Periodista del mes: Anna Valmero

porSam Berkhead
May 2, 2016 en Periodista del mes

Anna Valmero supo que quería ser periodista desde muy pequeña, después de descubrir el oficio a través de la pantalla grande y los comics.

“Superman y Spiderman trabajan en un diario y están siempre en medio de la acción” dice.

Hoy Ana es una periodista freelance que vive en Manila, Filipinas. Sus temas son, sobre todo, ciencia, desarrollo, innovación y cambio climático. Escribe para publicaciones como Citiscope/Citylab de The Atlantic, SciDev.net y Climate Wire. También se desempeña como coordinadora de proyectos en Orange Magazine de la European Youth Press, trabajo que surgió tras su viaje al Foro Mundial Global de Deutsche Welle, una oportunidad que encontró IJNet.

Valmero acaba de terminar la beca de cambio climático de la Fundación Thomson Reuters, viajó a la COP21 para cubrir la conferencia del clima en París y obtuvo el segundo lugar en los Premios We Journalism 2015. La beca de la Thomson Reuters que también descubrió en la sección de oportunidades de IJNet, la llevó a la Universidad China de Hong Kong para prepararse durante una semana antes de la COP21.

IJNet habló con Valmero sobre su pujante carrera y lo que está por venir.

¿Por qué te interesaste en la cobertura del clima y de la ciencia? ¿Qué particularidades tiene esta especialización periodística?

Habiendo incursionado en el periodismo científico, en el periodismo sobre cambio climático y ahora en las innovaciones que tienen lugar en Manila, debo decir que el único desafío para los periodistas en esta era es cómo seguir aprendiendo cosas nuevas, desde herramientas a habilidades narrativas o simplemente un nuevo tema.

Por lo general nos acordamos del cambio climático cuando ocurre un evento extremo y catastrófico, como el tifón Haiyan, que devastó a Filipinas en 2013. Pero también hay acontecimientos cuya evolución es lenta, como sequías y períodos de seca, que impactan de maneras múltiples en la sociedad.

La relación entre el hombre y el medio ambiente es un concepto central de la ciencia, y el periodismo es una buena herramienta para contar historias de lo que está sucediendo actualmente con esa relación, e intentar encontrar soluciones basadas en las experiencias de las personas.

¿Cuál fue tu experiencia en la COP21? ¿De qué manera crees que los medios deberían cubrir los acuerdos sobre cambio climático?

Cubrir la COP21 fue un hito en mi carrera. Se trató de una reunión clave que esperamos que defina la manera en que nuestros futuros líderes darán forma a la agenda global de desarrollo sostenible.

Además de cubrir el acuerdo sobre cambio climático y las reuniones, lo más colorido del evento fueron los mítines montados por organizaciones, estudiantes y voluntarios. El mensaje es claro: el cambio climático es un tema que preocupa a todo el mundo, y cada vez más personas quieren demostrar que la acción popular es tan poderosa como el propio acuerdo. La cobertura sostenida de la narrativa sobre el clima es clave.

¿Cuál ha sido el trabajo más difícil que has encarado?

Cada historia es diferente, pero estar en el territorio es definitivamente más difícil que concurrir a los eventos habituales. Cubrir el tifón Haiyan con un equipo de televisión de Estados Unidos para Climate Wire fue una oportunidad que no sucede a menudo. Trabajar en un ambiente espartano mientras me aseguraba de que las historias de los sobrevivientes fuesen representadas de manera justa fue un desafío único. Luego estaba la cuestión de cómo ser cuidadoso con las entrevistas, sabiendo que los sobrevivientes estaban lidiando con una tragedia y que muchos estaban sufriendo estrés postraumático.

Cuando cubres un evento cualquiera tendrás, por lo general, comodidades de oficina y la guía de un editor. Ir de una provincia afectada por el Haiyan a otra durante dos meses fue un verdadero reto para mí. Lo que me ha funcionado es estar preparada para salir al terreno, escuchar el consejo de mis editores y prestar atención a lo que los guías locales y mis entrevistados me están diciendo.

¿Cuál dirías que ha sido el mayor aprendizaje de tu carrera hasta ahora?

Algo que he aprendido es a no ser tímida al preguntar, incluso a mis héroes. Estaba deslumbrada al conocer a Vint Cerf, uno de los padres de Internet, en una conferencia de hace un par de años. No estaba segura de poder conseguir una entrevista con él, pero me acerqué y con mucho gusto se hizo un tiempo para conversar conmigo. Una de las cosas que me dijo fue que nunca hay que dejar de aprender ni de contar nuevas historias que puedan inspirar a otros. Y que no hay que tener miedo de hablar con personas mayores, porque les gusta aprender de las preguntas de los jóvenes.

Imagen cortesía de Anna Valmero.