Reporter At-Large: una plataforma para historias no contadas

porJennifer Anne Mitchell
May 3, 2019 en El negocio del periodismo
reporter at large

La misión de la periodista Soma Basu es "dar a las personas el periodismo que necesitan en lugar del periodismo que quieren". Es por eso que fundó Reporter At-Large, una plataforma para publicar historias que han quedado fuera del circuito de los medios de comunicación tradicionales.

Basu se sintió motivada a lanzar Reporter At-Large para contar historias no contadas y capacitar a ciudadanos de áreas remotas para que se conviertan en periodistas y puedan informar sobre sus comunidades de primera mano. La organización funciona actualmente con voluntarios, aunque está buscando otros modelos de negocio para poder pagar a los colaboradores, dijo Basu en una entrevista con IJNet. Para ella es importante que a sus colaboradores se les pague por su trabajo, ya que tienen familias y necesitan los salarios.

Basu pudo iniciar el proyecto con fondos que recibió al ganar el Kurt Schork Memorial Award en 2017. Su prioridad es desafiar el status quo en el periodismo, al que considera demasiado dependiente de las corporaciones. Reporter At-Large publicó su primera historia en junio de 2010, acerca del segundo chimpancé que murió en un año debido a una infraestructura deficiente en un zoológico de Bengala Occidental, y ha publicado varios artículos cada año desde entonces. Basu encarga artículos a partir de las propuestas que recibe a través del sitio web.

"Acércate si crees que tus artículos no se están publicando debido a razones políticas, por razones mezquinas o porque tuviste problemas personales", escribió Basu en el sitio web. “Este NO es un sitio de periodismo ciudadano. Es una comunidad de periodistas experimentados que conocen, sienten, respiran periodismo, pero desafortunadamente no encuentran espacio para sus historias".

Además de contenidos que no se publican debido a razones políticas, Reporter At-Large acepta propuestas freelance sobre temas no reporteados como derechos tribales, medio ambiente y derechos humanos. También publican periodismo de investigación de alta calidad de medios de comunicación regionales y se asocian con medios locales para brindar capacitación en temas como storytelling, producción e integración multimedia.

El año pasado estuvo marcado por despidos y adquisiciones en la industria de los medios, por lo que es más importante que nunca resaltar el panorama más amplio de lo que significa ser un periodista, dijo Basu. Ella cree que los reporteros tienen la responsabilidad de hacer una diferencia en la sociedad a través de la información, hablar por aquellos cuyas voces no se escuchan en los medios tradicionales y meterse en las trincheras para hacer trabajo de campo. Y espera que Reporter At-Large sea una oportunidad para que los periodistas expresen esa vocación, especialmente si no pueden hacerlo en su propia redacción.

Como no todos los periodistas son independientes, Basu ofrece los siguientes consejos para ayudar a los profesionales descontentos a manejar situaciones estresantes y desafíos en sus redacciones:

Saca provecho de tus oportunidades

Basu está muy orgullosa de su trabajo en Etiopía. Recibió un subsidio para asistir a la 10ª Conferencia Global de Periodismo de Investigación en Sudáfrica y tomó una larga parada a su regreso. A la vuelta, decidió reportear en su tiempo libre, viajando sola durante 900 kilómetros hasta a la frontera de Etiopía con Sudán del Sur para escribir  “Nobody Wants You to Know What Is Happening In Ethiopia" y  "Behind Ethiopia’s Prosperity: Systematic Genocide Of An Ancient Tribe".  

Apoya zonas poco representadas

Reporter At-Large suma más voces al debate general al brindar capacitación a periodistas locales para que puedan contar mejor sus historias. Por ejemplo, colaboró con Junglemahal TV en el remoto Purulia (en Bengala Occidental, India) para afinar una pieza después de que su periodista completara el trabajo de campo. El sitio trabaja para publicar artículos de áreas remotas en el idioma original, así como una traducción al inglés.

Busca ayuda

El periodismo es un trabajo difícil, y quienes se dedican a la profesión deben cuidar su salud mental. Esto es especialmente cierto en el caso de las mujeres. El terreno "nunca ha sido un buen lugar para las mujeres", según Basu. "Conductas como el abuso verbal están normalizadas".

El consejo de Basu para mujeres periodistas es ser proactivas. Aconseja buscar recursos de apoyo como los que ofrece la Red de Mujeres en los Medios de Comunicación, que aborda varios problemas que enfrentan las periodistas, incluido el acoso sexual en el lugar de trabajo.

Campea la tormenta

Para Basu, nos encontramos en el peor momento del periodismo. Hay una pérdida de confianza en los medios tradicionales y la alfabetización mediática es baja, entre otras cuestiones. El periodismo solía ser una profesión honorable en la India, pero ahora se ven numerosos abusos, sobre todo en el periodismo político. Por ejemplo, se denunció que distintos partidos dieron dinero a empresas y las historias que salieron de las redacciones pertenecientes a esas empresas se inclinaron hacia esos partidos.

A pesar de los problemas, Basu cree que vendrán tiempos mejores. En cinco o 10 años predice que habrá una revolución mediática. Para avanzar en el campo, ella ve la necesidad de compartir el conocimiento y la unidad entre los reporteros.

Puede que solo se necesite un rebelde para liderar ese cambio.


Imagen de Reporter At-Large.