Periodismo ciudadano móvil en comunidades rurales de Indonesia

por Jessica Weiss
Jan 2, 2013 en Temas especializados

En el oeste de Borneo, Indonesia, los agricultores de aceite de palma monitorean a las grandes empresas y envían las noticias que encuentran a sus colegas agricultores a través de teléfonos móviles.

Aprendieron a reunir y transmitir estas noticias -esenciales para su supervivencia-, durante un programa dirigido por Harry Surjadi, Knight International Journalism Fellow. Para Surjadi, un periodista ambiental con mucha experiencia, el programa busca llenar un vacío de información en una comunidad rural pobre y muy a menudo ignorada por los medios de comunicación masivos de Indonesia.

Los granjeros y otros periodistas ciudadanos de Indonesia han aprendido a compartir información y noticias a través de mensajes de texto usando los sistemas móviles de FrontlineSMS y Swara. Un centro de formación en Ruai TV, en la capital provincial, capacita a personas en periodismo básico, enseñándoles a entender y recopilar datos, observar, redactar noticias para SMS y construir pirámides invertidas.

Surjadi también está llevando el concepto más allá del periodismo ciudadano, capacitando a miembros influyentes de la comunidad y a activistas, llamados "agentes de información" o "IBs (information brokers, por su sigla en inglés), a usar herramientas periodísticas para brindar noticias a los miembros de la comunidad sobre temas como el cambio climático. Muchas de esas comunidades son indígenas y se encuentran cerca de bosques que enfrentan conflictos ambientales.

"Estamos demostrando que la comunicación puede empoderar a las comunidades para resolver y cambiar las políticas que tienen un impacto negativo en la vida de las personas", explicó Surjadi.

Surjadi dialogó con IJNet acerca de su trabajo y el potencial para el periodismo ciudadano en Indonesia.

IJNet: Has estado trabajando en el periodismo ambiental durante 20 años. ¿Desde tus inicios, has observado cambios en la cobertura de estos temas?

Harry Surjadi: Puedo decir que en los medios masivos de comunicación no ha habido grandes cambios en la cobertura de los asuntos ambientales. Estas cuestiones se han convertido en algo importante, pero todavía hay más temas políticos y económicos en las portadas. Las comunidades que enfrentan la mayoría de las amenazas ambientales se encuentran en zonas pobres y propensas a esos tipos de problemas. Los medios masivos no tienen ningún interés en denunciar estos casos. Algunos medios masivos en Indonesia pertenecen a grandes empresas que no tienen un buen historial medioambiental y nunca han reportado casos relacionados con sus negocios. Fundé la Sociedad de Periodistas Ambientales de Indonesia y la organización continúa creciendo. Algunos periodistas ambientales serios tienen sus propios blogs en los que publican noticias sobre el medio ambiente. Pero los medios masivos siguen siendo los mismos. Mi trabajo es ver cómo el periodismo ciudadano puede empoderar a las comunidades que no reciben atención de estos medios masivos o incluso del mismo gobierno.

IJNet: ¿Cómo es que los ciudadanos se están convirtiendo en una parte más importante del ecosistema de noticias en Indonesia?

HS: El periodismo ciudadano empezó en 2005, pero aun no se lo llamaba de esa manera. Por ejemplo, una red nacional de radio tenía un programa que permitía a los ciudadanos llamar para reportar noticias como accidentes de tráfico o embotellamientos.

Hoy casi todos los medios de comunicación masivos (gráfica, radio y televisión) tienen una sección dedicada al periodismo ciudadano. La participación ciudadana en la producción de noticias está creciendo. Y este fenómeno se da especialmente en las grandes ciudades, que cuentan con acceso a Internet y a teléfonos inteligentes y en las cuáles más ciudadanos son conscientes de la oportunidad de participar en la producción de noticias para los medios masivos. Sus objetivos son los de compartir información o simplemente expresarse. Los medios de comunicación tienen recursos humanos limitados, pero quieren cubrir más noticias.

IJNet: En tu experiencia, ¿los periodistas profesionales y los periodistas ciudadanos se necesitan y/o dependen uno del otro?

HS: Si lo pensamos en términos de aprender del otro, la respuesta es afirmativa: los periodistas profesionales y los periodistas ciudadanos se necesitan y dependen uno del otro. En términos de cobertura, la redacción de noticias y la transmisión de noticias y de información, la mayoría del tiempo cada uno trabaja de forma independiente. Cuando realizo mis talleres de capacitación, siempre les digo a los periodistas ciudadanos que trabajen en equipo. Dado que cada comunidad tiene por lo menos dos periodistas ciudadanos, estos pueden trabajar juntos. En una comunidad, los 20 periodistas ciudadanos que se sumaron al taller de capacitación decidieron que sólo uno de ellos enviará las noticias. Los otros reportarán a esa persona.

IJNet: ¿Qué es lo que distingue a un periodista ciudadano de un agente de información?

HS: El papel del periodista ciudadano es el de enviar reportes a un medio de comunicación, mientras que el agente de información es un periodista ciudadano con la función añadida de compartir información importante con los miembros de la comunidad. Un agente de información no tiene que reportar a los medios de comunicación masivos, pero puede reportar a la organización a la que él o ella pertenece, como por ejemplo una ONG o un medio independiente (como una radio comunitaria). El rol del agente de información es encontrar información o datos importantes que la comunidad necesita para resolver problemas. El agente de información se convierte en los ojos, los oídos y la voz de la comunidad. Del mismo modo, el agente información es una fuente de información para la comunidad.

IJNet: ¿Puedes darnos un ejemplo?

HS: En octubre de 2011, brindé un taller de capacitación en Silat Hilir (en el oeste de Borneo), donde muchos de los participantes eran miembros de Asmoja, una cooperativa de agricultores de aceite de palma que habían estado luchando por sus derechos frente a una gran empresa por más de 10 años. Cuando nos reunimos con ellos, los campesinos estaban muy desanimados. Algunos de ellos habían vendido sus tierras a la empresa o a otras personas de las ciudades.

Con los otros capacitadores ayudamos a la cooperativa Asmoja a instalar FrontlineSMS como un canal de comunicación interno. Después del taller, Hendrik y Simon, dos agentes de información, se involucraron activamente en la búsqueda de información para los miembros de la cooperativa Asmoja.

Hendrik, en particular, sabía cómo utilizar el sistema. Sabía qué tipo de información necesitaba la comunidad y usó el sistema para levantar el ánimo de los miembros de Asmoja. Envió mensajes de texto para informar a los miembros sobre regulaciones en las plantaciones de aceite de palma. Distribuyó datos sobre la desforestación ilegal de bosques. Encontró información sobre cómo la empresa había solicitado un préstamo bancario en nombre de los miembros de Asmoja, aunque ellos nunca lo habían aprobado. Descubrió que la cooperativa tenía una deuda grande que no podía pagar.

El mes pasado, después de una pelea de un año por sus derechos, en una reunión especial con altos funcionarios del gobierno local y representantes del banco y de la policía, la cooperativa Asmoja recuperó sus derechos. La empresa aceptó pagar la deuda y los agricultores obtuvieron el derecho de administrar sus propias tierras.

Se podría decir que Hendrik es más un activista que un periodista ciudadano. Pero él estaba ejerciendo el periodismo para encontrar y publicar información importante para su organización. Hendrik estaba usando conceptos periodísticos (recopilar, procesar, publicar) para empoderar a su comunidad.

Lee más sobre el trabajo de Surjadi aquí.

Imagen: Harry Surjadi capacitando a periodistas ciudadanos en Borneo. Proporcionada por Harry Surjadi.