NBC News experimenta con técnicas alternativas de video

porRicardo Bilton
Jan 31, 2018 en Periodismo multimedia

El futuro del video en NBC News no está en el 30 Rockefeller Plaza, sino en un espacio de trabajo fuera de Union Square.

NBC Left Field, una unidad de video experimental llevado adelante por 12 personas, se lanzó en julio pasado con una intención simple pero estratégicamente vital: experimentar nuevas formas de informar, producir y entregar noticias en video, con un enfoque especial en los hábitos y preferencias de los jóvenes consumidores. Es, a la vez, un emprendimiento de video digital y una incubadora emergente.

Los primeros proyectos de la unidad ofrecen una idea de cómo sería ese futuro. En un video reciente sobre resoluciones de Año Nuevo, Left Field utilizó Tilt Brush, la tecnología de Google en 3D para ilustrar ideas en tiempo real. El video es una suerte de seguimiento del de "realidad mixta" que explica las raíces neurológicas de la indignación, y que se emitió en Facebook Live. Otros videos han recreado el alunizaje, han tratado de recrear el sonido del tinnitus e intentaron gastar la fortuna de Jeff Bezos.

Matt Danzico, director de Left Field, dijo que el video Tilt Brush fue uno de los proyectos más emocionantes de la unidad hasta ahora porque ofrece una visión de cómo puede usarse la realidad virtual para descubrir nuevas formas de contar historias ya conocidas. Debido a que los elementos en pantalla se procesan en tiempo real, no requiere ningún trabajo de postprocesamiento, lo que permite a los creadores experimentar de manera rápida y sencilla. El video de resoluciones de Año Nuevo, por ejemplo, tardó solo cinco horas en editarse. Left Field ya está pensando en otras aplicaciones de la tecnología Tilt Brush, como la posibilidad de implementarla en transmisiones de noticias en vivo.

"Hemos visto lo que ya se está haciendo en animación y creemos que es genial, pero quisimos pensar cómo será la animación dentro de cuatro años e ir hasta allí", dijo Danzico. "No sé si ese será el futuro, ninguno de nosotros lo sabe, pero parte de nuestra misión es intentar verlo".

Pero Nick Ascheim, jefe de medios digitales de NBC News, destacó que Left Field no fue desarrollado para experimentar por el simple hecho de experimentar. La unidad tiene la misión de ayudar a NBC News a aprender todo lo que pueda sobre qué tipo de producción y distribución de videos resuena entre los consumidores de noticias más jóvenes, algo que tiene implicaciones reales para la compañía. Solo el 8% de los estadounidenses entre las edades de 18 y 29 años dicen que acceden a las noticias de TV vía cadenas de noticias, y solo el 10% recibe sus noticias por cable.

Ascheim es consciente del desafío. "Sabemos cómo hacer televisión lineal y lo hemos estado haciendo durante mucho tiempo, pero hay una generación de personas que actualmente no tienen suscripciones al cable, no lo tendrán, y que están comenzando a formar hábitos diferentes de consumo de noticias", dijo.

Agregó que esa es la razón por la que también le preocupa la idea de la experimentación a "largo plazo", lo que supone que las aplicaciones que surjan de los experimentos aún están muy lejos. "Tenemos que comenzar a responder estas preguntas ahora mismo. Es importante que hagamos una inversión real, no solo en dólares, sino también en energía creativa, para llegar a una respuesta”.

Más allá de experimentar con nuevas tecnologías, Left Field también ha dedicado mucho tiempo a perfeccionar su visión del cine documental para, en palabras de Ascheim, "ayudar a los espectadores a entender a los seres humanos que los rodean". El video más popular de Left Field en YouTube, cuyo canal cuenta con 24.000 suscriptores, es sobre los Proud Boys, un grupo de activistas por los derechos humanos en Texas. Otros videos exitosos han cubierto abusos contra los derechos humanos en Filipinas, lo que los adolescentes surcoreanos piensan de los norcoreanos, y un museo sueco de inventos fallidos. Los documentales son cortos y están bien producidos y diseñados para el consumo en YouTube y otras plataformas de video.

Buena parte de lo que Left Field ha hecho hasta ahora habría sido más difícil de lograr si la unidad trabajara junto con el resto del personal de NBC, argumentó Danzico. Operar desde un espacio de coworking ha sido una bendición para el proyecto, que se beneficia de su proximidad a otras pequeñas empresas emergentes y de estar lejos del bullicio cotidiano de la sede central de NBC News. "Dejo que los chicos del proyecto estén en un lugar diferente por dos meses consecutivos y luego vengan a proponerme un nuevo hardware o un nuevo video. No habrían tenido esas ideas si alguien estuviera parado al lado de ellos observando cada uno de sus movimientos", explicó.

Al mismo tiempo, Left Field se asegura de que sus ideas se filtren en la operación más grande de NBC News. Con ese fin, varios departamentos de NBC hacen visitas casi diarias a las oficinas de Left Field para analizar proyectos, compartir las mejores prácticas y descubrir cómo pueden trabajar en equipo.

"Es una calle de dos vías", dice Ascheim. "Queremos transformar sus ideas en digital y, a la vez, que lo que estamos haciendo aquí se filtre en lo que están haciendo allí”.

Este artículo fue publicado primero en Nieman Lab. Ha sido condensado y es reproducido en IJNet con permiso.

Imagen de Flickr con licencia CC, vía Guido van Nispen.