Plataforma de crowdfunding IndieVoices busca ser un enlace entre proyectos periodísticos e inversores

porJessica Weiss
Nov 15, 2013 en Miscellaneous

Al periodista serbio Sasa Vucinic le gusta comparar la actual revolución de los medios digitales con una fiebre del oro.

Un alud de nuevos proyectos, tecnologías e ideas “están creando invenciones y oportunidades espectaculares”, dice Vucinic, cofundador, exdirector ejecutivo y director gerente del Fondo de Inversiones para el Desarrollo de Medios (MDIF por su nombre en inglés), fundado en 1995 para aplicar los principios del capital de riesgo para apoyar la libertad de prensa. MDIF fue fundado originalmente como el Fondo de Préstamos para el Desarrollo de Medios antes de cambiar su nombre en 2013.

Pero a pesar de su gran energía y su empuje innovador, los medios de comunicación independientes tienen muy pocas fuentes de financiación, dice Vucinic, principalmente en el mundo en vías de desarrollo.

Es por eso que la misión de Vucinic es cambiar este panorama. Su nueva empresa, IndieVoices, es un "mercado" que busca unir ideas innovadoras de los medios de comunicación con inversionistas con un sentido social. La empresa se centra en proyectos en países en vías de desarrollo.

Este sitio de crowdfunding tiene previsto su lanzamiento en fase beta en las próximas semanas. Se espera que esté en completo funcionamiento el próximo año. Vucinic habló recientemente con IJNet sobre IndieVoices y la necesidad de financiar la innovación de los medios.

IJNet: ¿Cuál es la idea detrás de IndieVoices?

SV: Queremos reinventar el sistema vigente y crear una nueva fuente de financiamiento, y creemos que la nueva financiación procederá de la multitud. Tenemos la intención de hacerlo mediante la creación de un mercado razonable y eficiente, donde la gente pueda encontrarse con los inversionistas. Vamos a hacer coincidir los proyectos y los inversores cuyos intereses estén tan alineados como para que no exista un "nosotros" versus "ellos".

Así que la idea realmente tiene dos partes: fomentar la innovación en la propiedad de los medios de comunicación y forzar a las empresas que reciben fondos a replantearse su compromiso con el público y a repensar sus estrategias de sustentabilidad. En el entorno actual, es necesario involucrar a la gente.

IJNet: ¿Qué tipo de financiamiento ayudará a proporcionar el sitio?

SV: Queremos todos los tipos de financiación disponibles. La forma en que me gusta explicarlo [es]: Queremos poner a disposición “piezas de Lego” de financiamiento, lo que significa que hay diferentes formas y tamaños que pueden ser mezclados en modelos únicos según las necesidades de los propietarios de los medios de comunicación.

En particular, queremos crear un ejército de personas que inviertan una pequeña cantidad: un gran número de pequeños inversores. No tienes que ser tan rico como Jeff Bezos [el dueño de Amazon] para salvar medios medios locales. Sólo tienes que ser parte de un momento.

También creemos que la creación del mercado creará oportunidades para las compañías de medios, a través de la inversión o generando alianzas. No hay mejor manera de mostrar responsabilidad social corporativa que financiando otras empresas de medios de comunicación en los países en vías de desarrollo.

Y por último, también podemos crear tipos de financiamiento que no estaban disponible antes. En este momento es imposible imaginarse las muchas maneras en que la plataforma podría ser utilizada.

IJNet: ¿Puede darnos un ejemplo de un proyecto que IndieVoices esté apoyando?

SV: Apoyamos MediaFactory.vc, una aceleradora de medios con sede en Buenos Aires [lanzada por el ICFJ Knight International Journalism Fellow Mariano Blejman], que se centra exclusivamente en los medios online y el periodismo. Esto generará un ecosistema de innovación de los medios en América Latina al trabajar con nuevas empresas.

Este es realmente el caso emblemático de lo que nos gustaría financiar. Es algo nuevo, tiene que ver con la experimentación y es innovador, tanto en su financiación como en su modelo. Y estamos encantados de ser parte de esto.

Los innovadores de los medios de comunicación interesados en recaudar fondos a través de IndieVoices deben hacerse una pregunta básica: su proyecto, ¿hace que los medios de comunicación en su comunidad sean mejores o no? MediaFactory.vc ciertamente lo hace.

IJNet: ¿Por qué ahora?

SV: Con IndieVoices estamos permitiendo que las empresas caminen hacia su futuro, en el que la interacción con la audiencia será fundamental. En qué medida [un medio] se relaciona con su público es proporcional a su probabilidad de supervivencia. Y estamos pidiendo a los innovadores de medios de comunicación que no sólo interactúen a través del contenido, sino que también involucren a la gente para que contribuya. Esto pone a los dueños de los medios en un nivel de auto-sustentabilidad diferente, y evita la necesidad de tener anunciantes.

Los lectores y los consumidores están totalmente liberados. Si tú no entiendes que las personas tienen opciones, seguirás haciendo lo que solías hacer. Nuestro objetivo es crear un gran grupo educado, sofisticado y socialmente responsable de inversores que quieran asumir la responsabilidad de sus medios de comunicación. De lo contrario, nada va a cambiar.

Para suscribirse a la lista de IndieVoices y dejar comentarios sobre la versión beta, debes visitar indievoic.es.

Jessica Weiss es una periodista freelance. Actualmente reside en Buenos Aires.

Este texto fue traducido del inglés al español por Maite Fernández.

IndieVoices es una organización asociada a las ICFJ Knight International Journalism Fellowships. El contenido del blog "Global media innovation" sobre los proyectos y socios de los ICFJ Knight International Journalism Fellows en IJNet es financiado por la John S. and James L. Knight Foundation y editado por Jennifer Dorroh.

Imagen: cortesía de Slack Pics en Flickr, licencia Creative Commons.