Por qué un sitio de noticias sobre tecnología creó una revista impresa para una conferencia de innovación

por Jessica Weiss
Mar 5, 2014 en Redes sociales

Cuando una periodista digital que fundó un sitio de noticias de tecnología crea un producto para una conferencia sobre innovación, seguramente pienses que se trate de una aplicación móvil.

Pero Laura Lorek, que hace dos años fundó el sitio de noticias regionales de tecnología SiliconHillsNews.com, está creando una revista impresa para la conferencia South by Southwest Interactive (conocido por sus siglas SXSW) que se llevará a cabo este mes en Austin, Texas.

La revista destacará recursos tecnológicos y emprendedores del centro de Texas. Para financiarla, Lorek realizó una campaña en Kickstarter que reunió US$ 9.300, superando la meta de recaudación prevista en más de US$2.000.

Lorek fundó el sitio SiliconHillsNews.com en 2011, después de ganar una beca por US$12.000 de la New Media for Women Entrepreneurs, patrocinada por la Fundación McCormick y administrada por el J-Lab. El sitio, que durante estos últimos dos años logró obtener ganancias, también recauda dinero a través de patrocinios y publicidad.

IJNet entrevistó recientemente a Lorek para conocer detalles de su próxima revista impresa, de lo que significa llevar adelante un emprendimiento digital y de sus lecciones sobre la financiación colectiva a raíz de su exitosa campaña.

IJNet: ¿Por qué hacer una revista impresa para el SXSW?

Laura Lorek: Durante estos dos años Silicon Hills News ha cubierto el SXSW. El año pasado, en una sesión sobre startups, vi una revista y pensé que era una gran idea. TheDailyDot.com [con sede en Austin], un sitio de noticias que cubre novedades sobre Internet, también lanzó un periódico el año pasado y lo sacaban cada noche. Recuerdo haber pensado lo bueno que era. Se trata básicamente de la nostalgia de un producto impreso.

Lo que ha ocurrido es que hay poca comercialización de papel en el SXSW. El péndulo ha oscilado desde los viejos tiempos, cuando las bolsas de regalo tenían tantos papeles que los asistentes se quejaban y los contenedores de reciclaje se desbordaban con materiales de publicidad.... Así que ahora son pocas las empresas que reparten papel. Ahí es donde vi la oportunidad de poner algo físico a los asistentes entre sus manos, especialmente a los residentes locales que luego llevarán ese material a sus hogares y compartirán la revista con otros. Eso dirigirá más tráfico hacia el sitio web. Finalmente, me gustaría hacer una publicación digital mensual disponible en formato PDF y hacer revistas en papel periódicamente para eventos especiales.

IJNet: ¿Cómo incluyes esto en tu modelo de negocio?

LL: Nuestro modelo de negocio se compone de publicidad/patrocinio, eventos, publicaciones especializadas y donaciones de miembros. Esto encaja en las publicaciones especializadas y en las colaboraciones de estos miembros. La revista ofrece excelente publicidad para nuestro sitio y también da a conocer emprendimientos y recursos tecnológicos en Austin y San Antonio. Me di cuenta de lo que esto costaría por ejemplar y lo que tendría que pagar por las fotografías y los reportajes. Ahí fue que se me ocurrió la cifra de US$7.345 para la campaña de Kickstarter. Pero parece que ésta conseguirá aproximadamente US$4.000 por encima de los costos involucrados en la impresión y publicación de la revista, por lo que el proyecto es rentable. (Vendimos US$2.000 en anuncios de empresas que no quisieron pasar por el proyecto de Kickstarter, sino que buscaban que nosotros les facturásemos directamente).

IJNet: ¿De dónde provienen tus anunciantes?

LL: La mayoría de nuestros anuncios provienen de fuentes locales, pero estamos haciendo un gran esfuerzo este año para conseguir algunos patrocinadores más grandes como PayPal, Dell, Microsoft BizSpark, Google para Emprendedores, IBM, AT&T y GM. Vamos a ejecutar cualquier anuncio que tenga sentido para nuestros lectores. No vamos a publicar anuncios de casino o cosas ilegales. Para la revista, los anuncios llegaron desde California, Nueva York y Florida, así como también desde Austin y San Antonio. Ha sido muy fácil para mí vender para la revista impresa por medio de la campaña de Kickstarter.

IJNet: ¿Cuáles son tus consejos para quienes estén interesados en la financiación colectiva de sus propios sitios de noticias?

LL: Conéctate con personas que hayan hecho proyectos exitosos y también habla con aquellos que hayan fracasado. Puedes aprender de sus experiencias.

Participa en la comunidad y contribuye con otros proyectos.

Elige tu plataforma con cuidado. Kickstarter está bien establecida y también IndieGoGo. Utiliza un sitio que ya cuente con un gran número de miembros comprometidos.

Utiliza las redes sociales y trata de llegar a las personas más influyentes en tu red, que puedan difundir tu mensaje más lejos.

Haz el mejor video que puedas pagar. Nuestro video no es excelente y no fue creado para nuestro proyecto de Kickstarter. Si hubiera tenido que hacerlo de nuevo, hubiera invertido más dinero para crear un gran video enfocado a nuestro proyecto.

Configura una variedad de opciones para las donaciones, desde US$1 hasta miles de dólares. Ofrece excelentes gratificaciones por ellas. (Kickstarter te pide que esos beneficios sean algo creado a partir del proyecto).

Envíale un correo a todos tus contactos. Yo mando 100 emails todos los días durante la primera semana del proyecto. Y obtengo beneficios a diario. Luego, un día decidí no enviar ni un sólo email. No obtuve ningún tipo de ayuda esa jornada, a pesar de que usé Twitter y Facebook todo el día. Así que el email personal dirigido individualmente a personas de tu red es un buen camino. También aproveché mis contactos en LinkedIn. Comparte el material en las redes sociales, invita a la gente a que te haga retweets en Twitter y a publicarlo en su muro en Facebook. Nunca sabrás quién podrá llegar a donar.

No pongas en marcha el proyecto y luego te sientes a esperar sus resultados. Tampoco tengas expectativas demasiado altas. No hagas que tu proyecto dure mucho tiempo, a lo sumo 30 días. Y no olvides agradecer a quienes te apoyan.

Imagen con licencia Creative Commons, vía Sean Winters en Flickr.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Jessica Weiss es una periodista freelance que vive en Buenos Aires.