Por qué los periodistas y las salas de redacción deben usar geodatos

por Gustavo Faleiros
Nov 7, 2012 en Periodismo de datos

Cuando los periodistas del sitio web brasileño O Eco examinaron datos satelitales en agosto, encontraron un aumento del 220 por ciento en la cantidad de desforestación en la selva amazónica en comparación al año anterior.

Esta noticia no se hubiera publicado si no fuera por el uso de información geográfica, datos que incluyen información tales como una dirección, el nombre de un lugar o una latitud. Estos datos son un activo muy valioso para buscar patrones en acontecimientos pero muchas veces son pasados por alto por los periodistas y las redacciones.

Para seguir esta noticia, el equipo de O Eco examinó los últimos informes del sistema Deter, un servicio que el gobierno brasileño utiliza para frenar la deforestación en el terreno. Como parte de mi Knight Internaltional Journalism Fellowship, yo ayudé al equipo a visualizar la información en un mapa interactivo y en un gráfico circular. Al final, los medios de comunicación de todo el mundo cubrieron la noticia.

Como un periodista que empezó a cubrir la deforestación del Amazonas hace 10 años en el diario financiero Valor Econômico, me di cuenta de que no había nada más innovador y potente que crear un contexto rico para el lector mediante la superposición de noticias con ubicaciones específicas con datos sobre deforestación e incendios forestales. Estos datos están disponibles debido a años de investigación con los satélites de observación de la tierra del Instituto Nacional Brasileño de Investigaciones Espaciales (INPE), del National Aeronautics and Space Agency (NASA) de Estados Unidos y otras agencias espaciales.

En junio las Knight International Journalism Fellowships, en colaboración con O Eco e Internews, lanzaron InfoAmazonia, una plataforma que agrega noticias y una gran cantidad de datos sobre la degradación ambiental en esta parte vital de nuestro planeta. Cuando empezamos sólo estaba disponible información sobre la deforestación en Brasil. Pero este mes, InfoAmazonia se unió a Terra-i, un proyecto de varias organizaciones no gubernamentales que detecta cambios en la cubierta terrestre como resultado de actividades humanas casi en tiempo real. Esta colaboración extenderá el análisis de información de deforestación de InfoAmazonia a Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela, Guyana, Surinam y la Guayana Francesa.

Ahora más que nunca los periodistas deben aprovechar la información geográfica. A través de la Open Government Partnership, 150 países se han comprometido a hacer sus datos públicos y disponibles para búsquedas. Esto significa que una gran cantidad de información sobre las concesiones petroleras y mineras en los países miembros se hará pública. La necesidad de que los periodistas analicen e investiguen estos datos es urgente. Mucha información que no se podía encontrar hasta hace poco tiempo está ahora lista para ser usada en reportajes, siempre y cuando las salas de redacción dediquen recursos a la minería de datos.

Los periodistas pueden encontrar una buena cantidad de ideas para reportajes simplemente usando herramientas gratuitas como Google Earth, QGIS o muchas otras plataformas de mapas interactivos para visualizar datos. Por supuesto, viajar y hacer investigación en el terreno en conjunto con este análisis siempre es preferible.

Construir mapas es algo parecido a pelar una cebolla. Los mapas se construyen con capas de información. Mientras combinamos las capas se obtienen mensajes visuales que nos hablan de la fuerza militar, de la degradación del medio ambiente o simplemente de lugares de negocios.

La democratización de la cartografía, a través de Google Maps y aplicaciones de ubicación como Foursquare, está cambiando nuestra relación con la ubicación a un ritmo increíble. Con los mapas físicos tradicionales la gente asume que está viendo una simple representación de un lugar. Pero con estos nuevos mapas, las personas esperan poder interactuar con la propia información geográfica. No siempre tienes que ver el mapa para obtener la información que más te interese sobre un lugar en particular. Sólo tienes que encender el GPS y la información te llega y fluye hacia ti.

Los periodistas están llegando tarde a la fiesta. Mientras que las redes sociales están avanzando rápidamente mapeando la ubicación de la gente y proporcionándoles información etiquetada geográficamente, los medios de comunicación no han transformado su propio contenido en capas de información que pueden se combinadas con datos satelitales u otro mapeo científico a gran escala. Espero que el trabajo que estamos haciendo a través de InfoAmazonia acelere este cambio.

Fotografía cortesía de Gustavo Faleiros.

Gustavo Faleiros es un periodista especializado en medioambiente y periodismo de datos. Es un Knight International Journalism Fellow y se encuentra trabajando en Brasil. Puedes seguir a Gustavo en Twitter.