La periodista del mes de IJNet: Najia Ashar

porSam Berkhead
Dec 31, 2015 en Periodista del mes

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

La periodista del mes, Najia Ashar, es editora de la estrategia de noticias y planificación en AAJ News TV y ha tenido una carrera repleta de experiencias formativas.

Esta periodista televisiva paquistaní ha cubierto algunos de los acontecimientos históricos más importantes de su país, incluyendo las elecciones presidenciales, el asesinato de Osama Bin Laden en 2011 y el ataque de 2012 a Malala Yousafzai.

Pero en 2014, una nueva oportunidad se le presentó, con la Beca de Periodismo John S. Knight en Stanford (JSK, por su sigla en inglés), de la que se enteró en la sección de oportunidades de IJNet. Durante su beca, de un año de duración, Ashar trabajó en el desarrollo de una guía práctica de seguridad para los periodistas paquistaníes, utilizando visualizaciones y animaciones.

“Ser periodista en Pakistán se está volviendo más peligroso cada año, y sin embargo los periodistas no cuentan con formas gratuitas y sencillas de obtener asesoramiento y consejos para minimizar el riesgo y protegerse a sí mismos”, dijo al inicio de su beca. "Mi objetivo es crear un ambiente libre y seguro para jóvenes periodistas y trabajadores de medios en zonas de conflicto y de no conflicto, y averiguar de qué forma la tecnología puede ayudar a hacer que el ejercicio del periodismo sea más seguro”.

Ashar habló con IJNet sobre sus aprendizajes durante su beca Knight:

Cuéntanos acerca de tu beca Kight. ¿A qué desafíos te enfrentaste para completar tu proyecto?

Como periodista televisiva paquistaní he trabajado en muchas historias sensibles y proyectos, pero la iniciativa más importante y emocionante comenzó cuando decidí solicitar la beca JSK en 2014. Para obtener esta beca, tuve que presentar una propuesta sobre un proyecto relacionado con un reto del periodismo. El concepto más amplio se relacionó con los periodistas y su seguridad, pero fue un tema complejo a abordar, con un montón de detalles. Al principio, no tenía idea de cómo mi enfoque respondería al desafío periodístico que estaba tratando de resolver. La beca me ayudó a atravesar las fases del proceso: exploración, refinamiento y resultado final. Así que acabé creando materiales de capacitación en seguridad para periodistas que son muy fáciles de comprender. Cuando regresé a Pakistán llevé a cabo varios talleres de seguridad utilizando este material único y los métodos que creé durante la beca.

Has cubierto varios eventos importantes como las elecciones en tu país y el ataque a Malala Yousafzai en 2012. ¿Tú buscaste trabajar en esas historias? ¿Qué se siente cubrir temas tan importantes?

Sí, he trabajado en varios sucesos en vivo y hechos históricos. Siempre ha sido emocionante contarle al mundo historias que se deben saber. Cubrir las elecciones en Pakistán fue una gran experiencia. Creo que fui muy afortunada en ser parte de eso, ya que me beneficié enormemente de ver toda la acción y contarla. Además me ayudó a desarrollar el pensamiento crítico con temas políticos y a ejercitar la dinámica de encontrar buenas historias políticas.

Por otro lado, recibí la mala noticia del ataque contra Malala estando sentada en el estudio, y fui yo quien tuvo que dar la noticia al aire. Fue un momento doloroso para mí, pues la había entrevistado hacía unos meses, cuando visitó nuestros estudios en Karachi.

¿De qué modo IJNet te ha ayudado en tu carrera?

Soy una lectora habitual de IJNet, ya que se trata de un sitio que proporciona orientación profesional a los periodistas. Sea en temas de estrategias editoriales, de redes sociales u oportunidades de formación, IJNet me ayuda a encontrar soluciones en el periodismo.

¿Qué es lo más importante que te dejó la beca JSK?

La beca JSK cambió mi vida de muchas formas. Me ayudó a aumentar mi perseverancia y determinación, y también contribuyó a maximizar mi motivación. Durante mi tiempo como becaria JSK aprendí muchas cosas, pero lo más importante fue cómo aceptar el fracaso como el camino más seguro hacia el éxito.

¿Qué consejo le darías a los periodistas?

En esta era digital, los medios de comunicación no son los únicos que están cambiando. Está cambiando la naturaleza misma de nuestro trabajo. Más y más, los periodistas se están convirtiendo en trabajadores con muchas habilidades. El futuro del periodismo depende literalmente de la capacidad de quienes lo ejercen para adaptarse a las nuevas tendencias en las redes sociales y conectarse con una audiencia que consume contenido de diferentes maneras. Así que creo que los periodistas también necesitamos cambiar.

Esta entrevista ha sido editada.

Imagen cortesía de Najia Ashar.