Plataforma de periodismo de datos busca revelar vínculos entre miembros de la élite chilena

por Jessica Weiss
Oct 3, 2012 en Periodismo digital

En Chile, donde el poder se concentra en las manos de unos pocos, un proyecto innovador de periodismo de datos está a punto de revelar vínculos entre los miembros de la élite del país.

Pero Poderopedia, un proyecto ganador del Knight News Challenge de 2011 que será lanzado en beta privado en las próximas semanas, no se detendrá en las fronteras de Chile. Ofrecerá una versión de código abierto de sus herramientas y de su plataforma para que los periodistas, organizaciones de noticias, organizaciones sin fines de lucro y ciudadanos puedan mapear relaciones en sus propias comunidades.

El equipo Poderopedia reunirá y verificará datos de una variedad de fuentes, incluyendo sitios de noticias, bases de datos públicas e información divulgada por otras empresas e instituciones. Usarán la plataforma Poderopedia para analizar y encontrar patrones en los datos y enseñar los resultados visualmente.

IJNet habló con el fundador y CEO de Poderopedia, Miguel Paz, sobre la idea detrás del sitio y cómo la herramienta será útil para periodistas.

IJNet: ¿Por qué es importante visualizar conexiones?

Miguel Paz: Nuestras sociedades se basan en las conexiones entre las personas, las empresas y las instituciones. Cuando los mundos políticos y empresariales están hechos de pequeños grupos de personas con los mismos antecedentes, y hay poco historial de hombres exitosos por sus propios esfuerzos que entran en esos grupos, te das cuenta que los grados de separación entre los miembros de la élite son escasos. Tener un panorama de quién es quién en los negocios y la política y sus redes ayuda a recortar la asimetría de información, ayuda a todos a tomar decisiones más informadas, hace que las personas más poderosas sean responsables de sus acciones y promueve la transparencia, una mejor democracia y un entorno empresarial saludable.

IJNet: ¿Puedes darnos un ejemplo?

M.P.: En Chile, el 50 por ciento de los CEOs y de los altos ejecutivos provienen de cinco escuelas privadas (lo que representa el 0,03 por ciento del sistema escolar entero). El ministro de Vivienda, Rodrigo Pérez Mackenna, es el hermano de Francisco Pérez Mackenna, gerente de Quiñenco (holding de inversión y número 52 en la lista Forbes de los 100 multimillonarios). Ambos estudiaron en el Saint George College y fueron a la Universidad Católica, donde Rodrigo fue compañero de clase con dos otros ministros [del gobierno] actual. Francisco recibió su MBA de la Universidad de Chicago en los EE.UU. y regresó a Chile para enseñar en la Universidad Católica y crear una empresa de consultoría con Juan Bilbao (jefe del actual grupo Bilbao) y Alfredo Moreno Charme (ex director general del grupo Falabella retail y el actual ministro de Asuntos Exteriores). Después de eso, se fue a trabajar para Citicorp para el presidente actual de Chile, Sebastián Piñera, quien nombró a Rodrigo como ministro de Vivienda.

IJNet: ¿Quién usará Poderopedia? ¿A qué tipo de usuario apuntan?

M.P.: El usuario de las visualizaciones de Poderopedia es un usuario de Internet promedio, alguien que busca entender cómo las personas, empresas e instituciones están interconectadas entre sí con el fin de obtener conocimiento o información para ayudarle a entender problemas actuales o del pasado. Es un ciudadano, un periodista, un investigador; alguien que usa la tecnología para aprender, descubrir o utilizar información para hacer algo (escribir un blog o un artículo, funcionar como contralor de ciertas autoridades, saber quién es quién en determinada industria).

El usuario no es un experto en la visualización, no es un programador experto ni alguien fanático de los datos. Hemos invertido mucho tiempo y esfuerzo en hacer una plataforma sencilla para que cualquier persona pueda utilizarla. Vemos a Poderopedia convertirse en una comunidad mundial y vemos a nuestro código como una herramienta que pueden utilizar las organizaciones sin fines de lucro y organizaciones de noticias para diferentes propósitos. También vamos a proporcionar servicios de consultoría pagos para ciertas instalaciones de nuestra plataforma Poderopedia Plug & Play, que incluirá diseños de interfaz, vocabulario y también funcionalidades personalizadas.

IJNet: ¿Cómo serán representados los datos?

M.P.: La información se organizará alrededor de la entidad perfilada (persona, empresa u organización) y las conexiones se mostrarán en nodos que pueden variar en número e incluirán filtros. Por ejemplo, una persona en Poderopedia tiene conexiones tales como: familia, esposo/a o pareja, amigos, conocidos, compañeros de clase, participación y puestos en negocios, puestos del gobierno, vínculos con los partidos políticos, vínculos con grupos políticos de apoyo a campañas, vínculos con grupos de reflexión, puestos en organizaciones internacionales, puestos en ONG, lazos a grupos religiosos, a grupos seculares, lazos a clubes privados, vínculos con ciudadanos y movimientos sociales.

IJNet: ¿Qué formación ofrecerán?

M.P.: El sitio web de la Escuela Poderomedia se lanzará antes de fines de este año. Queremos enseñar a los medios de comunicación independientes de América Latina, a periodistas, ciudadanos organizados y organizaciones cívicas a desarrollar aplicaciones de noticias, aprender periodismo asistido por computadora y utilizar herramientas de código abierto y datos abiertos para realizar mejores proyectos de reportajes, narración e información. Hay una brecha de conocimiento entre periodistas hispano parlantes que son buenos en lo que hacen, pero que no tienen las habilidades técnicas que podrían aprender y utilizar para mejorar su trabajo. La escuela también ofrecerá otras actividades de formación relacionadas con Internet, diseño y empresa, para ayudar a nuestra fundación a sostener sus operaciones.

Fotografía cortesía de Poderopedia.