La periodista del mes de IJNet: Sonali Kudva

porSam Berkhead
Jul 1, 2016 en Periodista del mes

Para la periodista india Sonali Kudva, la academia y el periodismo van de la mano.

Actualmente es estudiante de doctorado en comunicación de masas por la Universidad Estatal de Kent, Ohio, y está investigando las conexiones entre el cine de Bollywood, la cultura india y la diáspora india en todo el mundo.

"No me considero una verdadera académica, pero la mayoría de los periodistas del mundo académico tampoco lo son", dice. "Me doy cuenta de que mi trabajo y formación como periodista definitivamente me ayudan a tener una escritura concisa y clara”.

Como periodista, su trabajo suele poner de relieve los desafíos de los indios que viven en el extranjero, sobre todo en los Estados Unidos. Cuando no está estudiando, trabaja como ayudante de edición de la revista Brown Girl, una publicación online producida por y para las mujeres del sur de Asia.

“Uno de los desafíos más grandes con los que me he topado como profesional del periodismo es el sesgo que existe contra los periodistas de color en Estados Unidos”, dice. "Espero hacer mi mejor esfuerzo para aumentar la conciencia sobre ese tema".

Kudva habló con IJNet acerca de su experiencia como periodista en la India y de su trabajo académico y periodístico en Estados Unidos.

¿Cómo utilizas IJNet?

Hago un seguimiento regular de las muchas oportunidades y becas disponibles en el sitio. También uso IJNet para informarme sobre oportunidades que pudieran servir a mis estudiantes. Me entusiasma saber cuántas hay, especialmente para mujeres. Pero me he dado cuenta de que no hay que muchas disponibles en Asia. Esto me hace pensar sobre en el periodismo local de todos esos países. ¿Existe? ¿Cómo puede su gente obtener acceso a la financiación que necesitan?

¿Cuál ha sido tu trabajo periodístico más difícil?

Creo que el trabajo más difícil que encaré fue para el Pulitzer Center for Crisis Reporting en 2009. Cuando veo ese trabajo quisiera poder revisarlo. Fui una de las primeras becarias de su programa y trabajé bajo condiciones que no eran las óptimas. Había algunos problemas con el idioma y también con las redes sociales, ya que la India no tenía en ese entonces cobertura 3G. De todas maneras considero que ese trabajo fue un éxito y espero tener la oportunidad de hacer algo parecido de nuevo.

El problema con proyectos como ese es que a menudo se pierden entre tanta información masiva, pero no deberían. Las historias sobre distintas comunidades e individuos son importantes para garantizar la diversidad.

¿Qué similitudes y diferencias hay entre los medios de Estados Unidos y la India?

Los periodistas tienen bastante poder en la India. No hay (o no había) demasiado dinero para el periodismo, pero los periodistas son más respetados que en Estados Unidos. Y aunque han pasado algunos años desde que trabajé para un medio de allá, mi percepción es que en general los medios y los periodistas consideran que el periodismo es una forma de servicio social, y por lo tanto tiene un elemento de activismo social.

Otra cosa que noto es el poco interés que existe en la cobertura internacional en los Estados Unidos. Se presta mucha atención a las noticias locales, pero muy poca a los eventos internacionales y a su análisis. Y en mi opinión esto es una lástima, porque en estos tiempos globalizados es imprescindible tener una comprensión más cabal del mundo.

Cuéntanos sobre la revista Brown Girl y tu trabajo allí.

Le tengo mucho cariño a mi trabajo voluntario y mi experiencia en la revista Brown Girl. Las personas del sur asiático no están representadas en los medios americanos ni en otras esferas. Los sudasiáticos constituyen una comunidad muy diversa. La revista Brown Girl brinda a las mujeres de esa región un espacio seguro para expresarse y discutir temas que les importan.

Gran parte de mi trabajo no se ve, ya que soy editora asistente. Sin embargo, de vez en cuando estoy lo suficientemente inspirada para escribir artículos de opinión sobre temas que me parecen muy importantes. Escribí mi primer artículo a raíz del lanzamiento de "La hija de la India", un documental sobre un caso atroz de violación en mi país.

Por último, creo que medios como Brown Girl son importantes para conformar la percepción pública y la cobertura mediática. Las minorías y las comunidades tradicionalmente subrepresentadas necesitan lugares para expresarse y, en un mundo digital, pueden encontrar esos espacios de empoderamiento.

Imagen cortesía de Sonali Kudva.