Periodistas, programadores y abogados colaboran para liberar datos del gobierno de Buenos Aires

porJessica Weiss
Dec 13, 2013 en Periodismo colaborativo

No es algo de todos los días ver a abogados trabajando en conjunto con periodistas, programadores y diseñadores para resolver problemas.

Pero en agosto, abogados de la Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia (ACIJ), una ONG argentina dedicada a apoyar a grupos desfavorecidos y a fortalecer la democracia en el país, llegaron a la Hacks/Hackers Buenos Aires Media Party buscando ayuda. Querían analizar más detenidamente datos atrapados en archivos PDF --miles de declaraciones juradas de funcionarios ejecutivos del gobierno de la ciudad de Buenos Aires-- que habían sido guardados como imágenes, lo que hacía más difícil clasificar o encontrar patrones en la información.

La Media Party, un evento de tres días diseñado para "reinventar a los medios", era el lugar perfecto para que estos abogados conocieran y aprendieran de periodistas de datos y otros expertos. El evento reunió a personas de varios sectores de todo el mundo para hacer uso del software libre, la cultura de la colaboración, los datos abiertos, la innovación en los medios de comunicación, la transparencia y la creación de estándares abiertos. Este año, el gobierno abierto y el mal uso de los datos públicos fueron sus temas centrales. El periodista Mariano Blejman organizó el evento, como parte de su beca ICFJ Knight International Journalism Fellowship.

En el hackatón de la Media Party, el coordinador de nuevas tecnologías y proyectos de justicia de ACIJ, Juan Ortiz, comenzó a trabajar en grupo con otros cinco voluntarios, entre los que había periodistas, trabajadores de ONGs y programadores. Entre ellos estuvo el tecnólogo en gobierno abierto Waldo Jaquith, y el programador y becario de la 2013 Knight-Mozilla OpenNews Fellowship Manuel Aristarán, ambos expertos en la apertura de archivos PDF. Aristarán es el creador de Tabula, una herramienta de código abierto que permite la extracción de tablas desde archivos PDF. Más tarde se unió el periodista Gustavo Ajzenman al equipo. El grupo exploró una serie de ideas y finalmente eligieron una que sugirió Ajzenman: utilizar el crowdsourcing para la apertura y exploración de las declaraciones juradas. A través de una plataforma personalizada, los ciudadanos ayudarían a ACIJ a extraer los datos significativos de cada PDF al rellenar hojas de cálculo abiertas.

Actualmente, Ajzenman está trabajando con el equipo de ACIJ para desarrollar un prototipo para el análisis a través del crowdsourcing de las declaraciones juradas basado en "crowdata", otra herramienta creada por Aristarán. La creación de un modelo específicamente destinado a involucrar a los ciudadanos es un nuevo enfoque para la ONG. Cuando la plataforma funcione, será la primera vez que se compartirán las tareas fundamentales de un trabajo como estos con el público.

"Fue tanta la suerte [que tuvimos] al conocer a todas estas personas en el hackatón", dijo Ortiz. "No podríamos haberlos conocido de otra forma porque somos una organización compuesta en su mayoría por abogados".

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Jessica Weiss es una periodista freelance que vive en Buenos Aires.

El contenido del blog "Global media innovation" sobre los proyectos y socios de los Knight International Journalism Fellows en IJNet es financiado por la John S. and James L. Knight Foundation y editado por Jennifer Dorroh.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen de Ramiro Chanes, cortesía de HHBA.