La periodista del mes de IJNet: Sarah Peter

porSam Berkhead
Mar 24, 2016 en Periodista del mes

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

La periodista del mes, Sarah Peter, recuerda haber querido ser periodista desde muy pequeña.

“Elegí inicialmente el periodismo debido a mi amor por la comunicación, pero mientras la relación se desarrollaba, también lo hicieron mis objetivos”, dice. “Quise ser periodista para hacer una diferencia. Quería aportar mi grano de arena al cambio positivo exponiendo la corrupción, exigiendo transparencia y empoderando a través de historias de esperanza, impacto y perseverancia".

Nacida en la isla caribeña de Santa Lucía, Peter ha recibido becas y realizado cursos en varios lugares del mundo, incluyendo una beca de Naciones Unidas en 2012. En 2013, recibió una beca de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) que le permitió estudiar relaciones internacionales en la Universidad de Columbia. En diciembre pasado, viajó a París como becaria de Climate Change Media Partnership para cubrir la Cumbre del Clima COP21.

Hablamos con ella sobre lo que ha aprendido en su carrera y acerca de cómo adapta las historias globales a su audiencia local.

¿Qué te ha enseñado tu trabajo como subeditora de noticias de DBS TV en Santa Lucía?

Trabajar en DBS me ha ayudado a descubrir mis habilidades para cubrir noticias internacionales –irónicamente en un entorno local–, al mostrar cómo las historias que acontecen a kilómetros de distancia se relacionan con la audiencia de Santa Lucía a través de un segmento llamado “Foro Global”. Esta iniciativa que creé es la primera de su tipo en mi país; una plataforma específicamente dedicada a mostrar la relación entre historias locales y globales.

Cuéntanos sobre alguna historia o proyecto que haya sido un verdadero desafío durante tu carrera.

Uno de mis proyectos más difíciles fue la producción de una serie de documentales para televisión llamada “OFF LIMITS”. Siempre quise hacer un programa de televisión, pero no tenía patrocinadores, equipos o personal para hacerlo, y tampoco encontraba apoyo de ningún canal televisivo. Así que decidí hacerme cargo de la iniciativa por completo. Fue extremadamente difícil conseguir un patrocinio, de hecho parecía imposible. Después de que mi proyecto fuese rechazado una y otra vez, quedé devastada. Sin embargo, convertí el “no” en un “sí” y lo utilicé como un trampolín y como una enseñanza. Ajusté mi enfoque y me sobrepuse. También convencí a un amigo de trabajar conmigo como camarógrafo y editor, y finalmente conseguí que un canal de televisión emitiera el programa. Así que todo mi trabajo valió la pena.

¿De qué modo te ha ayudado IJNet?

Algunas de las oportunidades que cambiaron mi vida comenzaron con información que encontré en IJNet. Oportunidades como la beca de la SIP, así como un taller de Reuters en Miami, empezaron al ingresar en el sitio y hacer clic en un enlace. La beca de Naciones Unidas que gané en 2012 también la descubrí en IJNet. El sitio es realmente una puerta hacia experiencias increíbles que me han ayudado a moldearme como una periodista más fuerte y significativa. Creo que el sitio es un requisito previo para cualquier periodista al que le apasione desarrollar su profesión. Tiene una gran cantidad de información para educar, edificar y mejorar el trabajo de los periodistas.

¿Qué aprendiste durante tu beca en Naciones Unidas?

Esa beca para mí fue una epifanía. Impulsó mi pasión por la cobertura internacional, al permitirme acceder a una comprensión profunda de la ONU y de varios asuntos internacionales, y al ampliar mi perspectiva del mundo. También me ayudó a descubrir mis fortalezas, aptitudes y habilidades no solo como periodista sino como persona, y a entender que todo es posible. Además, me brindó una plataforma para representar a mi país y a toda la región del Caribe.

¿Cómo fue tu experiencia en la Conferencia COP21 sobre cambio climático? ¿Cómo crees que esa beca te ha ayudado a llevar historias globales a la audiencia de Santa Lucía?

¡Esa fue una gran experiencia! Pude conocer a periodistas de todo el mundo de los que aprendí mucho. Amplió mi perspectiva y afirmó mi pasión por los problemas que competen al cambio climático.

En cuanto a cómo la beca me ayudó a traducir temas globales para un público local, esta oportunidad me mostró que, esencialmente, los temas son los mismos. Teniendo eso en cuenta, he podido afrontar con más confianza los temas que he estado cubriendo durante años. Aunque siempre he estado interesada en la cobertura de cuestiones relacionadas con el cambio climático, la experiencia impulsó en mí una pasión renovada y profunda, y amplió mi perspectiva sobre el tema.

Imagen cortesía de Sarah Peter.