Pop Up Archive revoluciona el almacenamiento de archivos de audio en la era digital

porJessica Weiss
Dec 16, 2013 en Miscellaneous

Los periodistas que trabajan con archivos de audio saben lo tedioso que puede ser la búsqueda durante horas de un fragmento adecuado para un reportaje. Luego vendrá la cansina tarea de transcribir y más tarde se hará necesario encontrar el lugar en que quedó el archivo guardado.

Un nuevo proyecto llamado Pop Up Archive facilita el trabajo del periodista de radio en la era digital. La biblioteca de sonido hace posible para los usuarios el guardado, la búsqueda, el acceso y la nueva utilización de los archivos de audio en la web.

Las fundadoras del proyecto ganador del Knight News Challenge, Anne Wootton y Bailey Smith, se conocieron en el 2011 en la Escuela Berkeley de Información de la Universidad de California, en donde ayudaron a productores de radio a acceder y digitalizar viejos contenidos. Su proyecto ha devenido en un sistema de archivos de radiodifusión gratuito, abierto y expandible. Allí, se puede realizar búsquedas en un creciente archivo de miles de horas de audio de productores de medios y colecciones de historias narradas. El sitio pronto incluirá archivos con audio en español.

Wootton habló recientemente con IJNet sobre cómo los periodistas pueden usar Pop Up Archive:

IJNet: ¿Cuál es el problema clave que la mayoría de los periodistas enfrentan en el almacenamiento de audio?

AW: No es una cuestión de qué guardar, porque la memoria digital es cada vez más barata. La pregunta es cómo encontrar el contenido una vez que lo digitalizaste.

A nadie le gusta organizarse por anticipado, por lo que los archivos de audio terminan olvidados en discos duros y servidores. Entonces, ¿en qué medida podemos protegernos a nosotros mismos de los discos duros que se vuelven obsoletos? Hoy es más fácil perder un archivo WAV que un cassette. ¿Cómo podemos acceder mejor a estos formatos multimedia? ¿A dónde va el material sin editar y cómo podemos volver a usarlo?

IJNet: ¿Cómo puede ayudar Pop Up Archive?

AW: Si tienes una conexión de Internet puedes arrastrar y guardar cualquier archivo. Si quieres guardarlo de manera pública, es gratuito. Si necesitas hacerlo de manera privada, también puedes hacerlo [cada usuario obtiene dos horas gratis con opciones de planes de pago]. Más allá de eso, el almacenamiento se hace significativo a través de una variedad de servicios y herramientas.

Nuestra tecnología toma un archivo de audio y lo "escucha", sellando y etiquetando el archivo en el tiempo, para que pueda ser buscado a través de palabras clave. Lo enviamos a un servicio web que automáticamente transcribe el sonido a través de complicados algoritmos para reconocerlo y luego le da al archivo una calificación confiable. Después mandamos el archivo y la "bolsa de palabras" a otros servicios que le extraen un significado más semántico, en base a nombres, lugares, tópicos o nombres de periódicos. Recomendamos tanto estas palabras como las etiquetas a los usuarios, para que las aprueben o eliminen.

Los productores perfectamente pueden subir sus audios al archivo de Internet para que queden preservados de manera permanente. Pop Up Archive también procesa material ya existente de fuentes web, SoundCloud o servidores vía FTP.

Vale la pena señalar que la transcripción automática es buena para una base, dada la abstención de hacer pagos significativos que implica, pero la precisión puede variar ampliamente. Si quieres una transcripción más exacta, especialmente cuando el material es culturalmente significativo, nos hemos hecho socios de Amara, una organización sin fines de lucro que ha hecho mucho trabajo con la captura de videos.

IJNet: ¿Cómo un periodista podría utilizar Pop Up Archive?

AW: Después de realizar una entrevista, puedes cargar y organizar el audio por persona o tema y crear lo que llamamos una "colección". Obtendrás una transcripción automática para cada archivo, con la inclusión de sugerencias de búsqueda. Puedes asignarle un nombre a cada archivo y agregar datos o campos adicionales, como el nombre del entrevistador o detalles sobre la ubicación de la entrevista. La transcripción se procesa en tiempo real: si se trata de 30 minutos de audio, va a tardar unos 30 minutos. Los primeros minutos regresan a ti de inmediato, y luego un email te avisa cuando la transcripción se completó.

Puedes editar la transcripción y buscar a través de ella. También utilizar la transcripción y las marcas de tiempo como herramientas de registro para ayudar a identificar los momentos en el audio en el que deseas editar o cortar algo. Al final del proceso, puedes subir la pieza ya finalizada, por lo que estando en cualquier parte del mundo puedes acceder a tu material.

Una sala de redacción puede crear una cuenta organizacional que permite el acceso a un equipo de trabajo, por lo que un grupo de periodistas podría acceder a un espacio de trabajo centralizado, en donde estarían habilitados a agregar audio de una forma accesible, localizable y editable por cualquiera de ellos.

También las etiquetas y la transcripción pueden ser útiles para la optimización de los motores de búsqueda. Estamos trabajando con herramientas para que puedas realizar cosas como incrustar pequeños segmentos de audio para que la gente pueda escucharlos en tu sitio web o ponerlos en SoundCloud.

IJNet: ¿Acaso es el video, y no el audio, la nueva frontera?

AW: Es cierto que el video, y no el audio, ha recibido el centro de la atención en la web. Pero el audio tiene una poderosa influencia sobre el oyente y el espíritu de la radio sigue jugando un papel importante en las noticias y el entretenimiento. Hasta hace poco, la tecnología web no apoyaba esto, y habíamos estado atados a dispositivos con pantallas gigantes. Con los dispositivos más pequeños y con Internet cada vez más comúnmente en nuestros bolsillos, tenemos una gran oportunidad de beneficiarnos de una experiencia totalmente nueva con el audio.

Para aprender más, visita Pop Up Archive en www.popuparchive.org/.

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Jessica Weiss es una periodista freelance que vive en Buenos Aires.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons gracias a Josh Lloyd en Flickr.