Predicciones para los medios africanos en 2019

porCatherine Gicheru
Jan 03 en Fact-checking y verificación de noticias
Camera

El nuevo año tiene mucho en reserva para los periodistas africanos. Desde cambios en los entornos políticos hasta la aparición de nuevas tecnologías, los profesionales de los medios de comunicación deben estar preparados para adaptarse a la rápida evolución que atraviesa el continente.

A continuación, tres predicciones de 2019 para medios de África.

(1) Surgirán nuevos modos de combatir la desinformación

La desinformación, especialmente durante los períodos electorales, es común y suele tomar la forma de expresiones extremas que incitan a la violencia o difunden mensajes dañinos dirigidos a individuos o comunidades por motivos étnicos o religiosos. La información errónea a menudo se difunde a través de plataformas de telefonía móvil como WhatsApp u otras redes sociales. Más de 20 países del continente, entre ellos Nigeria y Sudáfrica, celebrarán elecciones en 2019. Teniendo esto en cuenta, periodistas y medios tendrán que encontrar nuevas e innovadoras formas de lidiar con el flagelo de las "noticias falsas", a pesar de contar con poco personal, recursos insuficientes y estar a merced de grandes plataformas de Internet como Google y Facebook. En Nigeria, 16 redacciones formaron una coalición llamada CrossCheck Nigeria para superar esas limitaciones, colaborando en la verificación de hechos y desacreditando noticias falsas antes de las elecciones de febrero.

(2) Los profesionales de los medios buscarán modelos de negocio sostenibles y receptivos

La sostenibilidad de los medios de comunicación ha disminuido en África, según el Índice de Sostenibilidad de los Medios del International Research and Exchanges Board’s (IREX). Las presiones políticas, las amenazas, la intimidación y el encarcelamiento de periodistas continuarán siendo un desafío para medios y reporteros africanos durante 2019. Incluso existe la posibilidad de que algunos de los países que tendrán elecciones impongan leyes de censura en redes sociales similares a las aplicadas en Tanzania y Uganda. El desafío más grande que preveo en 2019 es lograr la sostenibilidad de los medios y brindar a los periodistas la independencia que necesitan para hacer un periodismo de calidad impulsado por el interés público. El colapso de los modelos de negocios y los mercados de anunciantes vacilantes hacen que los medios sean particularmente vulnerables a las manipulaciones de las élites políticas, las prácticas poco éticas y a un periodismo motivado por intereses políticos y empresariales y no por el interés público. Será un desafío crear modelos que sean útiles a los medios africanos, que respondan a las audiencias locales y que mantengan los valores centrales del periodismo en lugar de perseguir ganancias como un fin en sí mismo.

(3) Las tecnologías digitales serán utilizadas como método para aumentar el engagement

Con la disminución de los medios impresos, las plataformas digitales serán cada vez más importantes para brindar información y comprometer a los ciudadanos. Para 2019 preveo que redacciones y periodistas participarán en nuevas formas de contar historias para lograr vías de intercambio y participación ciudadana. El periodismo de investigación forense o basado en datos se convertirá en algo más que una simple palabra de moda a medida que los periodistas y los líderes de los medios introduzcan nuevas técnicas de participación ciudadana impulsadas por el periodismo de datos.


Catherine Gicheru es becaria ICFJ Knight. Es una experimentada editora de Kenia que trabaja en Code for Kenya. Fue nombrada como una de las 100 africanas más influyentes de 2018 por la revista New African.

Imagen con licencia CC en Unsplash, vía Elly Brian.