Por qué ahora es el momento para la innovación de los medios en América Latina

por Jennifer Dorroh
Mar 5, 2013 en Miscellaneous

En América Latina, como en la mayor parte del mundo, el cambio tecnológico está llegando a la industria de los medios con dificultades. Cuatro líderes en medios de comunicación tienen el objetivo de acelerar el proceso este año, colaborando como Knight International Journalism Fellows.

Los fellows, que provienen de América Latina y de Portugal, tienen un profundo conocimiento del panorama de los medios y experiencia como pioneros en sus salas de redacción.

Mariana Santos llevó la narración interactiva y visual en The Guardian a nuevas alturas. Miguel Paz creó un sitio que revela vínculos entre la élite de Chile y fue director adjunto de El Mostrador, el primer sitio web de noticias online de el país. El brasileño Gustavo Faleiros es un experto en el uso de mapas para contar noticias sobre el medioambiente de forma innovadora. Y Mariano Blejman construyó una plataforma para analizar los patrones en las desapariciones de miles de personas durante la violenta dictadura militar de Argentina en la década de 1970.

Juntos van a construir redes de periodistas, ilustradores, técnicos y científicos de datos. Van a crear o adaptar herramientas que mejoren la calidad y la distribución de noticias, construir un conjunto de herramientas en español relacionadas al periodismo de datos y crear una comunidad online. En el camino, van a compartir sus experiencias aquí en IJNet.

Mientras se preparaban para iniciar sus becas (anunciadas hoy), hablaron con IJNet sobre el estado de los medios en Latinoamérica y por qué ha llegado el momento para innovar.

IJNet: ¿Qué debe cambiar en los medios latinoamericanos? ¿Qué problemas observan que la tecnología podría ayudar a resolver?

Miguel Paz: Hay una brecha en la alfabetización digital que afecta a los periodistas realmente buenos que son grandes investigadores de campo, pero no saben cómo utilizar las herramientas de alta tecnología para hacer periodismo de datos para mejorar la presentación de informes y sus habilidades narrativas. Los medios latinoamericanos, así como las escuelas de periodismo en América Latina, necesitan un cambio cultural y de mentalidad para aceptar la innovación disruptiva y la experimentación; incorporar metodologías "lean" y de "design thinking" (pensamiento propio del diseño) aplicado al desarrollo de productos, usar la tecnología para mejorar sus trabajos de investigación, la narrativa y facilidad de uso para adaptarse a cómo y dónde los espectadores o usuarios consumen información.

Este cambio cultural debe incluir la comprensión de que los medios deben verse a sí mismos como los motores de la información en el negocio de la información, no estar atados a un formato específico, sino [funcionar] como motores que se adaptan a las necesidades y problemas de sus usuarios.

Mariana Santos: La parte que creo que se podría mejorar es la parte narrativa: cómo presentar el contenido usando una narrativa convincente, inmersiva, atractiva y fácil de usar. Me encantaría que los países de América Latina pudieran aprovechar mejor su patrimonio visual.

¿Cómo podemos incorporar más mujeres a la parte de tecnología y medios? Creo que las mujeres son un activo esencial en el área de la tecnología en las salas de redacción, pero [actualmente] no se encuentran suficientes [trabajando] allí.

Gustavo Faleiros: En Brasil y los países vecinos, los medios todavía están tratando de migrar sus operaciones a un flujo de trabajo más integrado entre los diferentes profesionales. En otras palabras, ellos todavía están tratando de que los [productos] digitales y tradicionales vivan y crezcan juntos. Este proceso está tardando más de lo esperado, y creo que con demasiada frecuencia frente al cambio se reacciona con miedo. Es necesario un cambio cultural en las salas de redacción para impulsar la creación de equipos de profesionales con conocimientos de tecnología y un mayor conocimiento de [cómo manejar] datos.

Mariano Blejman: El periodismo tiene que reinventarse. Con frecuencia las buenas ideas mueren porque los medios de comunicación no puede encontrar la forma de financiar o promover el trabajo, ya sea dentro o fuera de las estructuras establecidas. En nuestra experiencia con Hacks/Hackers Buenos Aires hemos visto, estudiado y seguido cómo los nuevos proyectos para repensar el periodismo en América Latina evolucionan, a dónde van, cómo viven, sobreviven y mueren. El objetivo es construir puentes entre los periodistas, programadores y diseñadores, las audiencias y los mercados regionales. También tenemos que hacer cambios estructurales en las instituciones existentes.

IJNet: ¿Es éste el momento apropiado para la innovación en medios en América Latina? ¿Por qué o por qué no?

Miguel Paz: Estoy totalmente de acuerdo en que éste es el momento adecuado. Ya hay personas y organizaciones que están innovando: Hacks/Hackers Buenos Aires, el equipo de periodismo de datos de La Nación Argentina, La Nación de Costa Rica, El Faro en El Salvador, Junar.com, sólo por nombrar unos pocos. Hay también un montón de hackers y miembros de la comunidad de 'startups' que se juntan para empezar a utilizar datos abiertos y 'big data' con diferentes propósitos. El 2013 será un año para el arranque de los medios digitales y la innovación cívica en medios de comunicación. Conseguir que los propietarios de los medios de comunicación se unan a esto es algo que es necesario trabajar. Estoy seguro de que cambiarán de idea una vez que vean que esto es un buen negocio para ellos. Lee más sobre el proyecto de Paz aquí.

Mariano Blejman: Durante los últimos dos años desde que lanzamos Hacks/Hackers Buenos Aires, hemos observado un proceso de transformación cultural en los medios masivos y el acercamiento entre periodistas y programadores en las salas de redacción. Los periodistas, editores y programadores están empezando a actuar. Es hora de impulsar esos cambios dentro y fuera de las tradiciones de los medios. Es el momento de construir puentes para reducir la brecha entre los países desarrollados y los medios de comunicación de América Latina. Lee más sobre el proyecto de Blejman aquí.

Mariana Santos: Yo creo que ahora es el momento perfecto para invertir recursos y energía en América Latina debido a su fuerte crecimiento. Hay una energía increíble en el aire de comprometerse con la innovación, aceptar el cambio y la determinación de mejorar y ser más fuerte. La gente va a lograr que esto suceda. Lee más sobre el proyecto de Santos aquí.

Gustavo Faleiros: Éste es el momento, sin duda. Todos los editores y personas que deciden sobre los presupuestos de los grupos de comunicación saben que la innovación es necesaria. Como en todas partes, muchos están buscando el mejor modelo de negocios para satisfacer esta necesidad. Pero está sucediendo, poco a poco, y podemos acelerarlo este año. Lee más sobre el proyecto de Faleiros aquí.

Foto de Gustavo Faleiros, Mariana Santos, Mariano Blejman y Miguel Paz por Kaveh Sardari.

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Este artículo fue traducido del inglés al español por Maite Fernández.