Qué es lo que los medios quisieran que los periodistas aprendieran en la universidad

porMargaret Looney
Jun 19, 2014 en El ABC del periodista

El periodismo está cambiando a una velocidad muy rápida y las universidades tratan de seguir este ritmo.

Los sistemas para actualizar los planes de estudio con frecuencia son tan burocráticos que cuando una herramienta o recurso periodístico consigue llegar a un aula, ya existe otra novedad siendo “trending topic” en Twitter desde hace meses.

En un esfuerzo para disminuir esta brecha, el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ por su nombre en inglés) le da la posibilidad a profesores de periodismo de universidades con estudiantes mayoritariamente afrodescendientes la experiencia de acercarse nuevamente a las redacciones. La beca Back in the Newsroom ("De vuelta a la redacción") busca que estos docentes puedan ayudar a los estudiantes a desarrollar sus habilidades en el periodismo digital.

Cinco educadores realizan pasantías durante el verano en reconocidos medios digitales - Los Angeles Times, CNBC, USA Today, The Wall Street Journal y The Washington Post - para aprender las últimas habilidades y herramientas necesarias para que sus estudiantes puedan prosperar en su carrera tras graduarse.

En la preparación de sus "internados", los profesores conversaron con periodistas profesionales y recientes graduados para recabar opiniones acerca de qué es lo que hace falta en la enseñanza del periodismo. Las respuestas se centraron en algunas áreas clave que deben ser debidamente abordadas en las aulas:

  • Especialidades

Mientras que las fronteras del periodismo siguen expandiéndose, es fácil pensar que debes ser un experto en audio, fotografía, video, redacción, diseño y otras tareas para ser exitoso. Las universidades les enseñan a sus alumnos a aprender muchas habilidades y ser tan versátiles como puedan. Pero eso puede dejar a los graduados sin una especialidad que les sea redituable.

Corrine Chin, periodista graduada de la Escuela Medill de Periodismo de la Universidad de Northwestern, dice que durante la carrera existe la presión de querer saber cómo hacer todo, lo que dejó a muchos de sus compañeros de graduación sin un enfoque claro al culminar sus estudios.

"Ellos sabían lo básico de cómo hacer todo, pero no llegaron lo suficientemente lejos en cualquiera de esas habilidades como para saber qué es lo que realmente querían hacer," dijo. "Uno tiene que ser bueno escribiendo, programando, filmando videos, tomando fotos, pero también tiene que ser un experto en alguna de estas tareas para poder vender su trabajo y conseguir un empleo que le guste".

No importa si te especializas en un tema o en una tarea, dedicarte a un nicho concreto puede ayudarte a destacarte en tu trabajo.

“Ser un gran generalista ya no es efectivo”, dijo Beryl Love, editora de la mesa de noticias de la red nacional de USA Today. “Desde el punto de vista de los medios locales ha habido un gran empuje en priorizar las cuestiones que le importan más a las comunidades, dejando que otras fuentes proporcionen la información básica. Muchas personas que provienen de escuelas de periodismo no se especializan en ningún área, contrariamente a lo que muchos medios buscan en este momento".

  • Periodismo narrativo

“Con todas las nuevas herramientas que los estudiantes esperan aprender en estos días, espero que no se olviden de los conceptos básicos de lo que es el periodismo", dijo Tracy Boucher, directora de desarrollo de noticias de Los Angeles Times. "Me doy cuenta que muchos de estos estudiantes que quieren ser periodistas olvidan que necesitan aprender a escribir, a llevar adelante los pasos básicos para hacer reportajes y a seguir principios éticos”.

Ahora que las largas narrativas multimedia son la moda, es vital priorizar la narración para sacar el máximo provecho del formato. "Se requiere de un trabajo con guiones gráficos para transmitir la información de la mejor manera posible", dijo Love, que no ha encontrado muchos nuevos empleados con esa habilidad de planificación. "La tecnología dio un salto más allá de lo que somos como narradores".

  • No evites a los mercados pequeños

Los estudiantes deben prepararse para trabajar en mercados pequeños para luego poder trabajar en los medios de comunicación más importantes.

“[Los estudiantes] entran a un medio y piensan que van a ser las próximas estrellas", dijo Jerry Bembry, profesor asistente de la Universidad Morgan State. "Pero no saben que deben comenzar trabajando en mercados pequeños [por algunos años] para poder llegar a ese nivel”.

Esto sucede al no comprender cuál es el significado del tamaño de los mercados, dijo la becaria B. Da'Vida Plummer, profesora asistente de la Universidad de Hampton. "No entienden la contraposición entre las plataformas nacionales y las locales. Debes cambiarles esas expectativas”.

Joshua Hatch, editor del Chronicle of Higher Education e instructor adjunto en la American University, dijo que ir a un mercado pequeño no significa dejar de lado tus sueños. “De hecho es algo bueno para ti", ya que como periodista podrás hacer más cosas desde un primer momento.

  • Realiza una pasantía o haz algo por tu cuenta

La experiencia de campo es la clave para ser contratado por un medio.

"Es difícil dar un paso adelante y conseguir esa primera pasantía", dijo Lisa Villalobos, productora ejecutiva de la CNBC. "No necesariamente juzgo a aquellos que vienen sin ninguna experiencia práctica antes, pero quiero ver qué es lo que han hecho en otros lugares. Quiero ver si han creado algo por su propia cuenta".

“No existen razones por las cuales debes crear contenido únicamente como pasante", dijo Hatch. "Hay herramientas disponibles" para crear contenido por tus propios medios. Aún si es un blog personal u otro proyecto, "seguirá siendo una práctica, seguirás aprendiendo, mostrarás tu pasión y un espíritu emprendedor que puede ser la diferencia entre obtener algo o no”.

Margaret Looney, asistente editorial de IJNet, escribe sobre las tendencias en medios, herramientas para periodistas y recursos periodísticos.

Traducción del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen cortesía de Alana Morro, de ICFJ.