Por qué los medios deben utilizar APIs

por Margaret Looney
Mar 24, 2014 en Periodismo de datos

Code for Africa ha ayudado a muchos medios de comunicación en Sudáfrica, Uganda, Kenia y otros países a liberar datos y reutilizarlos como aplicaciones que brindan la información necesaria para los ciudadanos en su vida diaria.

Pero Justin Arenstein, el impulsor de esta iniciativa y becario de la ICFJ Knight International Journalism Fellowship, dice que desarrollar una aplicación nunca debería de ser el final de un proceso de trabajo.

"Cada evento o proyecto que hacemos debe estar diseñado para dar lugar a algún recurso de largo plazo y no sólo un reportaje", dijo durante una presentación en el Centro Internacional para Periodistas en Washington, D.C. "Deberías poder dejar algunos recursos por detrás de tu proyecto que luego puedan ser reutilizados y reformulados [en otros proyectos]".

Aquí es donde las Interfaces de Programación de Aplicaciones (Application Programming Interface o APIs) entran en juego. Las APIs hacen que el contenido de un sitio web sea fácil de leer para un computador, permitiendo que otros servicios accedan a ese contenido sin problemas. Medios de comunicación como el New York Times, la BBC y The Guardian han lanzado sus propias APIs.

Aún así, muchos medios "están poco inclinados a utilizar la información de otros, por lo que prefieren descargar las bases de datos y luego tratan de encontrar la forma de subirlas a su propio sistema, lo cual es simplemente ridículo", dijo. "Así que una gran parte del trabajo que hacemos con los medios es simplemente tratar de meterles en la cabeza que tienen que empezar a pensar en las noticias como APIs".

En el video en inglés publicado a continuación, Arenstein dice: “En muchas de nuestras conversaciones que estamos teniendo con medios de África nos dicen que hay un cambio radical. ¿Qué somos? ¿Creadores de audiencia o productores de contenido?”

"Si quitas todos los canales de distribución [como] la impresión, la difusión y el resto, en el fondo somos una organización periodística que crea contenido con valor añadido".

Pero está haciendo falta una revisión del flujo de trabajo editorial para conseguir que estos medios adopten este concepto en un nivel fundamental. En el siguiente video [en inglés], Arenstein dice que tradicionalmente "el material que no utilizas en un reportaje muere en formatos de madera o papel al lado de tu escritorio, o simplemente queda marginado. Ahora tenemos que encontrar la forma de digitalizar, organizar y luego también transformar este contenido en datos procesables".

Code for Africa incorpora un enfoque de "fallar rápido" en su trabajo, que implica la rápida creación de prototipos para nuevas ideas y, en consecuencia, mejoras y ajustes ante posibles fallas. Esto se traduce en hacer más y planificar menos. El enfoque le permite a los medios experimentar con nuevos proyectos rápidamente sin demasiado riesgo financiero y adaptarse velozmente a las lecciones que aprenden durante su camino.

En el video que se presenta a continuación, Arenstein dice: "Frecuentemente los medios son demasiado ambiciosos cuando realizan su primera pieza de periodismo de datos u otro proyecto digital. Casi que se extralimitan".

"Lo que tratamos de hacer en los medios con los que trabajamos es animarlos a hacer más experimentos que sean mucho más pequeños y menos ambiciosos, pero que hagan muchos de ellos. Luego analizamos todas las fallas para averiguar por qué han fracasado… e inmediatamente construimos un nuevo proyecto a partir de las lecciones que aprendieron de los casos anteriores”.

Code for Africa ha aprendido mucho de su experiencia trabajando con medios: ha logrado una mejor comprensión sobre cómo medir el retorno de la inversión, ha entendido por qué es mejor trabajar con software de código abierto en un nuevo proyecto y cómo realizar la actualización de un proyecto que comienza a despegar.

Margaret Looney, asistente editorial de IJNet, escribe sobre las tendencias en medios, herramientas para periodistas y recursos periodísticos.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons, vía Matt Ephraim en Flickr.

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