Periodista IJNet del mes: Pat Robert Larubi

por Jessica Weiss
Jul 2, 2014 en Periodista del mes

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado el sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado debes enviar una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet aquí.

Este mes te presentamos al periodista independiente Pat Robert Larubi, quien forma parte de la tribu Acholi en el distrito de Gulu del Norte de Uganda. Larubi ha trabajado en varios medios locales incluyendo radios, canales de televisión y periódicos. El año pasado se incorporó a NTV como corresponsal de noticias de la subregión de Acholi. También comenzó a contribuir con reportajes al periódico Daily Monitor como periodista freelance.

Debido a que el Norte de Uganda está saliendo de dos décadas de guerra, la mayoría del trabajo de Larubi se centra en el proceso de recuperación por el que la zona transita.

“Incluso cinco años después de que la paz retornó al Norte de Uganda... las personas continúan sufriendo las consecuencias de batallas silenciosas relacionadas con la apropiación de tierras, la violencia de género, el alcoholismo, la falta de educación, la repatriación, la pérdida de niños que se hicieron soldados y la agricultura", dijo a IJNet.

Larubi también participa en la Red de Derechos Humanos para Periodistas de Uganda (HRNJ, por sus siglas en inglés), en donde lucha contra el maltrato a los periodistas que realiza la policía.

¿Cómo te ha ayudado IJNet en tu labor?

Utilizo IJNet para mejorar en mis habilidades periodísticas, incluso en la redacción y comunicación de noticias básicas. He accedido a varias oportunidades de becas y subvenciones, y también he aprendido a utilizar herramientas para mi trabajo como, por ejemplo, cómo usar un smartphone para informar sobre una noticia de último momento.

A través de IJNet me enteré de clippings.me, en donde desarrollé mi cartera personal, visitada por cientos de personas que buscan noticias e información actualizada de Uganda. Esto es mucho más que un blog ordinario. Se trata de una innovación que es excelente para mí y para otros periodistas en ejercicio.

En abril de 2014 recibí de la Fundación Thomson Reuters una beca completa para capacitarme en televisión (en el Reino Unido). El premio me inspiró por completo. También tuve la oportunidad de participar de una capacitación sobre temas de petróleo y gas para periodistas de la región de Albertine que fue organizada por el African Centre for Media Excellency (ACME), tal como había sido anunciado en IJNet. Todas estas actividades no hubieran sido posibles si no hubiera existido IJNet.

Trabajas en radio, en televisión y en medios impresos. ¿Cómo haces para enfrentar a estas tres plataformas?

Aprendí las habilidades necesarias para cada medio durante mi formación. Me gradué en 2009 en La Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de la United Media Consultants and Trainers [MCAT]. Allí aprendí a realizar trabajos prácticos con cámaras, en la radio y en la redacción escrita de noticias.

El año pasado decidí convertirme en un periodista freelance. Este es un campo virgen que la mayoría de los ugandeses aún no han pensado en aprovechar. Pienso que el trabajo independiente es la única forma segura de vencer la probabilidad de caer en el desempleo. Frecuentemente los periodistas contratados deben trabajar únicamente para un medio en particular, enfrentándose a bajos salarios y condiciones de explotación.

Busco acercarme a diferentes editores que aprueben mi trabajo y me alienten a escribir, a investigar para conseguir más información y a elaborar guiones para televisión o radio. Mi región geográfica de cobertura me da una ventaja comparativa ya que mis historias son únicas y exclusivas por naturaleza, a diferencia de los reportajes realizados por muchos medios de comunicación dentro de un área en particular, de los comunicados de prensa o de las conferencias.

Mi acción directa en el campo me permite obtener historias únicas y comercializables, basadas en problemas reales que afectan a ciudadanos comunes.

¿Qué consejo le darías a quienes aspiran a ser periodistas?

Los aspirantes a periodistas deben aprovechar las numerosas oportunidades disponibles para practicar y desarrollar plenamente su carrera. El periodismo consiste en la creatividad; si no eres creativo e innovador en tu forma de pensar y escribir, entonces estarás fuera del negocio.

En Uganda los editores, subeditores y jefes de oficina tienden a retrasar la publicación de ciertas noticias. Para mí esto es un obstáculo, ya que bloquean la capacidad de los futuros periodistas para destacarse en la profesión. Los editores deberían recordar de dónde vienen. A aquellos periodistas que son continuamente ignorados con sus trabajos les sugiero utilizar las redes sociales y otras oportunidades online como blogs.

Uganda ha aprobado una serie de leyes que penalizan la libertad de expresión, como la ley anti actos homosexuales, con una cláusula de divulgación obligatoria; la ley de gestión del orden público; y la ley anti-pornografía, conocida comúnmente en este país como la ley minifalda. [Estas normas] ahogan, restringen y limitan el goce de la libertad de expresión garantizada por la Constitución de la República de Uganda de 1995. Mientras estas leyes continúan prevaleciendo, existe la necesidad de ser profesionales y estar capacitados para poder exigir libertad de prensa y justicia.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen: Pat Robert Larubi en un programa de radio. Cortesía de Pat Robert Larubi.