Radiotopia busca que la crónica radial sea sustentable en la web

por Jessica Weiss
Feb 19, 2014 en Periodismo multimedia

Un nuevo proyecto para la radio pública llamado “Radiotopia” le proporciona a sus productores un acceso más completo a sus oyentes a través de una experiencia web y móvil.

"En general, la radio pública ha desarrollado comúnmente shows para radiodifusión, por lo que entonces se trató de crear un modelo de podcasts [presenciales] para la demanda", dijo Jake Shapiro, jefe ejecutivo del mercado público online Public Radio Exchange (PRX), a Current.org. "Esto lo cambia todo".

Radiotopia, creada por PRX, es una red de podcasts que está innovando en el periodismo narrativo radial y el modelo de negocio de la radio. Cuenta con siete programas de noticias de una diversidad de temas, como filosofía, diseño, arquitectura y la conexión con el mundo moderno, entre otros.

"Las historias en audio de alta calidad son una forma esencial e irresistible de hacer periodismo y entretenimiento," dijo Shapiro al blog de la Knight Foundation. "Esperamos que, en un futuro, al mirar atrás nos demos cuenta de que [Radiotopia] fue el comienzo de un nuevo tipo de radio pública".

Radiotopia tiene metas ambiciosas para la creación de un modelo que sustente este tipo de formato a través de la web, en dispositivos móviles y en medios de radiodifusión. La red experimentará con financiación colectiva, nuevos métodos de patrocinios y promoción cruzada, para ayudar a una nueva generación de productores independientes a que sus programas sean sustentables.

El experimento se inspiró en gran medida en 99% Invisible, un popular podcast de diseño y arquitectura conducido y producido por Roman Mars. Este conductor, que no tiene formación en diseño, comenzó un programa hablando un minuto al aire sobre temas de arquitectura en la estación de la radio pública KALW en San Francisco, distribuida por PRX, según dijo a Awl. Cuando los fans comenzaron a reclamar episodios más largos, Mars comenzó a producir dos versiones separadas de cada episodio, una para radio y otra más larga para podcast. La popularidad del podcast explotó.

En 2012, Mars aprovechó su audiencia digital para recaudar dinero a través del sitio de crowdfunding Kickstarter. Con más de 5.600 colaboradores, logró obtener más de US$170.000, cerca de cuatro veces más de la cantidad que esperaba obtener. Este ha sido el proyecto de periodismo con mayor éxito en Kickstarter hasta ahora.

Sobre la base de este éxito, Mars y PRX buscaron solidificar su compromiso para crear una "plataforma en la que los mejores productores puedan encontrar una audiencia y florecer": un ecosistema de programas narrativos.

PRX desarrollará nuevas estrategias de participación de la audiencia y de obtención de ingresos que se centrarán en la programación primaria de audio digital, a través de donaciones, campañas de Kickstarter, patrocinios y reparto de ingresos. Dentro de ese ecosistema, Radiotopia espera que sus productores puedan conectarse con una audiencia, expandir sus propias marcas y prosperar financieramente.

"PRX está respondiendo a una demanda de flexibilidad por parte de los oyentes que se alejan crecientemente de las fuentes tradicionales de noticias y sus plataformas", dijo Michael Maness, vicepresidente de la Knight Foundation VP/Journalism and Media Innovation en un comunicado. "Con esto como base, la red creará un modelo que alcance e informe a las grandes audiencias públicas".

La red vende patrocinios por medio de sus programas, su sitio web, las redes sociales y las descargas de sus podcasts. Radiotopia cuenta con MailChimp, Facebook, Warby Parker y Squarespace entre sus patrocinadores.

"La radio y el audio se filtran en tu alma de una manera diferente" a otros medios, dijo Shapiro a Knight. "Lo que es fascinante es ver cómo se pudo convergir en la forma en que las personas experimentan la narración en un mundo mediático fragmentado. En lugar de ser desplazado por otras formas de comunicación, el audio es distribuido de una manera accesible para la forma en que la gente utiliza la tecnología hoy en día”.

La red de Radiotopia se expandirá en la medida que PRX enliste nuevos productores y programas.

Jessica Weiss es una periodista freelance que vive en Buenos Aires.

Imagen con licencia Creative Commons, gracias a Rusty Sheriff en Flickr.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

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