Marguerite Sullivan: Cuando cualquiera puede ser un periodista ciudadano, la alfabetización mediática es crucial

porMargaret Looney
Oct 9, 2013 en El ABC del periodista

Cuando Marguerite Sullivan creó el Centro para la Asistencia Internacional de Medios (CIMA, por sus siglas en inglés) en 2007, se enfrentó al escepticismo de si esta organización, con sede en Estados Unidos, podría ayudar al desarrollo de los medios de comunicación en todo el mundo.

Sin embargo, desde su lanzamiento, CIMA, que forma parte de la Fundación Nacional para la Democracia (NED, por sus siglas en inglés), ha estado ayudando a medios de comunicación independientes y fundaciones a navegar por un siempre cambiante panorama, a través de profundos informes de investigación sobre los medios, mediante la creación de una base de datos bibliográficaA(8U0Ln-op3HcPp80hVc4pQyjhrk5PC1tPX-siOUeQhlUFC4mmSVSb-gi3suHMJOw_dLMT1MDRoeTfooJq6SPmXGKgU33LqKODIXOLvoF65jU1))/content/AdvancedSearch.aspx?uc=Q0lNQUd1ZXN0fGFiYzEyMw==&&ctID=M0IxNjRFQzMtMEVENy00MDQ2LUJEREQtNjhBRjhERDRBRDA3&AspxAutoDetectCookieSupport=1) de recursos para su asistencia internacional y por intermedio del mapeo de medios digitales en el mundo entero. (Aclaración: CIMA es un socio IJNet).

Sullivan comenzó su carrera como periodista, se desempeñó como presidenta del Club de Prensa de Washington, y ocupó diversos cargos en la Casa Blanca y otras agencias federales. Tras dejar CIMA el mes pasado para convertirse en una consultora independiente sobre el desarrollo de los medios de comunicación, Sullivan habló con IJNet sobre el panorama mundial de los medios de comunicación, la forma en la que las redacciones se están adaptando al trastorno digital y los desafíos que enfrentan los medios independientes.

IJNet: ¿Cómo se han adaptado los medios de comunicación independientes a las tendencias digitales globales?

Vine a NED para iniciar CIMA hace siete años, y lo más importante y más dramático que ha sucedido han sido los medios digitales. Ciertamente esta tendencia comenzó hace unos siete años, pero su impacto en los medios de comunicación de todo el mundo ha sido absolutamente dramático.

Con la mayoría de los contenidos a cambiando para dispositivos móviles u online, los periodistas tienen que ser competentes en muchas plataformas. Cuando empecé, uno era solamente un reportero de un periódico, de radio o de televisión. Hoy en día, los periodistas tienen que ser expertos en todo: deben tener capacidades de redacción, ser buenos presentando en la radio, grabando videos, escribiendo en formato corto para los blogs, usando Twitter y más. Deben ser hábiles en múltiples plataformas.

IJNet: ¿Hay alguna región o país en particular que haya sido un caso interesante para estudiar cómo los medios de comunicación independientes están cambiando?

Un lugar que tiene múltiples ambientes de medios de comunicación es África. Hay partes que todavía no han alcanzado la edad digital, que ni siquiera tienen radio, y otras donde la radio es la única forma para obtener información. Pero también existe en África la extensión de la tecnología móvil, en la que la gente obtiene la mayor parte de su información a través de sus teléfonos móviles. Se saltearon toda la era de lo fijo.

Muchas empresas nuevas van directamente a lo digital y... al móvil. Eso está ocurriendo en todo el mundo, pero todavía hay algo que debe permanecer constante, y eso es lo básico de ser un buen periodista: ser imparcial, verificar la información, utilizar múltiples fuentes, opiniones y voces. Las normas para ser un buen periodista que teníamos hace 10 o incluso 100 años siguen siendo las que se usan hoy en día.

IIJNet: Con todos estos cambios, ¿cuáles son los problemas más comunes que observas en las salas de redacción independientes, y cómo deberían ser resueltos?

Para ser un medio independiente no basta con tratar de mantener los estándares profesionales del periodismo exclusivamente... También es necesario que exista un marco jurídico que apoye fuertemente a los periodistas, y con leyes de libertad de información que se encuentren en funcionamiento y que las personas puedan entenderlas. A menudo están en los libros, pero no se ejecutan.

... Necesitas un alto nivel de alfabetización mediática cuando literalmente cualquiera puede ser un periodista ciudadano. El público tiene que ser muy perspicaz con lo que lee y cree. Los modelos de negocio sostenibles enfrentan grandes desafíos desde que todo el apoyo de los medios de comunicación a través de la publicidad ha cambiado... con muchos medios que transitando a plataformas digitales. La publicidad sin duda alguna aún existe, pero paga mucho menos por las noticias digitales que lo que hacían con los periódicos tradicionales [los anuncios quedaron en el pasado].

IJNet: ¿Hay algún proyecto en particular o nuevas empresas de noticias que has estado siguiendo?

El trabajo de la African Media Initiative me parece interesante. Tiene varios proyectos en financiación y muchos otros en marcha, como la African Story Challenge, donde están reuniendo las mejores ideas sobre medios digitales y tratando de incubarlas para que sean desarrolladas más a fondo.

También hay una serie de redes que se están estableciendo para los periodistas de investigación de todo el mundo. La próxima Conferencia Mundial de Periodismo de Investigación en Río de Janeiro, Brasil, traerá una gran cantidad de proyectos interesantes [que están] circulando entre los periodistas. Cuando mayor colaboración haya, mejor.

IJNet: ¿Algún consejo para aquellos que se desempeñan en el campo de los medios de comunicación independientes?

Tenemos que mirar de manera integral y ver que este es un campo que tiene muchas partes. Es un rompecabezas donde todas las piezas tienen que encajar: alfabetización mediática, un marco jurídico de apoyo para los periodistas, un sistema de gobierno abierto a la transparencia, periodistas profesionales y un entorno sostenible para los medios de comunicación. Esas son todas piezas importantes del rompecabezas para llegar a un entorno de libertad de expresión y de medios de comunicación independientes.

La asistente editorial de IJNet, Margaret Looney, escribe sobre las últimas tendencias en los medios, herramientas para hacer reportajes y recursos para los periodistas.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Fotografía de Marguerite Sullivan, cortesía de CIMA.