Reportajes de formato largo y eficiencia en sistemas de gestión de contenidos: grandes ideas en la #SRCCON 2014

por KK Rebecca Lai
Aug 14, 2014 en Periodismo de datos

Este post apareció originalmente en el sitio del Knight Lab de la Universidad Northwestern y es reproducido por IJNet con permiso.

Al parecer existe un aumento en la producción de narrativas digitales: cada vez más medios comienzan a crean reportajes de formato largo para la web, con diseños innovadores que se salen de los padrones utilizados en los artículos que se publican día a día.

Los desarrolladores web de los medios con frecuencia se ven luchando para satisfacer la creciente demanda editorial que le da un tratamiento especial a este tipo de artículos, por lo que a veces copian y pegan códigos de proyectos anteriores para cumplir con los plazos. Estos esfuerzos para trabajar con formatos largos han forzado discusiones sobre cómo ampliar los procesos de diseño y acerca de si es necesario considerar varias herramientas que ayuden a acelerar el proceso de creación de un proyecto.

Pensando en cómo encarar estos proyectos de formato largo y en cómo trabajar eficientemente para Vox Media, Lauren Rabaino y Scott Kellum dirigieron un debate sobre este tema en la conferencia #SRCCON 2014 de la Knight-Mozilla OpenNews.

El diseño es una parte integral de la narración, pero elaborar cada uno de los reportajes que se publican resulta una cantidad inconcebible de trabajo, dado el volumen de contenido que circula en un medio de comunicación promedio. Los ciclos de noticias de los medios se mueven rápido y producen volúmenes masivos de contenidos. Además hay que tener en cuenta que los desarrolladores no son baratos. Por tanto, es importante considerar un enfoque sustentable a la hora de construir y diseñar estas narrativas especiales.

¿Cómo los desarrolladores de los medios pueden afrontar las demandas editoriales y construir reportajes de formato largo de una forma escalable?

En esta discusión, Jason Santa Maria (quien antes trabajaba para Editorially y ahora lo hace para Vox) ofreció una metáfora para explicar el tema al comparar la construcción de contenidos de formato largo con la elaboración de autos de juguete de madera para una carrera. Los chicos comienzan a construir su auto con los mismos bloques, pero con una sierra, un poco de pintura y muchísima imaginación, cada uno elaborará un auto diferente para el día de la carrera. Lo mismo ocurre con los reportajes de formato largo: la creación de bloques reutilizables y sustentables nos pueden hacer la vida mucho más fácil, y eso puede ser elaborado de una forma tal que no obstaculice nuestra capacidad de innovación.

Algunos medios han creado métodos para facilitar la elaboración de reportajes de formato largo. El equipo de desarrollo del Chicago Tribune hizo su propia versión de la infraestructura digital receptiva de Twitter Bootstrap, diseñada y personalizada para satisfacer las propias necesidades del medio. A la hora de comenzar un nuevo reportaje, los desarrolladores no tendrán que volver a rediseñar las partes que son similares a otras de proyectos anteriores. Esto, sumado a las plantillas de interfase prefabricadas para infraestructuras digitales, le permite al equipo empezar un nuevo proyecto con un esfuerzo mínimo.

En Vox Media, el sistema de gestión de contenidos conocido como Chorus incluye fragmentos de códigos que permiten a los editores crear bloques para reportajes de formato largo que sirven, por ejemplo, para insertar testimonios, series fotográficas y gráficos con una participación mínima de los desarrolladores. Por ejemplo, este artículo reciente publicado en The Verge se hizo sin ninguna participación del equipo de producción.

Allen Tan del New York Times compartió su sistema de clasificación de proyectos inspirado en los deportes universitarios. Cuando una herramienta o función nueva es presentada, se considera un equipo juvenil. Cuando comienza a ser utilizada varias veces pasa a ser “de primera” y requiere de mayor atención y cuidado. Tan hizo referencia a Snowfall, un reportaje que le llevó meses al New York Times con un equipo específico dedicado a su desarrollo. Algo similar puede realizarse hoy en tan solo una semana.

Para elaborar gráficos a diario, Emma Carew de Foreign Policy compartió una hoja de datos en donde se cuantifican tiempos, procesos y herramientas para diferentes clases de este tipo de visualizaciones. Esto simplifica el proceso de trabajo entre los editores y los desarrolladores de la web a la hora de crear los gráficos, e implica que ambas partes tengan expectativas similares acerca de este proceso y sus resultados.

La discusión también abordó el tema de los usuarios, tanto en términos de comunicación con el personal editorial sobre los procesos internos como en su inclusión en el ciclo editorial. Dado que estas herramientas y complementos pueden automatizar el proceso de creación de proyectos, es importante considerar el compromiso de los usuarios y los propósitos de ciertos proyectos. La dirección de arte y el diseño de cada iniciativa deben implementarse inteligentemente para poder ayudar a los usuarios a tener una mayor interacción con el contenido.

Los apuntes de la sesión están disponibles (en inglés) y se espera que el debate continúe para que los medios puedan compartir qué cosas les han funcionado y qué otras no. ¿Qué es lo que está haciendo tu medio para crear reportajes de formato largo?

El Knight Lab de la Universidad Northwstern busca avanzar en la innovación y en la educación para los medios. A través del desarrollo de ideas, desde su experimentación hasta su adopción, el Kinght Lab busca elaborar tecnologías que ayuden a que la información sea más significativa y contribuya a la calidad de las narrativas en Internet.

KK Rebecca Lai es una periodista visual originaria de Hong Kong, que actualmente está experimentando la cultura de Estados Unidos a través de sus estudios universitarios. Se interesa en temas de diseño y en cómo los hechos pueden ser narrados a través de diferentes medios.

Imagen de Ramla Mahmaood, vía Knight Lab.