La Universidad de Stanford presenta un renovado plan de estudios centrado en el periodismo de datos

porAshley Nguyen
Nov 4, 2014 en El ABC del periodista

Con el periodismo de datos convirtiéndose en uno de los pilares de los medios de comunicación, algunas facultades de periodismo reconocen la necesidad de reflejar esta tendencia en sus planes de estudio. Pero una universidad está haciendo de los datos un requerimiento obligatorio.

La Universidad de Stanford inauguró recientemente una programa "renovado" para su maestría en Periodismo 2014-2015, llamado “data-driven curriculum for the journalist of tomorrow” (“plan de estudios basado en datos para el periodista del mañana”).

La formación incluye asignaturas como Periodismo de Datos y Asuntos Públicos, Métodos Computacionales en la Esfera Cívica y Periodismo computacional. Una de las asignaturas, Convirtiéndose en un Periodista de Investigación, enseñará a lo estudiantes cómo aplicar los datos en el periodismo investigativo. Es obligatorio que los candidatos al máster de Periodismo tomen Periodismo de Datos y Asuntos Públicos I y II.

Stanford también abrirá un laboratorio de periodismo computacional con la ayuda de los profesores Dan Nguyen, ex miembro de ProPublica, y Cheryl Phillips, ex editora de innovación de datos del Seattle Times.

Los cambios curriculares de Stanford se parecen a los pasos que ha dado la Universidad de Columbia, aunque el grueso de la focalización en el periodismo de datos se concentra en los programas de posgrado. Los estudiantes de comunicación de grado en Stanford pueden tomar cursos electivos en periodismo computacional, aunque no como asignatura obligatoria.

La Universidad de Columbia comenzó a ofrecer una doble titulación de maestría en Periodismo y Ciencias de la computación en 2010, e inauguró el Programa Lede –un curso de certificación de posgrado en datos y codificación– en abril de 2014.

Si bien los programas académicos de periodismo están comenzando a adoptar las tendencias digitales, reencuadrar los planes de estudio hacia el periodismo de datos y las ciencias de la computación no es algo que se esté imponiendo en todas partes.

“El grupo de personas que sostiene que cada estudiante de periodismo necesita aprender a codificar está errado respecto a lo que la mayoría de los estudiantes de periodismo hacen y a la posición en que se encuentran la mayor parte de las escuelas de periodismo”, dijo Lindsey Cook, periodista de datos para US News & World Report, al American Journalist Review. “En muchas facultades todavía estamos intentando eliminar la división entre la radiodifusión y la escritura para que los estudiantes puedan graduarse con experiencia en video y a la vez en periodismo escrito. Una vez que incluyes las redes sociales, trabajos con audio y algún conocimiento de Excel, eso supone una base bastante más importante para empezar".

Como sea, otras facultades importantes están dando grandes pasos hacia el periodismo digital. La Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill cuenta con una nueva línea de estudios para estudiantes de Comunicación, que incluye clases de alfabetización informática y ciencias de la computación. La Universidad de Auburn tiene en su carrera de grado áreas de énfasis en periodismo digital que incita a los estudiantes a tomar cursos de desarrollo web interactivo.

La Medill School of Journalism de la Univeridad de Northwestern brinda clases optativas de narración interactiva para estudiantes de grado y posgrado. El programa de becas de la Fundación Knight en Medill ofrece becas parciales a programadores informáticos o desarrolladores web interesados en hacer un máster de Periodismo.

La profesora de Stanford Cherryl Phillips dijo que en el futuro el periodismo de datos no podrá limitarse a ser un curso obligatorio en las facultades de periodismo.

“El periodismo de datos no debe ser solo una asignatura dentro de un plan de estudios, sino que debe infundirse a lo largo de todo la currícula”, dijo Alex Phillips Howard en este post del Centro Tow para el periodismo digital. “Toda clase de periodista puede aprender habilidades relacionadas con los datos que le ayudarán para su tarea, más allá de que culminen trabajando como correctores, reporteros, editores de primera línea o caricaturistas”.

Si conoces algún programa internacional de periodismo que esté cambiando sus planes de estudio, ya sea incorporando contenidos digitales o focalizándose en el trabajo con datos, cuéntanoslo en Twitter: @IJNetes

Imagen principal con licencia Creative Commons en Flickr, vía City College Norwich.