Mutante: periodismo de investigación para el cambio social

porAna Luisa González
Jan 25, 2019 en Engagement
Mutante

En una era de experimentación y transformación periodística, los nuevos modelos de publicación amplían las fronteras de los medios tradicionales. Ese es el caso de Mutante, un proyecto online colombiano que produce periodismo de investigación para el cambio social.

Detrás de la plataforma hay un equipo de 13 personas —incluidos editores, reporteros y videoperiodistas—, que tiene como objetivo generar una conversación entre distintas partes de la sociedad civil sobre los problemas sociales más relevantes de nuestro tiempo. La violencia sexual, por ejemplo, fue el tema con el que inauguraron el sitio.

En 2017, Juan Camilo Maldonado, ex director de VICE Colombia, y Nicolás Vallejo, ex editor de Noisey, dejaron sus trabajos y crearon una agencia de comunicación que brinda servicios de contenido para el cambio social al sector privado.

Juntos hicieron realidad a Mutante en octubre pasado. Comenzaron con una serie de artículos de investigación sobre casos de agresión sexual en los que las víctimas eran niñas menores de edad. Con la publicación también impulsaron una gran discusión entre medios de comunicación y en las redes sociales que involucró a expertos, víctimas, instituciones y lectores.

Mutante no es un medio más. El proyecto está diseñando un nuevo tipo de periodismo que va más allá de la sola publicación de investigaciones. Utilizan el lema "hablar, comprender, actuar" para describir sus procesos y objetivos. Maldonado define el proyecto como "un mutante que surgió de la convicción de que el periodismo debería transformarse". Él cree que el periodismo tiene un poder transformador y que la audiencia debería utilizarlo.

"No entendemos al periodismo como un proceso que comienza con un reporteo y termina con un artículo", dice Maldonado. "En cambio, creemos que el periodismo debe tener una retroalimentación constante que se desarrolle colectivamente con su audiencia".

Debido a su convicción en el poder de la audiencia, la misión del equipo es crear una red de ciudadanos que pueda iniciar una conversación que les ayude a comprender mejor el mundo que los rodea y transformarlo.

Mutante se destaca por su enfoque colaborativo único de hacer periodismo con su audiencia. "El periodismo es un mecanismo para generar discusiones y debates", dice Felipe Vallejo, el director creativo. "Creemos que la audiencia es capaz de generar una conversación en la era de las redes sociales. Esto nos ha llevado a hacer un periodismo más contemporáneo e independiente”.

Maldonado agrega que una de las inspiraciones del proyecto fue The Correspondentla diaria, que involucran a sus comunidades y les dan herramientas para la acción. Estos medios también fomentan un importante sentido de pertenencia y activan canales de comunicación que realmente empoderan a la comunidad.

El equipo de Mutante utiliza canales como Instagram, Facebook, Twitter y Medium para llevar conocimiento de forma gratuita. Mutante convoca a la comunidad, a las organizaciones sin fines de lucro, a los gobiernos y a las organizaciones de la sociedad civil para involucrarse en las redes sociales mediante el uso de hashtags o videos en vivo.

También colaboran con medios tradicionales para ayudarlos a lanzar un debate público y desarrollar conocimiento sobre determinados problemas. "No somos un medio de comunicación, somos un mensaje", dice Maldonado.

La financiación es uno de los principales desafíos que enfrentan los medios en este momento. Mutante concibe a su audiencia como fuentes potenciales de información y como colaboradores, y les pide que financien el proyecto.

La financiación inicial provino de Open Society Foundations, que les otorgó una subvención de US$25.000 para apoyar cuatro semanas de conversación pública sobre violencia sexual. También recaudaron más de COP30 millones de 358 ciudadanos para avanzar en otros temas.

"Creemos que Mutante, como proyecto periodístico, debe encontrar nuevas formas de financiamiento independiente", dice Maldonado. “Mutante ofrece servicios a los ciudadanos”.

La primera serie de conversaciones sociales sobre la violencia sexual fue un éxito. La audiencia pudo involucrarse con testimonios de víctimas e investigaciones. "Nuestro sueño es convertirnos en un facilitador que guíe las conversaciones públicas, no solo a nivel local sino también en América Latina e incluso a nivel mundial", dice Maldonado. "Esto nos permitirá abordar problemas estructurales y crear soluciones para resolverlos tanto como sea posible".

Uno de los objetivos principales de Mutante es hacer que el conocimiento sea viral. El equipo considera que los medios masivos se apoyan demasiado en el sesgo político, y esperan que las nuevas estructuras de periodismo que dependen de las audiencias comiencen a propagarse tan rápido como el contenido político.


Imagen cortesía de Mutante.