Mujeres en la India rural capturan en video noticias ignoradas

porParomita Pain
Jul 9, 2013 en Periodismo multimedia

El mundo elogia la forma como la India lidera su campaña contra la poliomielitis. Pero los pueblos pequeños como Sakhri en Madhya Pradesh, que quedan fuera de estos esfuerzos, no llegan a ser noticia. Su historia, tal vez, nunca se hubiera contado. Pero gracias a los esfuerzos de la periodista Saroj Parasthe, no sólo se destacó la situación, sino que también se pudo remediar.

"Cuando me di cuenta que los niños de aquí no habían sido vacunados en los dos últimos años me quedé desconcertada", dijo. "Yo tengo hijos y conozco los peligros de no inmunizarlos a tiempo". Su artículo titulado "Salud materna e Infantil en peligro por una estafa en un centro de salud" (abajo), llamó la atención sobre la situación de un grupo de pobres aldeanos analfabetos cuyo único centro de salud era completamente deficiente.

El trabajo de Parasthe aseguró que las 137 familias que vivían allí recibieran la atención médica a la cual tenían derecho. Este es uno de los 50 temas de corrupción o negligencia del gobierno que los corresponsales comunitarios de Video Volunteers (VV) han podido resolver en los últimos años.

Narradores improbables

Parasthe es una periodista un poco particular. Después de haber terminado la escuela secundaria, nunca fue a la universidad y su medio de comunicación es el hindi. "Trabajo con diferentes organismos no gubernamentales en mi área y fue a través de ellos que me seleccionaron para una sesión de capacitación con la organización Video Volunteers", explicó. "Me enseñaron cómo grabar y editar video y, lo más importante, cómo hablar con la gente para que se puedan destacar los verdaderos problemas." Antes de Video Volunteers, Parasthe nunca había tomado una fotografía. "Me seleccionaron porque tenía miedo de presentarme y hablar," agregó.

Una mirada alternativa

Jessica Mayberry fundó Video Volunteers después de pasar un año capacitando en cinematografía a mujeres rurales de la India, como WJ Clinton Fellow de la American India Foundation. Creado en 2006, VV ya tiene siete años de historia. "La razón principal detrás de VV fue la simple creencia que una mujer capacitada para usar una cámara podría ser abanderada de un cambio positivo en su situación y en la de sus comunidades", detalló Mayberry. Aunque era el final de un día de trabajo completo, el entusiasmo de Mayberry ahogaba el ruido estático de mi mala conexión telefónica.

"Hoy son nuestros periodistas los que contrarrestan la retórica usual del gobierno sobre por qué las personas están insatisfechas", dijo. "Ellos hacen que se escuchen las voces de los desplazados cuyos derechos humanos básicos están amenazados". Estos periodistas forman parte de la sección de noticias de IndiaUnheard, un servicio de noticias comunitarias lanzado por VV en febrero de 2010. Formado por una red de 125 corresponsales comunitarios repartidos en 24 estados de la India, a menudo de comunidades muy marginadas y desatendidas, estos periodistas ofrecen una visión de una India que no llega a las primeras planas.

(Por más información sobre Video Volunteers y el proyecto de India Unheard, puedes leer este post de Jessica Mayberry en Idea Lab en el que escribió al respecto con más detalle)

Viva el periodista tribal

VV es más activo en el centro de la India, en zonas como Jharkhand, Madhya Pradesh y Chhattisgarh, donde los problemas de insurgencia y la apropiación de tierras son frecuentes. "El 70 por ciento de la población aquí es tribal pero en la prensa tradicional no hay periodistas tribales", dijo Mayberry. "La mayoría de nuestros corresponsales comunitarios son tribales y han crecido con la realidad del desplazamiento. Informan desde la perspectiva única de los que viven los problemas que cubren".

Shubhranshu Choudhary, Knight Fellow y fundador del servicio de noticias ciudadanas CGNET Swara, reiteró esta preocupación. "El Sindicato de Periodistas de Chhattisgarh tenía más de 900 nombres de periodistas de diferentes medios de comunicación asignados para cubrir el área" dijo. "Intenté averiguar cuántos periodistas hablaban las lenguas indígenas de la región que habían venido a cubrir. Sólo pude encontrar un pequeño número".

Mujeres narradoras

Algunos de los periodistas más activos en IndiaUnheard son hombres. Pero lo que ha llamado la atención es el impacto de la capacitación de VV a mujeres. Al permitir que ellas describan perspectivas con poca cobertura, VV ha asegurado una nueva variedad de voces que quizás nunca hubieran encontrado una forma de expresarse. Estas mujeres periodistas no sólo informan sobre "temas femeninos” típicos, sino que su trabajo demuestra que ningún tema es tabú y ninguna situación demasiado compleja para que ellas la aborden.

La historia de Savitha Rath, "Satyagraha carbón: mi tierra, mi carbón" (abajo) destaca la corrupción y la avaricia que rodea la industria minera en el país y la situación de los pobres a los que se les arrebata la tierra en nombre del desarrollo. "Me encantaba la escuela y tenía muchas ganas de estudiar", dijo. "Pero tuve que abandonar antes de terminar porque mi padre ya no podía pagarla".

Siendo una activista natural, ella siempre ha estado en búsqueda de oportunidades en las que pudiera utilizar sus habilidades. Con Video Volunteers añadió una nueva dimensión a su activismo. "Me capacitaron para utilizar una cámara y grabar las voces de la gente, sus lágrimas y sus luchas", explicó. "De repente me di cuenta de que realmente tenía el poder de marcar la diferencia".

Mientras cubría una noticia sobre las protestas populares contra la minería ilegal, ella fue sutilmente amenazada por la policía. Como sabía que podían impedir la difusión de su trabajo, escondió la cámara bajo su ropa y fue escoltada de regreso a su oficina por seis amigos de la zona en bicicleta. "Fue muy emocionante: no había tiempo para sentir miedo", recordó con una sonrisa que iluminaba su voz.

Hacer frente a los desafíos

Video Volunteers recluta a periodistas a través de diferentes organizaciones no gubernamentales y movimientos sociales y después proporciona la capacitación necesaria. "Profesionalizar algo así lleva su tiempo", dijo Mayberry. "A menudo es difícil distribuir nuestros reportajes. Pero no sólo estamos tratando de probar un modelo de negocio, aunque creemos que una 'red de colaboradores rurales' es altamente expandible y atiende a una necesidad real en el ecosistema de medios indios. Somos una organización de derechos humanos, que está empezando a conocerse como un grupo que no tiene miedo de hablar sobre la cruda realidad”. Y el trabajo de Zulekha Syed, de 25 años, subraya esto.

Syed ha estado profundamente involucrada en explorar los polémicos planes de demolición de las favelas para construir edificios altos tanto para gente de bajos y altos ingresos, llamado “Slum Redevelopment Program”. Zulekha, un residente del bario marginal Vikhroli Park, ofrece una visión profunda sobre la vida de la otra mitad de Mumbai, la mitad que suele ser ocultada debajo de la alfombra o las excavadoras. En su reciente video, "Escenas de la guerra de clases de Mumbai: constructores versus pobladores", destaca las amenazas contra las personas para las cuales, al parecer, el gobierno está gastando millones. Recientemente fue aceptada para un posgrado en comunicación en una facultad de la ciudad de Mumbai. Es muy raro que los llamados "habitantes de barrios marginales" puedan estudiar en este tipo de instituciones.

VV está financiado en su mayoría por donaciones y fundaciones como la Knight News Foundation y Christian Aid. Todos los productores comunitarios de VV reciben un salario por su trabajo.

"Treinta por ciento de nuestro presupuesto es ingreso que obtenemos a través de capacitaciones y asesorías", dijo Mayberry. "Durante un par de años hemos intentado vender contenido a los medios de comunicación". VV se asoció con News X un popular canal de televisión en inglés en la India.

Sin embargo, generar ingresos mediante la venta de contenido a los canales de medios tradicionales es quizás el aspecto más difícil de su trabajo.

"Es muy difícil conseguir que las redes paguen", reconoció. "Esperamos que los canales se den cuenta que pueden utilizar eficazmente a nuestros reporteros como colaboradores locales". Sin embargo, la creciente urbanización en la India ha llevado a que también disminuya el interés en el tipo de cuestiones que cubre VV. "Espero que algún especialista en administración de empresas sentado en algún lugar nos escuche y nos venga a ayudar. Nuestro próximo reto es encontrar un modelo de negocios para una red de colaboradores rurales. Hay una gran oportunidad de negocio a la espera de ser explorada." Hasta entonces, VV seguirá cambiando a la India, un video a la vez.

Paromita Pain, graduada reciente de la Escuela Annenberg de Periodismo de la Universidad del Sur de California, escribe sobre temas de desarrollo en la India y los Estados Unidos. Estudiante de doctorado en la Universidad de Texas en Austin, está investigando cuestiones de medios ciudadanos y empoderamiento global.

Este artículo fue publicado originalmente en el sitio socio de IJNet, PBS MediaShift IdeaLab, un blog de innovadores que están reinventando las noticias comunitarias en la era digital. Cada bloguero obtuvo una beca del Knight News Challenge para ayudar a financiar una idea o escribir sobre un tema relacionado con la reformulación de las noticias comunitarias. El artículo completo ha sido traducido en los seis idiomas de IJNet con permiso de Mediashift.