Por qué los nerds son una parte esencial del periodismo de calidad

por Miguel Paz
Jan 1, 2014 en Periodismo digital

Tal vez suene tonto, pero creo que el periodismo es una manera excitante de cambiar el mundo. Pero para lograrlo, tenemos que favorecer el cambio y promover la innovación disruptiva dentro del ecosistema informativo y de noticias. Y empezar a pensar de forma innovadora.

Esto es algo que he estado trabajando intensamente durante varios años: como Knight International Journalism Fellow para el Centro Internacional para Periodistas; a través de Poderopedia.org, un sitio web que revela los vínculos entre la élite empresarial y los políticos chilenos; con Hacks/Hackers Chile y la Fundación Poderomedia, una organización que promueve la web abierta y el uso de tecnologías para repensar el periodismo, enseñar nuevas habilidades a los periodistas y promover un cambio cultural en los medios en América Latina. En lo que va de este año, he organizado y participado en 10 hackathones, dos radiotones, dos bootcamps sobre periodismo de datos, ayudé a crear un laboratorio cívico, participé en el nacimiento de Chicas Poderosas (mujeres ocupando posiciones relacionadas a la tecnología en los medios) y colaboré en al menos 30 talleres para periodistas, estudiantes y redacciones de todo América del Sur.

Todavía me hago las mismas preguntas que probablemente tú también te haces: ¿Cómo podemos encontrar financiamiento para el periodismo y lograr que sea rentable? ¿Cómo podemos hacer periodismo en la era digital, adoptando nuevas herramientas, formatos y modelos de negocio trayendo tecnólogos a la mesa? ¿Cómo podemos formar equipos interdisciplinarios adoptando nuevos flujos de trabajo y definiciones de trabajo? ¿Cómo podemos utilizar la enorme cantidad de datos que hay para hacer las preguntas correctas y obtener las respuestas acertadas? Estas son algunas de mis predicciones sobre lo que vamos a aprender acerca de estos temas en 2014.

  • El periodismo necesita nerds:

Por fin algunos medios latinoamericanos comenzarán a entender que los nerds (programadores trabajando en el interés público dentro de los medios de comunicación) son una parte esencial del periodismo de calidad. En 2014 vamos a ver más programadores que llegan a las salas de redacción de América Latina para integrarse a los equipos de periodismo. De acuerdo con lo que he visto, por lo menos cinco nuevos equipos basados en datos y un par más especializados en las aplicaciones de noticias empezarán a trabajar en toda la región. En 2013, hackdays, hackathones, talleres, concursos de apps y eventos organizados por los capítulos Hacks/Hackers (el de Buenos Aires es el más grande del mundo, el de Chile es el noveno), Chicas Poderosas, y los esfuerzos conjuntos de organizaciones como ICFJ, la Fundación Knight, el Banco Mundial, Knight-Mozilla OpenNews, el Grupo Diarios de América, Global Investigative Journalism Network, Consejo de Redacción, Colpin, el Centro Knight para las Américas, IPYS Venezuela, FNPI, entre otros,allanaron el camino para ayudar a los dueños de los medios, editores y periodistas a captar el impacto real que los desarrolladores pueden tener en los medios. Sitios web como el de Nieman Lab y el trabajo increíble realizado por NPR, ProPublica, NICAR, y tantos otros que quedan por mencionar, también establecieron un estándar de calidad alto en estos temas.

  • Capital de riesgo con sabor local:

La Media Factory, una aceleradora que se centra exclusivamente en el negocio de los medios digitales y el periodismo, dirigida por Mariano Blejman y apoyada por el Fondo de Inversión para el Desarrollo y otros capitales de riesgo, invertirá unos US$75.000 por empresa en startups relacionados con contenido. Su forma de pensar a lo "Bollywood" -cercana a las estrategias de salida de los inversores locales y la realidad del mercado en lugar del estilo de inversión a lo Hollywood/Sillicon Valley- va a generar nuevos emprendimientos. Debemos esperar al menos una o dos grandes sorpresas de estos chicos.

  • El auge de los medios de comunicación y startups periodísticas en América Latina:

De la misma manera que Media Factory ha puesto sus ojos en toda América Latina, programas como StartupChile, StartupBrasil, y otros programas de aceleración como Wayra han dado espacio a los medios de comunicación y las startups periodísticas que se convertirán en actores regionales en la mayoría de los casos, o que tratarán de ser actores globales en otros. Empresas como Janus, un Tivo o Netflix para el streaming; Kewen, una aplicación de conexión social que proporciona métricas de audiencia y puntos de vista de los medios de comunicación (aclaración: soy un inversor de Kewen), y muchos otros proyectos que se están desarrollando a medida que leas este artículo apostarán en grande en 2014. Vamos a ver el nacimiento de al menos cinco nuevas empresas de noticias en línea de la región, especialmente en nichos como los negocios, la política, la tecnología y otros mercados verticales específicos. La mayoría debe venir junto con los modelos híbridos de negocios, basados en la marca, la misión y la comunidad.

  • Redes en inglés, y tal vez una en chino:

Con el New York Times y The Huffington Post expandiéndose fuera de sus países de origen, hay una alta probabilidad de que un jugador como The Guardian, por ejemplo, le dé una oportunidad a la creación de una red de noticias en idioma inglés en la región. Grandes jugadores locales también podrían considerar crear productos regionales de nicho de alta gama en inglés enfocados en las noticias empresariales, el periodismo financiero y los mercados de recursos naturales para alimentar la necesidad insatisfecha de los clientes de alto poder adquisitivo con fuertes intereses económicos en América del Sur. En esta línea, teniendo en cuenta la importancia de la economía de importación/exportación de China y las inversiones en el país a través del Pacífico, no debería sorprender si aparece un nuevo proyecto en chino.

  • El efecto de la Copa del Mundo:

El evento deportivo mundial se celebrará en Brasil en junio y será una mina de oro para las redacciones y las empresas de contenidos y noticias de la región. Muchas experiencias en móvil y otros experimentos seguirán la pelota.

  • La web semántica, análisis de redes sociales, extracción de entidades y las noticias como APIs:

Esto es bastante nerd, pero va a ser importante: algunos medios ya están trabajando en estos temas. Si pueden demostrar que estas ideas pueden generar ganancias, marcarán el camino para que otros los sigan.

  • Periodismo de datos por contrato:

Estudios y agencias especializadas en datos proporcionarán servicios especiales y el desarrollo de proyectos para medios y otro tipo de clientes que no pueden darse el lujo de tener equipos internos o que todavía no quieren invertir en ello. Se convertirá en un espacio para periodistas con mucho talento, diseñadores y programadores que tengan un historial de éxito. Estos equipos ninja de nerds también se integrarán a las redacciones para acelerar el aprendizaje y proporcionar asesoramiento para la creación de equipos internos. El proyecto Offshoreleaks, desarrollado por el equipo de La Nación de Costa Rica y la colaboración de la diseñadora visual Mariana Santos con La Tercera de Chile son ejemplos de esta tendencia.

  • Datos abiertos en el periodismo:

Vamos a ver más proyectos y más aplicaciones de noticias usando datos abiertos. Estos proyectos, desde el lado de la demanda de datos, validarán la escena internacional de datos abiertos. La clave: hacer cosas útiles para el público, sobre temas que tienen un impacto positivo o negativo en la vida de las personas.

  • ¡Alerta! Se vienen los muros de pago:

Sin suficientes pruebas (en mi opinión), muchos de los grandes grupos de noticias de América Latina se están preparando para lanzar muros de pago a gran escala, siguiendo el modelo de The New York Times. Esto podría ser una gran oportunidad para los nuevos actores que emergerán en 2014.

  • Por favor, no más McKinseys:

Mientras que los grupos de noticias en América Latina tienden a evitar invertir en startups o proyectos a pequeña escala cuya funcionalidad puede probarse rápidamente, están por lo general muy contentos de gastar millones de dólares en consultores al estilo McKinsey que vienen, te dan un apretón de manos y ponen en práctica una solución estandarizada que ya han vendido a otros grandes actores de la región. Los resultados, en la mayoría de los casos, no son buenos.

Así que por favor dejen de contratar a los McKinseys del mundo y empiecen a escuchar a las personas inteligentes que trabajan para su medio y conocen su producto.

Una versión más extensa de este artículo fue publicada originalmente por el Nieman Journalism Lab como parte de su especial de fin de año, Predicciones para el periodismo en 2014. Este texto es reproducido en IJNet con autorización.

Traducción del inglés al español por Maite Fernández.

Miguel Paz es un periodista chileno y el fundador y CEO de Poderopedia, un sitio web de periodismo de datos que pone de relieve las relaciones entre la elite política y económica en Chile. Puedes leer más sobre su Knight Fellowship aquí.

Imagen con licencia Creative Commons vía jhcrow.