Modern Love: un podcast que reutiliza ensayos y los transforma en audios cautivantes

porJessica Weiss
Mar 8, 2016 en Periodismo multimedia

Los podcasts siguen floreciendo en 2016, y cada vez más periodistas y medios los eligen para alcanzar los oídos de sus audiencias. Pero ninguno hace lo mismo que Modern Love, un proyecto de audio de la estación pública de Boston WBUR y The New York Times. Para sorpresa de todos, su debut llegó al No. 1 en audiencia el mes pasado.

En los últimos 11 años, el Times ha publicado más de 600 ensayos en su sección Modern Love, en la que los lectores envían textos que “exploran las alegrías y tribulaciones del amor”. Ahora, la versión en podcast entrega el mismo contenido en formato de audio a través de una simple estrategia: la reutilización. Se buscan los relatos más clásicos de los archivos de Modern Love, que son convertidos en audios cautivantes o, como a la productora Jessica Alpert les gusta llamarlos, “una película para los oídos”.

"La idea es utilizar los textos como base para el diseño de sonidos hermosos que hagan que la historia cobre vida”, explica Alpert. "La pregunta que nos hacemos es cómo convertimos esto en algo que puedas escuchar”.

La idea la tuvo hace dos años un productor del centro de innovación iLab de la emisora WBUR. Esta consiguió la autorización el verano pasado y comenzó la producción de los episodios en septiembre, trabajando en estrecha colaboración con el editor de Modern Love, Daniel Jones.

El formato del podcast es bastante directo. La primera parte consiste en la lectura de un ensayo de Modern Love (una lectura magistral con música y sonido ambiente). Luego, la anfitriona Meghna Chakrabarti tiene una conversación informal sobre la columna con Jones, y por lo general también con el autor del ensayo. Los episodios duran unos 20 minutos.

El componente más crítico del podcast es su contenido, dice Alpert, lo que significa que es clave elegir los ensayos adecuados. Y no siempre es fácil; que algo sea hermoso en el papel no significa que vaya a funcionar en audio. Así que Alpert y sus colegas buscan ensayos con elementos específicos que puedan cobrar vida a través del sonido, como escenas, diálogos y descripciones. Los ensayos demasiado cerebrales o repletos de diálogos internos no funcionan.

También es sumamente importante la selección de un lector apropiado. Modern Love está utilizando voces de famosos (principalmente actores) para leer los ensayos, que son elegidos a través de un casting.

"No es fácil mantener la atención de alguien durante 15 minutos, y eso no se logra simplemente leyendo un texto ante el micrófono”, dice Alpert. "Tienes que pensar: ¿Alguien disfrutará escuchando a esta persona hablar? ¿Es placentero?"

Los episodios han sido narrados por actores reconocidos como Dakota Fanning y Jason Alexander, y tocan diversos temas como la adopción abierta, citas online, la muerte de un padre y una cita romántica que terminó en una emergencia. Su objetivo es hacer a los oyentes “reír, llorar y pensar”.

Y hasta ahora, la fórmula ha funcionado. Como se comenta en un episodio reciente de Current, una publicación sobre medios públicos, el podcast llegó al No. 1 de las listas en su primer día, incluso eclipsando temporalmente al famoso podcast Serial. Teniendo en cuenta que hay alrededor de 300.000 podcasts en el mundo, se trata de todo un triunfo.

Entre los secretos del podcast: en el día de su lanzamiento, debutó con dos episodios en lugar de uno solo, duplicando la cantidad de descargas y dando a los oyentes una idea de la variedad de contenido que podían esperar del podcast. Previo al lanzamiento, hubo meses de marketing online y promoción, incluyendo anuncios impresos y digitales, y un gran empuje vía Twitter y Facebook. También se hizo un trailer de audio a principios de diciembre.

Mientras podcasts como Modern Love continúen elevando el nivel, Alpert sostiene que el audio será un gran espacio de experimentación para los periodistas. Incluso sin grandes recursos, los interesados en los podcasts pueden acceder a una gran variedad de tutoriales online, hasta en YouTube. Recursos como el Free Music Archive ofrecen música y sonidos de manera gratuita (“es imprescindible que tengas permiso de utilización para la música que uses si quieres llegar a algún lado”, dice).

Más importante: ella recomienda a los periodistas que desarrollen un oído crítico y aprendan a analizar con minuciosidad los audios que se destaquen.

"Cuando te encante algo que escuchas, piensa en el por qué”, recomienda. "Si dejaste de escuchar, ¿por qué lo hiciste? ¿Te aburrió? ¿La voz era tan molesta que te cansó? Analiza el podcast. Eso te ayudará a pensar en tu propio proyecto".

Imagen con licencia Creative Commons en Flickr, vía Ernest Duffoo.