Ocho herramientas que los periodistas digitales deben tener en la mira

porEric Newton
Apr 24, 2014 en Miscellaneous

Luego de que Charlie Beckett me pidiera un mes atrás que participara de la Polis Journalism Conference en la Escuela de Londres de Ciencias Políticas y Económicas, él demostró la profundidad y madurez de su universidad al plantear una pregunta sorpresivamente práctica sobre la labor periodística ante una institución educativa que está segunda a nivel mundial en investigaciones sobre "comunicación y medios”.

Concretamente, Beckett quería saber más de las nuevas herramientas digitales que usan los periodistas para trabajar en temas de rendición de cuentas (en inglés hay quienes llaman a esta modalidad “watchdog journalism”, que refiere al término “perro guardián”). Mi primera reacción fue mencionar algunas herramientas legendarias que la Fundación Knight financió y apoyó: el software de encriptación Tor; la plataforma para buscar, analizar y publicar fuentes primarias Document Cloud; la herramienta para crear líneas de tiempo visuales Timeline JS; y la aplicación para la creación colectiva de mapas Ushahidi. Todas estas herramientas son utilizadas por miles de periodistas y medios, y son materia regular de tutoriales digitales organizados por el Instituto de Prensa Americana, el Instituto Poynter y la Knight Foundation. Pero luego vi cómo Jonathan Stray había llegado para hablar de Overview (una plataforma más avanzada, que clasifica y ordena documentos en función de su contenido) y me di cuenta que no iba a poder superar a eso.

Digo "herramientas legendarias" ya que en años digitales la vida útil de un producto suele durar unos 21 meses. La "ley de Moore" predijo que la capacidad de un chip procesador podría ser doblada cada 18 meses. Si bien en alguna década esto ha funcionado de forma más exacta que en otra, cada nueva generación de chips transforma el mundo digital. En la actualidad, una herramienta que fue creada en 2012 nació hace ya una generación atrás.

No hay nada de malo con las herramientas clásicas, simplemente no son las últimas. Por eso decidí recurrir a Ben Wirz, quien hace dos generaciones digitales se unió a Knight como director de consultoría de negocios. Ben ayuda a dirigir el Fondo Empresarial de esta fundación, que se utiliza para invertir en compañías de arranque.

Aquí están sus notas sobre las herramientas que periodistas y medios de comunicación deberían probar:

  1. Creatavist: Le permite a los medios una publicación rica y atractiva para la web, para libros electrónicos y para aplicaciones móviles. Tiene más de 8.000 usuarios. Es gratuita para personas. Mira los ejemplos aquí y aquí.

  2. Videolicious: Una manera simple de generar videos desde dispositivos móviles. Está siendo utilizada por más de 100 publicaciones, principalmente periódicos. Es gratuita para personas. Mira el demo aquí.

  3. Pop: Proporciona un nuevo tipo de narración visual. Se lanzó en febrero y ya es utilizada por NowthisNews. Es gratuita.

  4. Wickr: La manera más segura para los periodistas (y en realidad, para cualquier persona) de comunicarse a través de un dispositivo móvil. Más de un millón de personas lo están usando. Es gratuita.

  5. Captricity: Una herramienta de procesamiento de datos de bajo costo que puede ser utilizada para trasladar información en documentos de papel a formato digital. Es pago. Hay un demo disponible aquí.

  1. Poetica: Facilita la edición de documentos colectivamente a través de Gmail, WordPress y Evernote. Es gratuita.

  2. Crowdtangle: Una forma sencilla de controlar y optimizar el contenido para las redes sociales. Es paga.

  3. Submittable: Ayuda a solicitar, recolectar, editar y cobrar contenidos digitales. Esta herramienta ya ha administrado más de 10 millones de archivos y en 2013 generó US$4 millones a través de sus medios clientes. El servicio tiene un costo, aunque puedes registrarte para obtener una cuenta gratuita por unos días aquí.

John Bracken, quien realiza tareas de supervisión en la Knight News Challenge, el Knight Prototype Fund y otras inversiones en medios financiados por becas, sugiere que los periodistas presten atención a Watchup, una herramienta que recoge y reproduce videos de interés personal en un noticiero diario y se hace llamar a sí misma "la forma más rápida de ver las noticias en tu iPad". Además, recomienda buscar herramientas en el News Challenge: Open Gov. Otras buenas ideas de la intersección entre el periodismo y la tecnología pueden ser encontradas en el blog de Bracken.

Las buenas herramientas han comenzado a surgir de una forma tan rápida que probablemente sea tiempo de obtener una versión periodística del Consumer Reports, lo que implicaría probar y evaluar estas aplicaciones de una forma organizada, permitiéndole saber a cada interesado qué sucede con cada una de ellas. Muchos de nuestros observadores de herramientas cubren estas innovaciones cuando ocurren. Eso está bien, pero no es lo mismo que una comparación comprensiva. Una guía amigable para los periodistas, precisa y actualizada constantemente sobre las nuevas herramientas, será ilustrativa en más de una forma. Cuando ves las evaluaciones de las nuevas herramientas y descubres lo buenas que son y la poca capacidad de absorción que tenemos de ellas debido a nuestro uso de los medios tradicionales, te haces la pregunta apropiada: ¿Cómo podemos aprender a utilizar estas herramientas, no en años de humano o de perro, sino en años digitales?

Eric Newton es el asesor principal del presidente de la Fundación Knight. En el programa de periodismo de esta fundación ayudó a direccionar más de US$300 millones en subvenciones. Puedes seguirlo en Twitter aquí.

Este post fue publicado originalmente en el Knight Blog, el blog de la John S. and James L. Knight Foundation, y fue reproducido por PBS Media Shift, socio de IJNet. Es publicado aquí con autorización.

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Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Imagen con licencia Creative Commons, vía Jisc en Flickr.