Proyecto de periodismo de datos impulsa inscripción de votantes en Kenia

por Justin Arenstein
Dec 10, 2012 en Temas especializados

Cuando la comisión electoral independiente de Kenia publicó la ubicación de los centros de inscripción de votantes en todo el país por primera vez el mes pasado, dio a conocer esta importante información en un PDF, complicando su lectura para los ciudadanos comunes.

Incluso infomediarios profesionales, como los medios de comunicación y las organizaciones de la sociedad civil que reúnen y organizan la información, sólo usarían una fracción del contenido del PDF.

Los integrantes de nuestro innovador proyecto Code4Kenya inmediatamente nos dimos cuenta de que la información atrapada en ese PDF era demasiado importante para ser ignorada. El desarrollador principal de Code4Kenya, David Lemayian, y uno de los becarios de datos de la iniciativa, Simeón Oriko, se pusieron a trabajar. Primero liberaron la información, moviendo los datos del PDF a una hoja de cálculo interactivo. Luego, crearon el sencillo sitio web GotToVote! tomando como base esta hoja de cálculo.

El proyecto sólo tardó 24 horas desde el principio hasta el final pero los resultados hablan por sí mismos: más de 2.500 personas visitaron el sitio web algunas horas después del lanzamiento, usándolo para averiguar dónde se encontraba su centro de votación más cercano y dónde debían inscribirse para las elecciones. El tráfico hacia el sitio sigue creciendo mientras se corre la voz sobre este recurso. Simple pero potente.

El experimento demuestra que:

  • Los proyectos de datos abiertos no tienen que ser caros. El desarrollo de GotToVote! costó menos de US$500 en total incluyendo el desarrollo, los logos, el registro del dominio y el web hosting. Compara esto con los millones de dólares gastados en sitios de ONGs similares que rara vez atraen a más de un par de cientos de usuarios.

  • Los proyectos de datos abiertos no requieren equipos grandes para tener éxito. GotToVote! se desarrolló por dos personas con pasión, una visión clara y los conocimientos necesarios.

  • Los proyectos de datos abiertos no necesitan tomar mucho tiempo. La utilidad de los datos, como las noticias, a menudo dependen del tiempo. GotToVote! demuestra que es posible construir algo significativo y útil en sólo 24 horas.

  • Los proyectos de datos abiertos no tienen que ser complejos para tener impacto. Las ideas simples y poderosas con datos granulares y una interfaz sencilla pueden tener un impacto profundo.

  • Los datos abiertos no tienen que ser fáciles de encontrar. A menudo los datos más útiles son aquellos que tenemos que liberar extrayéndoles de PDFs inaccesibles u otras "prisiones" en las que la burocracia encierra la información pública.

  • Los datos abiertos son más poderosos cuando proporcionan información “procesable” a los ciudadanos sobre cómo el mundo afecta su vida personal o sus comunidades locales.

¿Cómo logramos tener la gente adecuada, en el lugar correcto, en el momento adecuado? El proyecto Code4Kenya es un experimento de seis meses de la African Media Initiative (AMI) y del Banco Mundial (BM) para intentar revolucionar la forma en que los periodistas africanos y los activistas cívicos utilizan datos. Lo hace mediante la incorporación de becarios de datos en tres de las salas de redacción más grandes de Kenia, así como en una organización de base cívica, para ayudar a impulsar la experimentación con proyectos basados en datos que impulsen la participación ciudadana y con herramientas de "noticias de utilidad". Los becarios integrados son apoyados por un equipo de desarrollo de software externo. Todo el programa está administrado por el extremadamente ágil Open Institute.

El proyecto piloto de Code4Kenya funcionó tan bien que AMI acaba de destinar fondos para el equipo principal de desarrolladores por un período adicional de 12 meses. Ellos van a evolucionar, esperamos, a ser un laboratorio jAccelerator que ayudará a acelerar experimentos digitales y de datos en las redacciones de África, al igual que hicieron con el proyecto GotToVote!.

Code4Kenya va a desarrollar y lanzar otras 10 herramientas para las salas de redacción y servicios basados en datos en los próximos meses. Incluyen el primer portal de datos abiertos manejado por salas de redacción de África, las primeras redacciones de datos funcionales en las salas de prensa del continente y una serie de aplicaciones y servicios para ayudar a los reporteros a hacer su trabajo con más eficacia y ayudar al público a entender mejor las noticias.

Pero no tienes que esperar para empezar a experimentar tú también. Todos los datos utilizados en GotToVote! están disponibles gratuitamente en otro proyecto de Code4Kenya: el portal AfricaOpenData.org, que a pesar de estar en fase beta (aún sin un logo o diseño gráfico adecuado) se ha convertido en sólo dos meses en el mayor repositorio de datos públicos del continente, incluyendo información sobre el presupuesto del gobierno y datos sobre los miembros del parlamento y otros funcionarios públicos.

Justin Arenstein es un experto en medios de comunicación que trabaja con AMI como parte de su Knight International Journalism Fellowship.

Imagen cortesía de Kodak Agfa en Flickr. Licencia Creative Commons.