La periodista del mes de IJNet: Veronica Dan-Ikapoyi

porLindsey Breneman
Oct 1, 2019 en Periodista del mes
Veronica Dan-Ikapoyi

De niña, la nigeriana Veronica Dan-Ikapoyi admiraba a los periodistas televisivos, y fueron ellos quienes la inspiraron a convertirse en periodista.

“Mientras crecía no estaba segura de que el periodismo contara historias. Me atraía ver a gente al aire; me encantaba cómo hablaban. Eso me llevó a entrar en el periodismo”, dice Dan-Ikapoyi. "Pero cuando ingresé a la carrera me di cuenta de que podía hacer mucho más".

Comenzó trabajando en radio y poco después pasó a la televisión, donde se sintió más cómoda. En poco tiempo, Dan-Ikapoyi comenzó a notar que había historias a su alrededor que no se contaban. Veía en especial que las mujeres eran víctimas de injusticias que no eran denunciadas.

En 2016, Dan-Ikapoyi hizo un informe sobre la mutilación genital femenina en Nigeria para TVC NewsSu historia combinó datos y entrevistas personales para mostrar el trasfondo cultural y los efectos nocivos de la práctica. La historia ganó reconocimiento internacional después de que fuera seleccionada como finalista del CNN African Multichoice Journalist of the Year, una oportunidad que Dan-Ikapoyi encontró a través de IJNet.

Así fue como viajó con otros finalistas a Sudáfrica. "Siempre recordaré esa experiencia", cuenta. “Me cambió la vida porque conocí a personas que estaban haciendo un trabajo territorial muy importante. Fue uno de los momentos más relevantes de mi carrera”.

Hoy es una de las presentadoras del programa TVC Breakfast, donde se ocupa de los titulares diarios del país entrevistando a expertos y líderes nigerianos. Además de ese trabajo, Dan-Ikapoyi sale al terreno cada vez que tiene la oportunidad de echar luz sobre historias que siente que necesitan ser contadas.

Eres presentadora de un popular programa matutino, pero tu trabajo más reconocido es el reporteo. ¿Cómo encuentras el tiempo para ejercer dos tipos de periodismo?

Fui contratada como presentadora, pero me encanta trabajar también en historias de interés humano. De modo que intento hacerlo tanto como sea posible. Hace poco hice una historia sobre migración, y ahora estoy trabajando en una sobre salud mental.

Cuando tengo una idea para una historia que siento que no recibe la atención que merece, se la presento a mis jefes. Puede llevar alrededor de dos o tres meses porque soy una presentadora importante del programa y no puedo salir corriendo, pero tan pronto como me dan el visto bueno, me pongo a trabajar.

Dan-Ikapoyi discussing effects of the Nigerian border closure with economist, Harding Udoh, on TVC Breakfast.
Dan-Ikapoyi discutiendo los efectos del cierre de la frontera nigeriana con el economista Harding Udoh, en TVC Breakfast.

No muchos periodistas televisivos han sido nuestro Periodista del Mes. ¿Cuáles crees que sean las ventajas del periodismo televisivo en comparación, por ejemplo, al periodismo impreso?

El beneficio es básicamente que la gente te conoce y te ve. Si les gusta lo que haces, querrán comunicarse para trabajar contigo. Trabajar en televisión te abre las puertas, especialmente si estás en un programa popular. 

¿Por qué te decidiste por una carrera en periodismo?

Me apasionan las personas y contar historias y lo hago cada vez que se me presenta la oportunidad.

Odio las injusticias y odio ver sufrir a las mujeres. Sé que las mujeres pasan por muchas cosas, y no hemos estado contando sus historias y los problemas con los que tienen que lidiar, especialmente cuando se trata de prácticas culturales. Cuando tuve la oportunidad de reportear sobre la mutilación genital femenina, di todo lo que pude.

Gracias a esa historia gané reconocimiento, pero hay otras injusticias contra las mujeres que no han sido denunciadas como debieran. Las mujeres tienen dificultades cuando intentan salir del país y con problemas de salud. ¿Quién cuenta esas historias y con qué frecuencia? Mientras más las contemos, más llegarán a las mentes de las personas y al gobierno, y más cosas comenzarán a cambiar.

¿Por qué crees que esas historias no son contadas?

"Es un mundo de hombres", como se dice, y en el espacio periodístico estas coberturas a veces se consideran "demasiado suaves", porque hablan de cosas “normales” que enfrentan las mujeres día a día. Y la gente piensa: "¿dónde está la noticia?"

A las periodistas, por lo demás, se nos pide cubrir temas “fuertes” para demostrar que podemos hacerlo. Entonces nos ocupamos de otras problemáticas y las historias que involucran a mujeres son dejadas de lado.

Has tenido que lidiar con situaciones de discriminación y acoso en tu trabajo. ¿Qué consejo darías a otras mujeres que intentan superar obstáculos similares?

Primero tienen que confiar en sí mismas y deben creer que son capaces de lograr cualquier cosa que se propongan. También tienen que estar muy bien informadas porque un aspecto que se puede usar en su contra es que alguien afirme que no sabía lo que hacía. Lean mucho, infórmense mucho, ténganse confianza y estén listas para asumir cualquier tarea. Intenten explorar y desarrollar tus fortalezas.

¿Qué consejos darías a jóvenes periodistas, en especial a quienes desean hacer una carrera televisiva?

Deben abrirse al aprendizaje. La mayoría de la gente quiere aparecer en la televisión ya mismo, pero hay un proceso, y ese proceso te forma como periodista. Si no estás formado, no podrás irradiar confianza.

En TV a veces necesitas improvisar sobre noticias en vivo, y si no tienes los conocimientos básicos, ¿qué vas a decir? Te aconsejaría atravesar un proceso de aprendizaje y estar abierto a aprender todo lo que puedas, para que cuando llegue el momento, nunca te veas incompetente.

Aprende el proceso de producción. Aprende a investigar. Aprende a escribir guiones y ponerte detrás de cámaras. Puede ser difícil o molesto. Pero este trabajo no se trata solamente de estar en televisión, sino de lo que puedes ofrecer mientras estás en televisión.


Imágenes cortesía de Veronica Dan-Ikapoyi.