Plantando las semillas del periodismo de datos en Panamá

porSandra Crucianelli
Jun 16, 2014 en Miscellaneous

A lo largo de todo el mundo, los equipos de periodismo de datos están cultivando el futuro de esta nueva modalidad de informar a la ciudadanía. Estos grupos de trabajo están realizando la ardua tarea de encontrar noticias en tablas y bases de datos logrando grandes resultados.

Desde que finalicé mi beca ICFJ Knight International Journalism Fellowship el año pasado, he tenido la fortuna de ser parte de la creación de estos equipos de datos.

La beca, realizada en el periódico argentino La Nación, fue mi primera experiencia ayudando a crear equipos periodísticos de datos integrados a las salas de redacción. Dio sus frutos, pero más importante aún, proyectó una luz especial hacia otros países y otros medios que se sintieron inspirados a repetir la experiencia. Esto ocurrió en países tan diferentes y distantes entre sí como México y Líbano, y más recientemente en Panamá. Esta primavera formé parte de una nueva iniciativa para sembrar la práctica del periodismo de datos impulsada por el Centro Internacional para Periodistas y Connectas, y con el apoyo logístico de CELAP.

Visité Panamá durante el período previo a las elecciones de mayo, cuyos resultados terminaron reafirmando la tendencia de este país a una alternancia entre los dos partidos políticos principales. (En contraste, en la mayoría de los países de América Latina un mismo partido se queda en el poder de 10 a 20 años). Las calles lucían inundadas por carteles de propaganda electoral dispersos por todos los rincones. En las salas de redacción se respiraba un profundo interés por brindar a los ciudadanos la mejor cobertura posible.

Cuatro grupos de periodistas participaron en una serie de tres talleres realizados en febrero, marzo y abril. Representantes del periódico La Prensa, de los medios del Grupo EPASA, de Telemetro y de Nextv colaboraron con entusiasmo y ganas de aprender. Adicionalmente, el programa desarrolló dos plataformas para promover la transparencia electoral: Candidatos Panamá Ruta 2014 y Decisión 2014.

Al momento de mi llegada a Panamá ningún periodista había recibido nunca instrucción formal de lo que se conoce como "periodismo de base de datos". Pero luego de varias sesiones de entrenamiento, tanto reporteros como editores pudieron aprender técnicas de búsqueda, extracción, procesamiento y visualización de datos.

El primer blog de periodismo de datos del país nació de la cadena de televisión Telemetro Data. Fue el primero en su tipo para un canal de televisión en medios de habla hispana.

De a poco, las producciones de los equipos de periodismo de datos comenzaron a tomar espacio en los medios de comunicación: se publicó, por ejemplo, un análisis del padrón electoral y mapas interactivos de la cantidad de votantes en función del sexo y de las provincias en El Panamá América. Además, algunos candidatos comenzaron a publicar sus gastos de campaña y aparecieron las primeras visualizaciones interactivas basadas en planes de gobierno, como este ejemplo elaborado en base a las promesas de José Domingo Arias. Otros informes investigativos revelaron que dos panameños mueren de desnutrición por semana y que cada 12 horas un menor es abusado sexualmente en el país.

NexTV empleó técnicas de análisis de discursos para comparar los planes de gobierno de los tres principales candidatos, tal como se visualiza en este artículo.

Varios recursos digitales fueron usados por primera vez en los medios digitales panameños, como Datawrapper y DocumentCloud. Con estas herramientas y valiéndose de documentos del Registro Público Nacional, la plataforma Candidatos Panamá Ruta 14 exploró las sociedades que integran quienes fueron los candidatos presidenciales, como las del ganador Juan Carlos Varela. En el perfil de cada postulante se incorporó la consulta a la base de datos Investigative Dashboard y su correspondiente documento de respaldo.

Para apoyar a los periodistas en el día de las elecciones, la iniciativa diseñó el blog Panamá Elecciones, en donde se publicaron algunos datos históricos del país para darle contexto a los reportajes que los periodistas produjeron.

Como capacitadora, esta misión me llevó a vivir más de un mes en Panamá durante tres etapas e implicó un gran desafío. Crear una cultura de datos abiertos, familiarizarse con complejas tablas y consultar bases de datos es algo nuevo para estos periodistas. Pero sus esfuerzos ya están dando sus frutos. La cosecha de lo que hoy están sembrando dará lugar a un periodismo más transparente y más comprometido con las necesidades informativas de los ciudadanos.

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Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen tomada en Panamá, cortesía de Sandra Crucianelli.