Los periodistas IJNet del mes: el equipo de creadores de "The 545"

por Jessica Weiss
Mar 27, 2014 en Miscellaneous

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado el sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado debes enviar una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet aquí.

Este mes presentamos al equipo detrás de "The 545", un nuevo sitio web dedicado a las próximas elecciones nacionales de la India. El equipo está constituido por seis indios expertos en tecnología que actualmente estudian en la Columbia Journalism School de Nueva York: Aparna Alluri, Indrani Basu, Iva Dixit, Devjyot Ghoshal, Rishi Iyengar y Anand Katakam.

Describen a su sitio (llamado así por el número de bancas que hay en el Lok Sabha de la India, la Cámara Baja del Parlamento de ese país) como una "combinación de BuzzFeed y Quartz – con entre 300 y 400 piezas de contenido incluyendo recuadros, gráficas y efectos visuales – que cuenta historias interesantes, adaptadas para el consumo online". The 545 ha sido un éxito desde su lanzamiento a principios de febrero. Ghoshal, excorresponsal del diario financiero de la India Business Standard, dijo a IJNet: "Nuestro sitio casi se cae durante los primeros días debido al tráfico. Tuvimos una amplia cobertura en la India y en los medios locales de Nueva York".

En sus tres primeros días, la página fue vista 42.000 veces, obtuvo casi 1.500 “me gusta” en Facebook y más de 700 seguidores en Twitter.

"Esto es en parte porque el público indio no ha visto nada parecido anteriormente”, dijo.

¿Cómo les ha ayudado IJNet?

Nuestro enfoque se centra en los datos y la visualización del contenido, y en ambas áreas hemos aprendido en gran medida siguiendo a IJNet. Una de las aplicaciones que más utilizamos en nuestras visualizaciones es Datawrapper, que fue destacada en IJNet. También hemos utilizado CartoDB, que había sido dada a conocer por IJNet el año pasado. La capacidad de tener en cuenta las plataformas que los periodistas están utilizando nos ha sido algo muy útil.

Pero aparte de estas plataformas, muchas de las conversaciones alrededor del periodismo de datos que IJNet publica han sido útiles para darnos una idea de lo que los periodistas y los medios de prensa en todo el mundo están pensando y haciendo. Y eso ha influido en nuestro proceso de planeamiento.

¿Cuáles son algunos ejemplos de periodismo de datos que han inspirado a su equipo?

Gran parte de nuestro trabajo en periodismo de datos está inspirado en Quartz, ya que realmente permite a los lectores la absorción de números clave de una manera sencilla. La forma en la que Quartz lo hace es ubicando a los datos como complementos de sus reportajes, sin abrumar ni a estos ni a sus lectores. Por lo tanto, queríamos construir a The 545 en ese sentido, especialmente teniendo en cuenta de que ningún proyecto de periodismo de datos está siendo llevado a cabo por medios de comunicación en la India.

Además, algunos de nosotros estamos en una clase de visualización de datos en Columbia con Susan McGregor (exprogramadora del equipo de noticias gráficas del Wall Street Journal) y Chris Canipe (reportero gráfico interactivo de ese medio). Ambos nos han influenciado en gran forma y queremos seguir aprendiendo de ellos.

¿De qué elementos propios se enorgullece The 545 y por qué?

Estamos orgullosos de nuestra página web, que fue diseñada y construida por nosotros para trabajar a través de varias plataformas. Es flexible y funciona en computadoras de escritorio, laptops, dispositivos móviles y tablets. Hemos reflexionado a partir de una gran cantidad de opciones para su diseño. Y cuando le mostramos el proyecto de sitio web a Mario García, un experto en el diseño de noticias y profesor de Columbia, él dijo que le gustaba. Eso fue muy importante para nosotros.

Además, hay un par de reportajes que creemos que son los mejores que hemos hecho: Este sobre las mujeres indias en el Parlamento durante el transcurso de los años; un mapa interactivo que te permite encontrar a tu político local corrupto y un programa de seguimiento de los reclamos electorales que actualizamos todas las semanas.

¿Qué consejo le darían a los estudiantes o equipos de periodismo que sueñan con hacer algo similar a su proyecto?

Lo primero: no pospongan las cosas (como nos encanta a los periodistas) y [en cambio] empiecen a discutir la idea, busquen a un equipo y construyan su plataforma. En segundo lugar, enfóquense en un área. Cuando estábamos pensando en la construcción de The 545, tuvimos la suerte de tener a la exdirectora digital del The Guardian, Emily Bell, como profesora. Su consejo fue que encontráramos un área y nos focalizáramos en ella. Y eso fue exactamente lo que hicimos.

Y por último, colaboren. Los seis miembros del The 545 provenimos de diferentes ámbitos profesionales y contextos educativos, y todo eso entra en juego cuando ideamos y trabajamos en nuestros reportajes. Como cada uno de nosotros es fuerte en un área diferente, nuestro mejor trabajo ocurre cuando todos colaboramos.

Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

Jessica Weiss es una periodista freelance que vive en Buenos Aires.

Imagen cortesía del The 545.