La libertad de prensa está siendo amenazada por ataques digitales

porJorge Luis Sierra
May 4, 2014 en Periodismo digital

Un reciente ataque cibernético contra un sitio web en Panamá ocurrido durante la víspera del Día Mundial de la Libertad de Prensa muestra cómo los periodistas y blogueros que tratan de denunciar la corrupción, el fraude electoral y la ineficacia de las políticas públicas se han convertido en el blanco de una guerra digital.

Esta guerra puede incluir el ciberespionaje, la creación de cuentas falsas en redes sociales, el lanzamiento de campañas de difamación por Twitter o Facebook, así como también ataques masivos de degeneración de servicios (DDoS, por su nombre en inglés) o desfiguraciones de sitios web ('defacements'). La mayoría de los periodistas, blogueros y medios de comunicación dependen en gran medida de Internet, pero carecen de las habilidades suficientes para prevenir o hacer frente a esos ataques.

Un importante ataque contra el sitio web de TVN2, principal compañía de televisión de Panamá, refleja la vulnerabilidad de los medios que buscan incentivar la participación ciudadana con el fin de celebrar elecciones limpias. En la semana previa a las elecciones del 4 de mayo en Panamá, después de que TVN2 lanzó Yo Informo --un proyecto de crowdsourcing para denunciar posibles fraudes electorales, problemas de la comunidad y promesas incumplidas por parte de los candidatos-- un ataque digital dejó sin funcionamiento a todo el sitio web del canal. (La plataforma Yo Informo fue desarrollada como parte de la Iniciativa para el Periodismo de Investigación en las Américas, un programa del Centro Internacional para Periodistas).

El ataque en Panamá, probablemente un DDoS, afectó a toda la web de TVN2, excepto al proyecto Yo Informo, que al parecer tenía un sistema de seguridad mejor que el resto del sitio.

"Parece que esto es un modus operandi de las personas que atacan a los medios", dijo Sandra Crucianelli, una periodista de investigación que como exbecaria de la ICFK Knight International Journalism Fellowship ayudó a formar un equipo especializado en periodismo de datos en el periódico La Nación de Argentina. Crucianelli también es consultora del proyecto Yo Informo. Su propio sitio de noticias hiperlocales Sololocal fue objeto de un ataque cibernético en 2013, durante las elecciones parlamentarias en Argentina.

Los medios como comunidad deben aprender de la experiencia de Panamá y aceptar que tenemos que proteger a todos los sitios de noticias que se distinguen por la participación ciudadana, la búsqueda de la transparencia y la rendición de cuentas de los ataques digitales.

TVN2 y SoloLocal son sólo dos ejemplos de una tendencia mundial. Medios de todo el mundo también están sufriendo ciberataques que ponen en riesgo la totalidad de su infraestructura online. "Veintiuno de los 25 medios de noticias más importantes del mundo han sido blanco de posibles ataques de hackers patrocinados por el Estado", asegura una investigación de Google publicada por Reuters.

Para ver la dimensión de esta tendencia en el mundo, Google Ideas y Arbor Networks desarrollaron un mapa que a través de actualizaciones permanentes proporciona una visualización de los ataques DDoS a medida que ocurren.

Miguel Paz, becario de la ICFK Knight International Journalism Fellow y creador de Poderopedia, una plataforma digital que mapea quién es quién en el mundo de la política y los negocios, dijo que "todos los becarios deben considerar estas cuestiones". Se refiere a los becarios Knight que trabajan a lo largo de África y América Latina desarrollando herramientas digitales, estimulando la innovación en los medios e incentivando la participación ciudadana. Y tiene razón: la innovación debe ir de la mano de la seguridad en estos días.

Paz está lanzando nuevas versiones de su galardonada plataforma Poderopedia en Venezuela y Colombia, países en los que los ataques cibernéticos han sido una práctica común contra periodistas y blogueros. En los últimos dos años en Venezuela, los periodistas fueron víctimas de 27 ataques cibernéticos, cinco ataques a sitios web y cuatro intromisiones a cuentas personales, según Periodistas en Riesgo Venezuela, un mapa de Google y Bing que funciona a través del crowdsourcing, lanzado recientemente por ICFJ y la Sociedad Interamericana de Prensa.

Aunque periodistas, blogueros, becarios Knight y medios están en riesgo, ahora existen algunas herramientas disponibles para protegerse. A continuación detallamos algunas:

  • Google’s Project Shield ofrece protección contra ataques DDoS a todos los sitios web que utilicen la infraestructura de Google sin tener que cambiar su hosting.

  • eQualit.ie proporciona protección contra ataques DDoS para periodistas independientes, a través de la plataforma Deflect, una red mundial de servidores diseñados para absorber este tipo de agresiones.

  • Qurium es una fundación tecnológica que proporciona hosting seguro para sitios web y mitigación de ataques cibernéticos.

    Jorge Luis Sierra es director del programa de becas ICFJ Knight International Journalism Fellowships.

    Texto traducido del inglés al español por Andrea Arzaba.

    Imagen con licencia Creative Commons, vía Scott Hart en Flickr.