MapJam: una plataforma para crear mapas informativos e interactivos

porDena Levitz
Sep 24, 2015 en Periodismo digital

Los periodistas que utilizan mapas interactivos en sus historias ahora cuentan con una nueva herramienta.

MapJam, un emprendimiento con sede en San Francisco, le permite a sus usuarios personalizar mapas con fotografías, videos y otros medios enriquecidos incorporándolos a una locación determinada.

Empresas e individuos han estado utilizando el gran despliegue de funcionalidades de esta herramienta para personalizar mapas. Organizadores de carreras deportivas han empleado la plataforma para mostrar a los espectadores los puntos clave del recorrido de los atletas. Hostelling International creó un mapa para brindar una guía de Boston a sus visitantes, con gráficos y descripciones de los lugares de interés señalados a lo largo de una ruta mapeada.

Y, con cada vez más frecuencia, los periodistas y los medios están usando MapJam.

Los periodistas independientes y las pequeñas empresas de medios pueden optar por un plan gratuito que les permite crear un número ilimitado de mapas e incrustarlos en sus sitios o compartirlos en las redes sociales. Pero una vez que un mapa incrustado recibe más de 50.000 clics en un mes es necesario utilizar una cuenta premium.

¿De qué modo puede ayudar MapJam a contar mejores historias periodísticas? A continuación te mostramos cuatro maneras:

1. Mostrar de dónde proviene un grupo de personas o dónde están actualmente situadas

The Huffington Post fue uno de los primeros medios en adoptar la herramienta. Este verano, el medio quiso contar visualmente la historia de la inmigración en Estados Unidos, país en el que residen 43 millones de inmigrantes. Editores y gestores trabajaron con MapJam para construir This Land is Your Land ("Esta tierra es tu tierra"). El proyecto es un mapa historizado. Cada pin corresponde a un país de origen. Cuando haces clic en él, aparece la historia de un inmigrante de ese lugar, con fotos, memorias personales, citas e incluso videos.

Hasta ahora hay 50 pins, pero seguirán sumándose más. El CEO de MapJam, Jack González, dice que el mapa trae a superficie un gran tema como la inmigración, y lo destila en historias individuales. El usuario puede visualizar, a grandes rasgos, de dónde provienen las familias que están mudándose a Estados Unidos y –al mismo tiempo y en el mismo mapa– oír detalles del viaje de personas concretas hacia su nueva patria.

Para el Huffington Post, hacer “This Land is Your Land” no requirió un enorme nivel de conocimiento técnico, cuenta González.

“No es necesario saber codificar”, dice. “Se trata básicamente de arrastrar y soltar, agregar el video o la foto, y luego compartir el contenido. Cada pin puede ser añadido en pocos minutos. Lo que más tiempo consume es encontrar a quiénes entrevistar".

Los periodistas pueden aplicar la misma estrategia para contar historias similares con la plataforma de mapeo, haciendo el seguimiento del lugar en que los residentes viven dentro de su área de cobertura geográfica y, luego, superponiendo contenidos multimedia sobre estos habitantes.

2. Descomponer un evento complejo y mostrar cómo se desarrolló

Cuando se comete un delito que involucra varias locaciones, un periodista puede mapearlo y superponer los datos y gráficos correspondientes a cada localidad a través de MapJam. Esta táctica se puede aplicar, por ejemplo, en el caso de la persecución de un sospechoso, en el de una seguidilla de atracos bancarios o tiroteos o en el de una serie de arrestos relacionados. En lugar de limitarse a trazar los eventos, un mapa en capas también puede incluir secuencias de video, descripciones y enlaces a coberturas adicionales sobre cada parte de la historia.

“Esto agrega contexto geográfico y hace que la historia capte un poco más de interés”, dice González. "El usuario tendrá una mejor idea de dónde está generándose la noticia”.

3. Mostrar físicamente un área determinada en la que hay problemas

Un artículo puede describir el estado lamentable de las carreteras de una ciudad o región. Pero una mejor manera de ilustrar la situación es con un mapa que muestre dónde están exactamente los desperfectos, y luego añadir contexto con otros recursos multimedia de apoyo.

Esto es algo en lo que MapJam está trabajando junto a Tampa Bay Times para localizar los problemas de las calles de Tampa Bay. En otras regiones, una aplicación práctica podría incluir el mapeo de tramos en los que hay casas afectadas por tormentas o de grupos de personas en situación de calle.

4. Y mientras tanto, pide colaboración y sigue sumando elementos

Esto es algo que el Huffington Post está haciendo. Se supone que su proyecto sobre la inmigración se extenderá por tres o cuatro meses. Aunque el mapa esté incrustado en su sitio web y en pleno funcionamiento, el staff lo promueve constantemente y le pide al público que contribuya al contenido para convertirlo en un proyecto colaborativo. La plataforma MapJam permite actualizaciones y ediciones sobre la marcha, así que una vez que los editores verifican los aportes de la comunidad, pueden añadirlos al sitio en un instante.

Para saber más sobre MapJams o solicitar una demostración, escribe a hello@mapjam.com.

Otros recursos:

Una lista de las herramientas gratuitas de mapeo narrativo a cargo del Proyecto para la Excelencia del Periodismo.
Herramientas cartográficas online para periodistas, del profesor de periodismo David Herzog.

Imagen principal: gráfico provisto por MapJam.