Organización nigeriana sin fines de lucro ofrece capacitación y asesoramiento a periodistas

porPatrick Egwu
Apr 26, 2019 en El ABC del periodista
Mentor

La Media Development Career Network (MCDN), una organización de medios sin fines de lucro en Nigeria, ofrece sesiones de capacitación gratuitas, tutorías y asesoramiento a periodistas en todo el país.

Establecida en 2003, la organización está formada por periodistas con experiencia en redes locales e internacionales. Para satisfacer las necesidades de desarrollo profesional de los periodistas, MCDN organiza conferencias, programas cortos de capacitación, seminarios, conferencias y premios.

"La organización se preocupa por proporcionar recursos para enfrentar los desafíos de las carreras en medios de comunicación a través de la capacitación regular para todas las categorías de periodistas y otros profesionales de los medios", dice Lekan Otufodunrin, director ejecutivo de la organización.

Otufodunrin, un experto en desarrollo de carreras en medios con más de 30 años de experiencia, ha trabajado con diferentes redacciones en Nigeria. Hasta diciembre de 2018 fue el gerente editorial de publicaciones online y especiales del Nation Newspapers, uno de los periódicos más leídos en Nigeria. También ha escrito numerosos libros sobre el tema y ha recibido becas de organizaciones internacionales de medios de comunicación.

Otufodunrin dice que la mayoría de las empresas de medios en Nigeria no tienen programas de orientación y asesorías estructurados, por lo que su organización trabaja para llenar este vacío. Explica que los periodistas pueden asistir físicamente o inscribirse a través del sitio web de MCDN. Además, la organización realiza sesiones de preguntas y respuestas sobre carreras de medios en Facebook y Twitter, que luego se cargan en su sitio web para que la gente las vea.

“Ofrecemos capacitación en redacciones y clases magistrales para escuelas de capacitación en medios. Trabajamos con ONGs para asesorar a periodistas en diversas historias y asignaciones de proyectos”, dice Otufodunrin.

En colaboración con otras ONGs de medios de comunicación, las sesiones de capacitación profesional de los medios de MCDN para periodistas jóvenes y de mitad de carrera en todo el país se enfocan en varios aspectos de la profesión, incluyendo habilidades en el lugar de trabajo, liderazgo, nuevos medios y áreas específicas que se soliciten.

"Los entrenamientos realmente me han expuesto a la práctica del periodismo moderno", dice Shehu Olayinka, un reportero del Nation. "Supe sobre la existencia de IJNet y la Fundación Thomson Reuters gracias a las sesiones de capacitación".

"El escenario del desarrollo de los medios está muy atrasado en Nigeria en comparación con lo que sucede en los países occidentales, especialmente en Estados Unidos y Brasil. Están más expuestos y avanzados que nosotros", agrega Olayinka.

Lo más importante es que MCDN trabaja para llegar a diversos periodistas brindando oportunidades de capacitación a estudiantes, jóvenes periodistas e incluso a no periodistas que desean capacitarse en medios.

"La capacitación generó impacto y fue de fácil acceso", dice Yinka Fadare, de la Agencia de Noticias de Nigeria, quien asistió a una de las sesiones. “Me motivó a ir más lejos para aprender más habilidades digitales que han ayudado a mi profesión. Fue interactivo y tuvimos la oportunidad de hacer preguntas".

Las sesiones casi siempre son gratuitas, e incluso cuando no lo son están altamente subsidiadas.

Como todas las organizaciones de medios sin fines de lucro, MCDN enfrenta desafíos de financiamiento. Además, los periodistas que reciben los entrenamientos, según Otufodunrin, no están tan comprometidos como deberían con los esfuerzos para ayudarlos a mejorar en el trabajo.

Actualmente sin financistas, MCDN apuesta a las organizaciones de medios de comunicación para que apoyen el desarrollo profesional de sus reporteros patrocinándolos para los entrenamientos. Hasta cierto punto, esto ha tenido éxito.

"Los medios de comunicación no son tan facilitadores como deberían con el hecho de apoyarnos", dice Otufodunrin. "[Sin embargo] estamos registrados con algunos organismos que otorgan subvenciones y esperamos poder acceder pronto a ellas".

MCDN está creando actualmente un modelo de membresía, que ya ha sido probado. Los miembros proporcionan información sobre ellos mismos, incluyendo su trabajo, y el equipo de MCDN los guía con un informe mensual que incluye consejos y oportunidades para progresar en sus diferentes ritmos.

Además de las sesiones regulares de capacitación, MCDN también organiza una conferencia anual para jóvenes periodistas. El evento de dos días, celebrado en Lagos, tiene como objetivo mejorar la calidad de la práctica periodística entre los jóvenes periodistas del país y asesorar a los jóvenes interesados ​​en el campo pero con poco conocimiento sobre cómo comenzar.

En 2005, MCDN también inició los "Premios para periodistas jóvenes", una ceremonia anual de premios para reconocer y alentar el excelente trabajo de los jóvenes periodistas en Nigeria. Los ganadores de ediciones anteriores ​​han obtenido premios internacionales de periodismo y se han convertido en líderes de redacciones de dentro y fuera de Nigeria.

Por ejemplo, Toyosi Ogunseye, quien resultó ganadora del premio en 2007, ahora es la jefa de idiomas de África Occidental de la BBC y actualmente forma parte del consejo del World Editors Forum.

A pesar de los desafíos, Otufodunrin dice que no está retrocediendo. El impacto positivo constante que la organización está teniendo en la vida y carrera de los periodistas en todo el país y en el exterior lo mantiene en movimiento.

"Tengo un compromiso personal en hacer que las tutorías y entrenamientos regulares sean una característica clave de las carreras en medios en Nigeria", dice. "Esa es la razón por la que he decidido enfrentar la tarea a tiempo completo".


Imagen principal con licencia CC por Unsplash, vía NESA by Makers.