Olga Lucía Lozano, cofundadora de La Silla Vacía: "No piensen, hagan. Hacer es la mejor forma de aprender"

porJames Breiner
Oct 15, 2013 en Temas especializados

La directora creativa de uno de los medios digitales más importantes de Colombia, La Silla Vacía, tiene algunos consejos para quienes están pensando en lanzar su propio medio de comunicación, aplicación o cualquier otro proyecto:

"No piensen, hagan. Hacer, hacer, hacer es la mejor forma de aprender. Intentar significa fallar. Fallar significa aprender".

Olga Lucía Lozano, cofundadora del medio que lleva casi cinco años de publicación, compartió sus consejos en un Hangout de Periodismo conducido por Mauricio Jaramillo Marín (ella aparece en el Hangout a los 30 minutos).

Evitar errores

Lozano cree que los periodistas deben estar formándose constantemente. Desde su perspectiva, deben compartir lo que aprenden para que otros puedan evitar cometer sus mismos errores. Según dice, una parte importante del valor agregado de La Silla Vacía es el trabajo pedagógico: los talleres de capacitación y seminarios de periodismo de investigación que los integrantes de La Silla ofrecen en medios de toda América Latina.

Los integrantes de La Silla siempre están experimentando con nuevas formas de hacer periodismo y nuevos métodos de financiarlo. Lozano cree que experimentar significa abrazar un proceso de prueba y error. Considera los experimentos como en el mundo de las ciencias: si no se logra el resultado deseado, no es un fracaso, sino un aprendizaje. Una experiencia que debe ser compartida.

300 mil usuarios al mes

Hasta la fecha, La Silla, con su equipo de 11 personas, atrae a un promedio de 300 mil visitantes únicos al mes, 500 mil visitas y un millón de páginas vistas.

En términos financieros no hay ganancias ni pérdidas. El gasto mensual para mantener el sitio es de US$30 mil. En 2012, el 82 por ciento de los ingresos provino de proyectos de cooperación internacional como la Open Society Institute, la National Endowment for Democracy, la Fundación Ford, la Embajada de Estados Unidos en Colombia, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el Fondo Príncipe Claus. En tanto, el 10 por ciento provino de la pauta publicitaria, y el ocho por ciento restante de consultorías y talleres. A finales de 2012, Lozano y Juanita León, la directora y cofundadora del sitio, decidieron acabar con la consultoría en tecnología y comunicación porque fue una distracción de los objetivos del medio: hacer periodismo de alta calidad.

La Silla ha innovado mucho, por ejemplo, crenado bases de datos de los "súper poderosos" en la política, en el sector financiero y en las ONG, así como también en la visualización de datos.

Los amigos contribuyen

Una innovación en la financiación de La Silla ha sido el desarrollo de una comunidad de Súper Amigos, que alcanzó a 324 personas e instituciones, y que en 2012 contribuyeron con US$11 mil para apoyar a su periodismo independiente. La idea a mediano plazo es financiar el medio con aportes de los usuarios.

Además, La Silla aprovechó el dinero de los Súper Amigos para financiar uno de sus emprendimientos periodísticos más exitosos, el Proyecto Rosa, que ganó el Premio Alemán de Periodismo y Desarrollo.

Ese proyecto se enfocó en aquellas personas de Colombia que perdieron sus tierras durante los enfrentamientos armados que ocurrieron en los últimos años del país. Su narrativa se construyó alrededor de la historia de Rosa Amelia Hernández: un personaje central del proyecto y "símbolo de todas aquellas víctimas que luchan por volver una realidad la ley de tierras. Artistas visuales, músicos, periodistas, investigadores y cientos de colombianos contribuyeron para crear la memoria de lo sucedido en nuestro país".

Lozano cree poco en la academia, a pesar de haberse graduado como periodista y haber dictado clases en dos universidades de Bogotá. Su biografía en el sitio dice: "desde hace más de 12 años, además de trabajar en medios impresos y proyectos culturales y artísticos, ha estado vinculada a Internet como editora y directora de diversos medios. Fue, hasta diciembre de 2008, editora de Nuevos Medios de Publicaciones Semana, cargo que dejó para unirse a www.lasillavacia.com como editora creativa. Creó un e- learning para Radio Nederland sobre cómo escribir para Internet, estuvo metida en un taller de experimentos periodísticos on line con esa misma entidad y la Fundación de Nuevo Periodismo y actualmente trabaja en un proyecto de laboratorio creativo. Es coautora del libro 'Colombiano es...'".

Consejos finales

Durante el Hangout mencionado arriba, Lozano ofreció dos otros consejos a potenciales emprendedores:

  • Hay que pensar en en el negocio desde el principio. Buenas ideas sin apoyo financiero van a ser voces calladas. Hay que atender esta parte.

  • Es recomendable comenzar con medios chicos que tengan poco personal, para reducir costos y evitar el agotamiento de los recursos financieros.

Por su experiencia, debemos escucharla.

Este post fue publicado originalmente para Periodismo Emprendedor en Iberoamérica y es publicado en IJNet con permiso del autor.

James Breiner es un consultor en periodismo en línea y liderazgo. Es exdirector del programa de Global Business Journalism en la Universidad de Tsinghua y becario de la Knight International Journalism Fellowship. También lanzó y dirigió el Centro de Periodismo Digital de la Universidad de Guadalajara. Bilingüe en español e inglés, puedes seguirlo en Twitter aquí.

Foto de Olga Lucía Lozano con licencia Creative Commons cortesía de Espacio Público.