Mercy Juma cuenta su experiencia como primera ganadora del Premio Michael Elliott de ICFJ

porSam Berkhead
Nov 29, 2017 en Temas especializados

La periodista Mercy Juma ha dedicado su carrera a cubrir historias sobre salud y ciencias en la zona rural de Kenia. Con historias como “Las madres adolescentes de Kwale”, ha ayudado a impulsar cambios políticos y sociales, dando una voz a los marginados en su país.

Su trabajo alcanzó una audiencia mundial en marzo pasado, cuando fue seleccionada de entre un grupo de 354 periodistas como la ganadora inaugural del Premio Michael Elliiot a la Excelencia del Periodismo Africano. El galardón, que lleva el nombre de un miembro de la junta del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ), reconoce a un prometedor periodista africano que tenga una trayectoria demostrada de historias importantes y de alta calidad.

"Fue un momento decisivo para mí", dice. "Sabía que tenía potencial, pero recibir el premio fue una confirmación".

Como ganadora del Premio Elliott, Juma recibió US$5.000 para producir una historia en profundidad y se embarcó en un recorrido de estudio por redacciones de Estados Unidos para adquirir nuevas habilidades y compartir conocimientos.

Además, Juma fue promovida a periodista bilingüe de la BBC África en Nairobi. Antes de comenzar el nuevo trabajo en enero, habló con IJNet sobre sus experiencias como la primera ganadora del Premio Elliott.

¿Cuál ha sido la respuesta a tu premio en Kenia?

Ha sido muy buena. Mis colegas, primero en NTV y Nation Media Group, y ahora en la BBC, donde trabajo actualmente, estaban y están muy orgullosos de mí. ¡Mi familia también! Y estoy en deuda con cada uno de ellos, porque todo esto se debe al gran sistema de apoyo que tengo, tanto en casa como en el trabajo. Varios periodistas en el este de África también me han preguntado sobre el premio y cuándo pueden postular.

¿Qué aprendiste durante tu viaje a Estados Unidos?

Lo más importante para mí fue visitar redacciones donde pude aprender mucho sobre periodismo digital, una de mis actuales pasiones. Twitter fue absolutamente genial en esto también.

Me llevé mucho a casa sobre salud mental, enfermedades no transmisibles y cómo cubrirlas, especialmente en África, donde está lleno de mitos y conceptos erróneos sobre la salud mental.

Por último, conocí gente fantástica, amigos y colegas que son un gran recurso para mí como periodista.

¿Qué influencia ha tenido el premio en tu carrera?

He crecido mucho como periodista. Después de la gira por Estados Unidos volví a casa con ideas y consejos sobre narrativas digitales. Cuando gané este premio, acababa de ingresar a la BBC como periodista radial. Este mes acabo de ser nombrada periodista bilingüe de BBC África en Nairobi.

¿Qué consejo darías a los periodistas que quisieran postular a un premio importante?

¡Ve y presenta tu mejor historia! La experiencia, los contactos y la exposición posterior serán muy beneficiosos para tu carrera.

Esta entrevista ha sido condensada y editada.

Imagen cortesía de Mercy Juma.