Los medios de comunicación interactiva crean una nueva red de noticias [Día Mundial de la Libertad de Prensa]

porJessica Weiss
May 2, 2011 en El ABC del periodista

Mientras los tweets sobre la muerte de Osama bin Laden enlentecían la mañana del lunes, Andy Carvin, estratega de medios de comunicación interactiva de la NPR, decía ante una multitud de periodistas, programadores informáticos y defensores de los medios presentes en la conferencia por el Día Mundial de la Libertad de Prensa en Washington D.C., que los comunicadores que utilizan Twitter son los nuevos presentadores de noticias.

“Los presentadores confían en los reporteros, editores e investigadores”, señaló Carvin. “Todo ese trabajo lo realizan mis seguidores desde Twitter”.

Por medio de un eficiente uso de tweets, Carvin, desde Washington, D.C., se ha convertido en la voz principal de las manifestaciones en Medio Oriente. Además, se encuentra al frente de un movimiento que proclama que los medios de comunicación interactiva y la tecnología redefinirán la forma de recopilar y difundir las noticias.

Carvin formó parte de un panel llamado “Medios de comunicación interactiva: ¿la nueva red de noticias?”. Junto a él estuvieron Óscar Morales Guevara, creador del grupo de Facebook Un millón de voces unidas contra las FARC, de Colombia, Quan Nguyen, director de RallyingforDemocracy.org, de Vietnam, y Lauren Indvik, editora adjunta de mercadotecnia y medios de Mashable, de Estados Unidos.

“Sostengan en alto sus teléfonos”, dijo a los asistentes Steve Buttry, director de participación comunitaria de TBD.com y moderador de la sesión. “Las pantallas que ven en sus teléfonos representan las luces de la libertad de prensa en estos días”.

Carvin no habla árabe ni tiene un amplio conocimiento sobre Medio Oriente. Por ello, confía en una red de noticias en Twitter que está compuesta, en su mayoría, por especialistas y activistas que informan desde el lugar donde ocurren los hechos. Desde diciembre dice haber estado en Internet 16 o 17 horas al día, los siete días de la semana, encauzando un permanente flujo de tweets desde Medio Oriente y transmitiendo las noticias a sus 45,000 seguidores. Por ejemplo, anoche pasó cinco horas conectado a Twitter, sin dormir.

Para verificar la información, Carvin apela a la participación colectiva o formula una pregunta en Twitter. Sus seguidores lo han ayudado a identificar nombres, acentos y datos relevantes, así como a corroborar de primera mano las noticias de último momento.

Sin embargo, es cauto al hacer afirmaciones. Anoche, cuando alrededor de las 10:30 p.m., hora del este de Estados Unidos, se dio a conocer la noticia en Twitter sobre la muerte del líder de Al-Qaeda, Carvin escribió en su cuenta lo que publicaban otros medios y se rehusó a confirmar el deceso de Osama bin Laden hasta que se emitió un comunicado oficial.

“Mi labor se ha convertido en ser un enlace con el público, separando lo que es realidad de lo que es ficción”, sostuvo Carvin.

Los panelistas de la sesión sobre medios de comunicación interactiva analizaron los continuos peligros que enfrentan los periodistas que viven en sociedades represoras, a pesar de la nueva industria de medios digitales.

“La tecnología avanza rápido para ambos lados, hacia el bueno y el malo”, agregó Morales Guevara.

Además, el defensor de las víctimas de las FARC exigió que haya un conjunto más completo de reglas básicas para los activistas virtuales, proponiendo que dichas pautas podrían obtenerse a partir de la contribución de blogueros y activistas de todo el mundo.

“Por ejemplo, la gente debe tener un conocimiento básico sobre cómo inhabilitar sus datos de ubicación geográfica en Twitter”, indicó.

Por su parte, Nguyen habló de la gran “desconfianza que le tienen a Twitter” en Vietnam, en parte debido a la prevalencia de un clima de represión. Pero a pesar de los peligros, añadió, “tenemos que continuar asumiendo riesgos y aceptando sacrificios”.

Al preguntársele sobre la protección de las fuentes, Carvin dijo no “seguir” a todos sus informantes en Twitter, sino que conserva en la mente sus nombres de usuario en esa red social y les envía mensajes cada vez que es necesario.

Carvin no reveló de qué forma protege a sus fuentes en el ámbito de los medios de comunicación interactiva.

“Lo diré en cinco años”, concluyó.

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) organiza las jornadas por el Día Mundial de la Libertad de Prensa para celebrar los principios fundamentales de este derecho, analizar cuál es la situación de la libertad de prensa en el mundo, defender la independencia de los medios y rendirles tributo a los periodistas que han perdido la vida cumpliendo con su deber. Para mayor información sobre la edición 2011 de la conferencia por el Día Mundial de la Libertad de Prensa, que se realizará en Washington, D.C., pulse aquí.

Fotografía: Andy Carvin, estratega de medios de comunicación interactiva de la NPR, mantuvo informados a sus seguidores en Twitter la noche del domingo pasado, a medida que se conocían más detalles sobre la muerte de Osama bin Laden.