La plataforma Press Start busca apoyar la libertad de prensa a través del crowdfunding

porSam Berkhead
Dec 23, 2015 en El negocio del periodismo

Con aproximadamente 6 mil millones —o un 86%—de personas viviendo en lugares que han suprimido la libertad de prensa, está claro que los periodistas enfrentan desafíos cuando se trata de informar sobre los hechos.

Y simplemente capacitar a los periodistas para superar dichos obstáculos no es suficiente.

“Puedes capacitar a la gente todo lo que quieras, pero de todos modos necesitarán dinero para alimentar a sus familias y escribir historias”, dijo Jeremy Druker, director ejecutivo y jefe de redacción de Transitions Online. “Muchos periodistas que reciben capacitación encuentran difícil implementar lo que aprendieron una vez que regresan a casa. A veces es porque la vigilancia persiste allí, pero a menudo es simplemente una cuestión de dinero”.

Tras detectar la necesidad de conectar a periodistas con personas dispuestas a financiar su trabajo, Druker y un grupo de profesionales de los medios fundaron Press Start, una plataforma para que los periodistas accedan a donaciones recaudadas colectivamente, a través del crowdfunding.

“Estamos creando un mercado en el extranjero que no existe en sus países", sostuvo Druker. "Por razones de represión o económicas, a nivel local no hay suficiente dinero o voluntad para apoyar el periodismo de calidad. Press Start corrige el mercado en ese sentido. Tendremos que ver si el público internacional logra abatir ese déficit de financiación local para beneficiar el trabajo periodístico”.

A continuación, Druker describe la estructura de Press Start y explica cómo espera que ayude a mejorar la libertad de prensa en todo el mundo.

Paso 1: identificar a los periodistas

Para convertirse en un periodista destacado en Press Start, se debe ser nominado por alguna de sus organizaciones asociadas, tales como la Asociación Bielorrusa de Periodistas, IREX Europa y Radio Free Europe/Radio Liberty. Si bien muchos de estos socios están en Europa del este, Druker explicó que la plataforma contará con periodistas de todo el mundo. Una vez nominados, los periodistas deberán pasar por un proceso de selección, durante el cual describirán los temas que desean cubrir y el tipo de contenido que ofrecerán después de alcanzar su meta de financiamiento.

Hoy Press Start está presentando a los periodistas Volodymyr Torbich, Zaklina Hadzi-Zafirova, Ruslan Gorbachev y Habib Battah.

Paso 2: perfilar a los periodistas

El paso siguiente es crear un perfil para cada periodista que genere empatía en los potenciales donantes y logre que estos colaboren en su campaña.

“Se trata de un desafío, y ha sido un desafío que no anticipamos”, dijo. “Creo que tratar de individualizar los perfiles para que percibas a la persona que hay detrás del periodista jugará un rol importante”.

Paso 3: los donantes financian a los periodistas

Una vez que se completa el perfil del periodista, Press Start lanzará una campaña de financiamiento colectivo de un mes de duración para financiar su trabajo, con una meta estándar de US$2.000. Si se alcanza la meta, el periodista deberá producir 10 artículos. Si el periodista necesita seguridad extra para trabajar en entornos hostiles, Press Start permitirá que se reúna dinero adicional.

¿Qué sucede si la campaña no llega a la meta de US$2.000? En la mayoría de los casos, explicó Druker, el periodista recibirá el dinero que reunió, pero producirá un número menor de artículos. Estos periodistas también recibirán apoyo con dinero recaudado a través del fondo general de Press Start.

Paso 4: se publican los artículos

Si se llega a la meta de financiamiento, se espera que el periodista produzca 10 artículos durante un período de cuatro meses. La mayoría de esos artículos se escribirán en la lengua nativa del periodista y para un público local, pero una selección será traducida al inglés y aparecerá en el sitio de Press Start.

Una vez que los artículos de un periodista hayan sido publicados, Press Start le informará a los donantes sobre su desempeño. 

“Planeamos hacer una evaluación de impacto para cada lote de artículos que se haya financiado", explicó Druker. "No solo se trata de que tu donación haya posibilitado la elaboración de 10 artículos, sino de saber qué ocurre tras su publicación. ¿Crearon consciencia? ¿Se abrió un debate político? Si se trata de investigaciones, ¿destaparon casos de corrupción? ¿Alguien terminó tras las rejas? Los periodistas tendrán que dar respuestas, y creo que el público querrá saberlas.

Si el trabajo de un periodista fue un éxito, podrá iniciar una nueva campaña de financiamiento para otro ciclo de artículos. El resultado final, dijo Druker, es un impacto mesuradamente positivo en países cuya libertad de prensa está comprometida.

“En nuestra opinión, hay gente en todos esos países levantándose contra la opresión a la libertad de expresión” dijo. "La idea es identificarlos y brindarles apoyo con la esperanza de que de a poco mejore la situación en esas sociedades”.

Imagen principal: sitio web de Press Start.