La lucha contra la desinformación en las redacciones africanas

porHannah Ojo
Aug 09 en Fact-checking y verificación de noticias
AWiM

En julio pasado, periodistas de varios puntos de África se reunieron en Nairobi, Kenia, para debatir acerca de las coberturas desarrolladas por mujeres africanas que trabajan en distintos medios.

La conferencia African Women in the Media (AWiM) fue iniciada en 2016 por Yemisi Akinbobola, y tiene como misión impactar positivamente en la relación entre los medios y las mujeres. En uno de los paneles se exploró la manera en que las mujeres están combatiendo la desinformación en el continente.

Marceline Nyambala, directora ejecutiva de la Asociación de Mujeres en Medios de Kenia, fue la moderadora de la sesión, titulada "Más allá de la desinformación, noticias falsas y post-verdad", durante la cual las oradoras examinaron más a fondo los contextos políticos, tecnológicos y sociales de la desinformación en África, y qué se puede hacer para contrarrestar su propagación.

La desinformación en Kenia

Ann Ngengere, editora adjunta de PesaCheck, la primera iniciativa de verificación de finanzas públicas de África Oriental, que chequea declaraciones realizadas por funcionarios públicos sobre presupuestos y gasto público, explicó que los kenianos están expuestos rutinariamente a desinformación proveniente de distintas fuentes. Agregó que el sesgo de confirmación –cuando un individuo busca fuentes que confirmen lo que ya cree en lugar de buscar la realidad de los hechos– es un problema común.

Ngengere también habló sobre los desafíos que enfrentan los fact-checkers en el país, en particular por falta de fondos y de acceso a los datos.

“El desafío de la vida útil de la historia es que los datos necesarios para verificar una información se pongan a disposición mucho después de que la declaración haya sido realizada. Ese es un gran inconveniente”, dijo.

Por último, habló de la circulación limitada de los resultados de las verificaciones. "A menos que las verificaciones toquen un tema muy popular, su difusión suele ser limitada", explicó.

Llegar a los nativos digitales

Como panelista, aproveché mi experiencia trabajando con salas de redacción de Nigeria como parte de mi beca ICFJ TruthBuzz. Compartí la estrategia que usé para ayudar a los fact-checkers a llegar a audiencias más amplias, lo que supone convertir las verificaciones en contenidos visualmente atractivos, como videos cortos y posts en redes sociales publicados en inglés y en idiomas locales.

Dije que crear contenidos para dispositivos móviles es crucial para cualquier medio que busque alcanzar la creciente base de nativos digitales en el continente.

"El surgimiento de la esfera digital como el medio central para adquirir información ha transformado el comportamiento de las noticias de un patrón de comportamiento de alta frecuencia-baja frecuencia, a un patrón de comportamiento de alta frecuencia-poco tiempo", señala el Informe de la BBC Beyond Fake News, un hecho sobre el que hice hincapié durante el panel.

Invertir en alfabetización mediática

Las cinco oradoras acordaron por unanimidad la necesidad de invertir en proyectos de alfabetización mediática como una forma de “vacunar” a la audiencia contra la desinformación. Los ciudadanos deben estar informados pensando en las fuentes de noticias más allá de la persona que las comparte. "El público necesita saber a quién preguntar", dijo Ngengere.

Lilian Mukoche, productora y presentadora de 103.9 MMUST FM, una estación de radio comunitaria de la Universidad de Ciencia y Tecnología Masinde Muliro en Kenia, compartió esa opinión. “Trabajo en la estación de radio de una institución de educación superior, por lo tanto, informar sobre alfabetización mediática es una prioridad alta. Los ciudadanos necesitan saber que, como individuos, compartir de manera responsable es importante”, dijo.

Mukoche también hizo un fuerte hincapié en la transparencia online. Las empresas de tecnología deberían invertir en herramientas que identifiquen noticias falsas y reduzcan los incentivos para quienes se benefician de la desinformación, argumentó.

Volver a lo básico

Teniendo en cuenta el contexto político, tecnológico y social en el que los conceptos de desinformación, noticias falsas y post-verdad deben entenderse y combatirse, Pamella Makotsi Sittoni, editora gerente del Nation Media Group, dijo que es el momento ideal para que la comunidad periodística vuelva a lo básico, produciendo periodismo de interés público.

"El público ahora está expuesto a todo tipo de información no filtrada, incluidos engaños, desinformación, noticias falsas y propaganda, en todas las plataformas de difusión", dijo. "La industria de las noticias debe brindar periodismo de alta calidad para generar confianza pública y corregir noticias falsas e información errónea sin legitimarlas".

A medida que la penetración de Internet continúa creciendo en muchos países africanos, los medios que luchan contra la desinformación deben comprender el panorama digital lo suficientemente bien como para adoptar estrategias que permitan a los ciudadanos saber cuándo ignorar el contenido engañoso o incorrecto.


Conoce más sobre Hannah Ojo y su beca Truthbuzz en el sitio de ICFJ

Imagen de la conferencia AWiM, vía AWiM.