Los periodistas y la sociedad civil deben unir sus fuerzas para involucrar al público en la cobertura de noticias de salud

por Cece Fadope
Jul 17, 2014 en Miscellaneous

Ahora que la comunicación de noticias ya no es sólo una cuestión de periodistas decidiendo lo que el público necesita saber, los principales medios ya no deben limitarse a informar acerca de los acontecimientos, y en cambio deben explorar ideas que lleven a sus audiencias a pensar y a actuar.

En ningún otro caso esto es más cierto que en la cobertura de temas de salud. En esta área el involucramiento a nivel local con las noticias puede ayudar a personas y a comunidades a identificar sus prioridades y a debatir sobre soluciones que pueden cambiar sus vidas. Las organizaciones de la sociedad civil deberían ser socias claves en el esfuerzo por involucrar e informar a la gente acerca de la salud pública y personal.

El Proyecto de Salud de ICFJ/HALA, en donde colaboro como becaria de la ICFK Knight International Journalism Fellowship, tiene como objetivo fortalecer la comunicación de noticias sobre salud en Nigeria, incentivando a las personas a involucrarse y a tomar acciones en estos temas.

Mis colegas de HALA y yo nos hemos preparado para lanzar este proyecto durante la primavera. Me he entrevistado con representantes de varias organizaciones sociales dedicadas a la salud de Abuja y Lagos, las dos ciudades más grandes del país. También he tenido conversaciones con muchos periodistas de todo el país. Tanto HALA como ICFJ comparten objetivos importantes, y ahora es tiempo de que unan sus fuerzas para elevar a un nivel superior la cobertura de las noticias y los debates sobre salud.

El papel de los medios en la mejora de la información existente sobre salud y sus resultados

Los medios son esenciales a la hora de empoderar al público con información sobre salud. Según un reporte realizado en base a una encuesta del Proyecto de Salud ICFJ / HALA Nigeria, la mayoría de los nigerianos obtienen la información sobre salud a través de los medios. Así que los periodistas tenemos el deber de ser creíbles y responsables a la hora de manejar información que será presentada al público.

Pero en Nigeria y en otras partes de África en donde la mayoría de los periodistas están mal pagados, a menudo los reporteros se sienten justificados a tomar ciertos atajos y publican contenidos ya creados por grupos de interés en temas de salud. Aquí te presentamos algunas ideas sobre cómo y por qué cambiar esto.

El papel de la sociedad civil

Los grupos de presión en cuestiones de salud están con frecuencia ansiosos por que se "corra la voz" acerca de su enfoque sobre el tema que abordan, justificando la importancia de su interés en esa cuestión o impresionando a sus contribuyentes con la colocación de sus artículos en los medios. Para simplificar este proceso, frecuentemente proporcionan contenidos ya elaborados para periodistas que contienen citas y referencias a sus propias autoridades.

Este esquema puede parecer un buen negocio para periodistas y medios de comunicación. Los reporteros mal pagados y con exceso de trabajo obtienen contenido fácil. Los grupos de presión logran difundir sus contenidos y mensajes a través de los medios. La pregunta es si los ciudadanos están bien atendidos con esta información prefabricada.

La respuesta es que no. La información circula en una sola dirección, en lugar de involucrar a personas y comunidades para encontrar soluciones a los problemas de la salud pública. El contenido es también en ocasiones unidimensional. Recurrir a contenidos ya elaborados en lugar de crear reportajes originales puede destruir la credibilidad de los periodistas y medios que los utilizan.

Utiliza el contenido ya elaborado como un punto de partida y no como un reportaje completo

Los periodistas no deben aceptar información prefabricada al por mayor. Cuando el contenido ya preparado se publica como noticia debido a la experiencia del proveedor en un tema, los periodistas pueden estar comprometiendo la confianza que el público les tiene.

El contenido prefabricado no carece de valor. Puede ser útil como punto de partida para un reportaje. Puede incluir fuentes de información pertinentes y ayudar a ahorrar tiempo señalando un ángulo del tema, especialmente cuando se trata de noticias de último momento. Pero los periodistas también pueden moderar estos enfoques averiguando cuál es el valor subyacente que existe en la noticia más allá de lo que se expresa en el artículo prefabricado o buscando otras fuentes antes de publicar cualquier información proporcionada por grupos de interés.

Muévete más allá del "corre la voz"

El desarrollo de un reportaje no tiene por qué adoptar la forma de estos contenidos prefabricados, tal como ocurre con mucha frecuencia en la región.

En lugar de ello, los intereses de la sociedad civil y de los medios pueden converger alrededor de noticias que conecten al público con información relevante a nivel local. Juntos, los medios y los grupos de la sociedad civil pueden interactuar con el público para dialogar sobre temas sanitarios y ayudar a perfeccionar los sistemas y servicios de salud.

Las organizaciones de la sociedad civil pueden fortalecer la comunicación de noticias al facilitar el acceso de los periodistas a profesionales de alto nivel en la salud, y no sólo a funcionarios de gobierno o médicos, que son las fuentes de información preferidas de los reporteros especializados en salud de Nigeria. La sociedad civil también puede ayudar a que los medios accedan a datos que sirvan para proporcionar contexto a reportajes de salud sobre temas de importancia.

Tanto los medios como los grupos de la sociedad civil deben trabajar juntos para proporcionarle información más profunda al público y para que sea más fácil para todos dialogar acerca de qué es lo que funciona y lo que no en la búsqueda de mejorar la salud.

Cece Fadope es un becaria de la ICFJ Knight International Journalism Fellowship en Nigeria.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Foto de un taller de Hala Nigeria, cortesía de Cece Fadope.