Materia: la publicación digital que se propone mantener vivo el interés por la ciencia

porMaite Fernandez
Feb 08 en Miscellaneous

A medida que el panorama de los medios continúa cambiando, las organizaciones tradicionales de noticias están reduciendo o eliminando la cobertura de información especializada, incluida la de ciencia.

En España, un nuevo sitio web se propone no sólo llenar ese vacío, sino en convertirse en la publicación de referencia sobre ciencia en habla hispana.

Lanzada el año pasado, Materia es un sitio web dedicado únicamente a noticias de ciencia, medio ambiente, salud y tecnología.

Como muchos otros nuevos medios de España, en donde la crisis económica y los despidos de periodistas han generado un empuje emprendedor, la historia de Materia comienza con el cierre de otro medio. El diario Público, fundado en septiembre de 2007, cerró su edición impresa en febrero de 2012, dejando a cerca de 126 personas sin trabajo.

Con una apuesta muy fuerte a las noticias de ciencia, los lectores expresaron su tristeza por el cierre de Público y por el vacío en la cobertura de ciencia y tecnología que iba a dejar. Fue así que los periodistas de esta sección se propusieron continuar su trabajo creando Materia.

“Vamos a seguir haciendo lo que hacemos, que es información de ciencia diaria”, dijo Patricia Fernández de Lis, exredactora jefe de Público y directora de Materia.

El contenido se basa en dos premisas fundamentales: que la información sea de calidad y que sea información especializada para no-especialistas. Es decir, que sea información solvente y cuente con muchas fuentes, pero que además sea accesible para el público general y no sólo para los científicos.

Con más de 185.000 usuarios únicos por mes (70% en España y 30% en América Latina), más de 1,5 millones de páginas vistas acumuladas y más de 43.000 seguidores en Twitter, Materia parece haber encontrado un nicho desatendido.

A diferencia de los blogs de divulgación científica, una de las cosas que hace diferente a este medio, según Fernández, es que Materia es “una redacción periodística”. Con base en Madrid y con un equipo de siete personas trabajando en la redacción, su directora explica: “Creemos en el valor de una redacción física a la hora de seleccionar la información, editarla y publicarla. Estamos constantemente discutiendo sobre las noticias que vamos a publicar”, dijo.

Y eso lo deja bien claro una suerte de manifiesto incluido en el sitio web de lo que Materia es (y lo que no es). Este medio no es “un contenedor de artículos de reporteros freelance sin estructura editorial”, ni incluye un “catálogo de ‘gadgets’ y lanzamientos comerciales”.

Materia simplemente se niega a seguir la misma cobertura de tantos otros medios y blogs, y así lo demuestra con la publicación de artículos tales como un estudio sobre cómo los neurólogos del nazismo utilizaron los cerebros de las víctimas del régimen con fines investigativos o cómo las conexiones "seguras" a Internet podrían no ser tan seguras después de todo.

“Hay mucha información teóricamente de ciencia y tecnología que en realidad es una información comercial disfrazada de innovación”, explicó Fernández de Lis. “'Se lanza tal versión de tal teléfono'. Nosotros no creemos que eso sea información de ciencia verdaderamente relevante”.

El contenido de Materia es publicado bajo una versión de la licencia Creative Commons (CC) que permite su reproducción íntegra en otros medios citando debidamente la fuente. A través de este mecanismo los artículos de Materia son reproducidos en más de 200 medios a nivel mundial, entre ellos El Comercio de Perú, El Observador de Uruguay y 20 Minutos de España.

Y la decisión de adoptar una licencia CC se basa en varias razones, entre ellas el dar la mayor divulgación posible a la información científica.

“La única diferencia que hay entre una sociedad próspera y las sociedades que están empezando a ser prósperas (…) es la inversión en ciencia. Y la inversión en ciencia también tiene que ver con la divulgación de la ciencia. Creemos que esa información tiene que llegar a cuanta más gente sea posible, independientemente de dónde estén”, explicó Fernández de Lis.

Pero también la republicación surge como respuesta a este nuevo ecosistema de los medios en Internet. “La republicación, si bien no trae beneficios económicos inmediatos, (…) sí trae un beneficio en esta nueva ‘economía de la atención’, como llaman los gurús a Internet”, explicó.

Los medios dan visibilidad a Materia al citarla y el sitio web gana en posicionamiento en los buscadores con los enlaces. “Cuanta más gente nos enlaza nos mejora la posición en Google”, dijo.

Para Fernández de Lis el modelo antiguo del 'copyright' y de información cerrada ya no funciona. “En la nueva era de Internet la única forma en la que puede funcionar una web como ésta (...) es llegando a cuantos más lectores sea posible, y esos lectores están en cientos de miles de webs”, dijo.

Y Materia también está experimentando con diversas formas de financiamiento, como patrocinios selectivos (ya que no aceptarán avisos publicitarios de horóscopos, dietas rápidas, empresas contaminantes o cualquier actividad o compañía que vaya en contra de lo que la publicación cree y defiende). También se plantean crear contenidos especiales para tabletas y smartphones, organizar conferencias y eventos relacionados con la ciencia, y la financiación por parte de los propios lectores.

“Los lectores tienen que empezar a darse cuenta de que hacer buen periodismo cuesta dinero. Y que realmente si ellos quieren que exista buen periodismo en Internet, tienen que pagarlo de alguna forma”, dijo.

_Imagen: captura de pantalla de la página de Facebook de Materia._

Maite Fernández es jefa de redacción de IJNet. Oriunda de Uruguay, Fernández trabajó como periodista para el diario nacional El Observador y para su sitio web elobservador.com.uy. Fernández es bilingüe en inglés y español y tiene una maestría en periodismo multimedia de la Universidad de Maryland. Adicta sin remedio al café, sus intereses incluyen todo lo relacionado con la web, el periodismo de datos, la tecnología y el boxeo.