Nueva investigación sugiere que la estrategia de Twitter para combatir la desinformación es ineficaz

porLaura Hazard Owen
Oct 17 en Fact-checking y verificación de noticias

Un informe publicado por Knight el 4 de octubre pasado reveló que la mayoría de las cuentas que difundieron noticias falsas en Twitter durante las últimas elecciones presidenciales en EE.UU. aún están activas y que "son en gran medida estables", porque Twitter no las ha inhabilitado.

Los hallazgos son consistentes con la reciente investigación de Matthew Gentzkow, Hunt Allcott y Chuan Yu, quienes descubrieron que si bien el engagement con noticias falsas ha disminuido en Facebook, los retweets de las mismas han aumentado desde las elecciones.

Knight trabajó con una firma llamada Graphika para analizar más de 10 millones de tweets de 700.000 cuentas vinculadas a más de 600 medios de noticias falsas y conspirativas tanto durante como después de las elecciones presidenciales de 2016 en EE.UU. Trabajaron con la lista de sitios de noticias en OpenSources, que mantiene Melissa Zimdars de Merrimack. Los medios que estudiaron se clasificaron como "falsos" o "conspirativos". OpenSources también tiene otras categorías, como "sátira" o “parcialidad extrema", que no fueron incluidos. Descubrieron que “más del 80 por ciento de esas cuentas aún están activas al momento de publicar este informe”. Además:

Durante el período electoral, el 65 por ciento de los enlaces en estas cuentas conducía solo a los diez sitios más grandes de noticias falsas, una estadística sin cambios seis meses después. Los 50 principales sitios de noticias falsas recibieron el 89 por ciento de los enlaces durante las elecciones, y (casualmente) el 89 por ciento en el período de 30 días cinco meses después. A contramano de lo que dicen algunos informes anteriores, estos medios de noticias falsas en Twitter son en gran medida estables. Nueve de los diez principales sitios de noticias falsas durante el mes anterior a la elección seguían estando entre los diez principales seis meses después.

Knight dice que Twitter no está cancelando esas cuentas.

Twitter ha afirmado en reiteradas ocasiones que ha tomado medidas enérgicas contra las cuentas automatizadas que difunden noticias falsas y tienen "comportamiento de spam". Sin embargo, de las 100 cuentas más activas en la difusión de noticias falsas antes de las elecciones, la gran mayoría claramente participa en el "comportamiento de spam" que viola las reglas de Twitter: más de 90 seguían activas en la primavera de 2018. En términos generales, el 89 por ciento de las cuentas en nuestro mapa de noticias falsas y conspirativas se mantenían activas a mediados de abril de 2018. Es difícil entender la persistencia de tantas cuentas abusivas fácilmente identificables.

Otra cosa que sugiere el informe Knight: prohibir funciona. El sitio The Real Strategy, que fue difusor del Pizzagate entre otros engaños, fue "el segundo sitio de noticias falsas más vinculado en nuestro mapa de elecciones". Sin embargo, Twitter (y Reddit) lo prohibieron, y "los enlaces a The Real Strategy en gran parte desaparecieron en los datos posteriores a la elección”. Después de la prohibición, los enlaces al sitio cayeron en un 99.8 por ciento. "El caso de The Real Strategy sugiere que la acción concertada puede ser efectiva para reducir drásticamente los enlaces a noticias falsas", escriben los investigadores, "siempre que plataformas como Twitter y Reddit estén dispuestas a actuar de manera decisiva".

Del Harvey, vicepresidenta de confianza y seguridad de Twitter, cuestionó los hallazgos de Knight. "Ese estudio se elaboró utilizando nuestra API pública y, por lo tanto, no tiene en cuenta ninguna de las acciones que tomamos para eliminar cuentas automatizadas o contenido spam. Lo hacemos de manera proactiva y a gran escala, todos los días”, dijo en un comunicado. “En segundo lugar, como servicio único y abierto, Twitter es una fuente vital de antídotos contra las falsedades cotidianas en tiempo real. Estamos orgullosos de eso y trabajamos diligentemente para asegurarnos de mostrarle a nuestros usuarios contexto y distintas perspectivas a medida que participan en el debate cívico sobre nuestro servicio".

Twitter inhabilitó millones de cuentas sospechadas de ser falsas durante el verano, poco después de que este informe se publicara, por lo que es posible que algunas de las cuentas que Knight encontró todavía activas en la primavera de 2018 ya no estén disponibles. Twitter también anunció esta semana que está actualizando y ampliando sus reglas “para reflejar mejor cómo identificamos cuentas falsas, y qué tipos de actividades no auténticas infringen nuestras pautas. Ahora podemos eliminar cuentas falsas involucradas en una variedad de comportamientos emergentes maliciosos”.

El informe completo, que incluye mapas y representaciones gráficas de los diversos grupos que difunden noticias falsas en Twitter, está aquí.

Este post apareció originalmente en NiemanLab y se publica en IJNet con permiso.

Imagen con licencia CC en Unsplash vía Marten Bjork.