La periodista del mes de IJNet: Kamilia Lahrichi

porSam Berkhead
May 31 en Periodismo de investigación

Todos los meses IJNet presenta a un periodista internacional que realza los valores de la profesión y ha usado nuestro sitio web para avanzar en su carrera. Si deseas ser entrevistado, envía aquí una breve reseña biográfica y un párrafo sobre cómo has utilizado los recursos de IJNet.

Desde pequeña, la periodista del mes Kamilia Lahrichi sintió pasión por viajar.

“Empecé a viajar sola desde temprano, cuando mis padres me enviaron a Europa para que aprendiera inglés durante la secundaria”, cuenta. “He aprendido a adaptarme a distintas culturas y a respetar a gente de todo tipo”.

Nacida y criada en Marruecos, Lahrichi ha trabajado en varios lugares como Hong Kong, Medio Oriente o Sudamérica. Hoy vive en Buenos Aires, y ha descubierto varias becas a través de la sección de oportunidades de IJNet que le han permitido seguir trabajando con una perspectiva global.

En junio de 2015 cubrió el Deutsche Welle Global Media Forum en Bonn, Alemania, para la European Youth Press. Luego viajó a Brasilia para participar en el Programa de Becas Periodísticas y Talleres sobre Seguridad Vial de ICFJ. Además, Lahrichi ha participado en programas de Naciones Unidas en Nueva York y Medio Oriente.

Cuando no está buscando becas, Lahrichi trabaja como corresponsal freelance. Su cobertura sobre asuntos políticos, sociales y económicos de Argentina ha aparecido en CNN International, The Wall Street Journal, The Huffington Post, USA Today y muchos otros medios.

IJNet dialogó con Lahrichi sobre sus experiencias y trayectoria periodística.

¿Qué becas descubriste a través de IJNet y qué aprendiste a través de ellas?

La mayoría de las becas que cursé las descubrí a través de IJNet. Las becas son experiencias invaluables que contrastan significativamente con la universidad y las experiencias en redacciones tradicionales. Aprendes herramientas prácticas y problemas reales. Me emociona saber que hay tantas oportunidades disponibles para periodistas freelance. Gracias a estas becas internacionales he podido viajar por todo el mundo.

He incorporado numerosas herramientas para informar más efectivamente sobre temas delicados. Por ejemplo, siempre me he interesado en problemáticas globales de salud, pero no contaba con los medios para cubrir de manera efectiva accidentes o enfermedades relacionadas con el tabaco. Gracias a estas becas, amplié mi red de fuentes internacionales de salud y desarrollo. Además he mejorado mis habilidades de reporteo e investigación para cubrir mejor estos temas en Argentina.

¿Cuál ha sido la historia más difícil que has cubierto?

Una de ellas fue el impacto ambiental y sanitario de los productos agroquímicos en las comunidades rurales en la Argentina que cubrí para Vice News en 2015.

Si bien obviamente quería escuchar las dos campanas de la historia, a menudo es difícil obtener respuestas de las corporaciones involucradas. Además, después de publicar la pieza hubo una reacción negativa de parte del Ministerio de Agricultura de la provincia Córdoba, que dijo que no había hecho bien mi trabajo y me presionó para hacer cambios que no quise hacer. Me llevó una buena cantidad de tiempo investigar el tema; pasé 10 días en la ciudad de Córdoba entrevistándome con médicos, personas que sufren de cáncer y otras enfermedades, así como con funcionarios del gobierno y agrónomos, en busca de producir el reportaje lo más imparcialmente posible.

¿Qué consejos le darías a alguien que quiere dedicarse al periodismo freelance?

Recomiendo comenzar a publicar gratis o a bajo precio para dar a conocer tu nombre. También recomiendo armar un portafolio online para tener todo tu trabajo publicado en un solo lugar.

Y más importante, sugiero invertir meses –o un año, como hice yo– construyendo una red sólida de contactos y editores para poder publicar en varios lugares. Cuando comencé a trabajar, escribía dos veces por semana para un solo medio. Cuando éste quebró, me quedé sin mi fuente de ingresos. Desde entonces colaboro en varios medios a la vez para evitar pasar por la misma situación.

Has trabajado en países que tienen culturas muy diferentes. ¿Ha sido difícil transitar las diferencias culturales? ¿Los principales postulados del periodismo han sido los mismos de un lugar a otro?

Me siento cómoda navegando por lugares desconocidos. No me gusta la rutina ni permanecer en mi zona de confort. Me siento bien donde la mayoría de la gente siente pánico: sola, en territorio desconocido, con diferentes personas que hablan un idioma que no entiendo. Creo que el periodismo no tiene que ver tanto con las culturas como con la gente.

Creo que los principios del periodismo deben ser siempre los mismos, sin importar el país. Es por eso que decidí trabajar como freelance para medios de renombre internacional. Sé que sus estándares editoriales son las más altos en todos los países en los que trabajan.

A veces he pasado por situaciones problemáticas en medios locales del Líbano o Argentina. Sin embargo, creo que depende de cada periodista asumir una postura para evitar publicar información sesgada o colaborar en un medio que tiene una mala línea editorial.

Imágenes cortesía de Kamilia Lahrichi.