los usuarios pueden publicar historias que van desde la denuncia de delitos relacionados con el narcotráfico hasta la promoción de películas o espectáculos. El acceso a la tecnología y el modelo del proyecto crea un flujo ascendente de información.

"La gente entiende que no tiene que esperar a un periodista de un medio reconocido para contar su historia. (Ahora) lo puede hacer a través de Wordpress, Twitter, Facebook y Tumblr ", dijo Andrade.

Al menos tres personas trabajan en un HablaCentro: un editor o reportero, un gestor o administrador comunitario y una persona encargada del aspecto técnico del proyecto.

Los usuarios pueden acceder al sitio a través de Internet, Twitter, Facebook y por correo electrónico y, por supuesto, a través de sus teléfonos móviles. Los informes pueden ser anónimos.

El proyecto resultó tener vida propia y se expandió a otros cuatro países: Honduras, Costa Rica, Venezuela y El Salvador, y también hay planes para expandirlo a México. Entre los cinco países el sitio tiene 500 usuarios registrados.

Andrade también quiere colaborar con Mi Panamá Transparente, un sitio web ciudadano que rastrea y publica informes sobre actos delictivos y corrupción en Panamá.

En algunos casos, el sitio surgió a causa de un estado de emergencia y una cierta insatisfacción con los medios de comunicación. Tal es el caso de HablaHonduras, que nació cuando un golpe de Estado derrocó al entonces presidente Manuel Zelaya el 28 de junio de 2009, tan sólo un mes después de que el sitio fuera lanzado en Guatemala.

Algunas personas se pusieron en contacto con Andrade a través de Facebook y Skype, con ganas de replicar el proyecto allí para obtener los hechos directamente ya que la prensa no estaba publicando mucho al respecto, según Andrade.

Ésa es la razón por la cual Andrade cree que existe una necesidad para este tipo de proyectos en América Central.

"Los propietarios de los medios son un (puñado) de gente que tiene plata. Una minoría", dijo Andrade. Para Andrade lo importante es crear una comunidad informada que proporcione "información y apoyo a un Estado que realmente funciona para los ciudadanos".

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