La estrategia digital de Fusion, un canal de noticias dirigido a la generación del milenio

porMaite Fernandez
Oct 5, 2014 en Periodismo digital

Actualizado: 7/10/2014 7:14 pm (EST)

Tim Pool se hizo conocido en el periodismo por usar drones y tecnología de vestir para cubrir noticias de último momento, desde el movimiento Ocupando Wall Street en 2011 a las manifestaciones en Medio Oriente y las más recientes protestas en Ferguson, Missouri.

A los 28 años, Pool dejó su trabajo como productor de Vice Media para convertirse en el director de Innovación en Medios de Fusion, un canal de noticias y entretenimiento por cable con sede en Miami dirigido a la generación del milenio. Fusion (que significa “fusión” en español) se lanzó en octubre del año pasado como una iniciativa conjunta de Univision y ABC News.

Como parte de su nuevo trabajo, Pool construirá una unidad de noticias de última hora que utilizará la tecnología de forma innovadora. Continuará realizando coberturas en vivo, a la vez que trabajará en estrecha colaboración con el equipo de tecnología para desarrollar herramientas internas que le ayudarán a Fusion a planear coberturas en el futuro, dijo Daniel Eilemberg, su director digital.

Eilemberg reconoció que pueden surgir problemas en la integración de la cobertura de noticias que realiza Pool con la que se realiza tradicionalmente en televisión. "Lo que Tim hace es una cosa muy singular", dijo. "Mucho de esto se basa en pensar las noticias primero desde lo digital. Será uno de esos retos divertidos e interesantes para nosotros: trabajar en la integración de todo estos elementos en nuestra cobertura de noticias para televisión. Estaría mintiendo si te dijera que tengo todas las respuestas ahora".

Lejos de ser una estrategia secundaria, Fusion está apostando fuertemente a su brazo digital. Al mando de Eilemberg, ha enlistado entre sus filas a otros grandes nombres como Felix Salmon de Reuters, Anna Holmes de Jezebel y el ex-ejecutivo de YouTube y Upworthy Hong Qu. El último anuncio sorprendió a más de uno en Twitter: Alexis Madrigal, editor adjunto del sitio web de la prestigiosa revista The Atlanticse sumará a Fusion como jefe de la oficina de Silicon Valley

"Como yo lo veo, lo digital es, por un lado, un entorno natural y un lugar importante donde tenemos que estar. Le estamos hablando a los ‘millennials’; esta es una generación que está todo el tiempo en sus dispositivos móviles, en digital, en las redes sociales, por lo que tenemos que crear contenido que es “nativo” de todas esas plataformas”, dijo Eilemberg.

La idea de Eilemberg es crear contenidos atractivos en torno a la programación de Fusion, que puedan ser multi-plataforma, lo que implica mucho más que meramente tomar los programas de televisión existentes y colgar los clips en la web. 

"Significa crear contenido que es [propio] de lo digital, que puede vivir en YouTube y ser compartido en las redes sociales para dirigir el tráfico y la audiencia [online] a la pantalla de la televisión", dijo.

Un ejemplo de eso fue la cobertura de la Copa Mundial de Fútbol.

A la hora de enfrentar el evento mediático más compartido en las redes sociales de la historia reciente, Fusion utilizó blogs para cubrir en vivo la Copa y creó un "honeycomb" o “colmena”, un agregador social construido en el sitio de fútbol del medio que les permitió capturar contenidos teniendo en cuenta la localización geográfica y la influencia en las redes sociales de la persona.

 

Durante la Copa Mundial, de dos a tres editores simultáneamente siguieron de cerca la actividad en las redes sociales en los alrededores de los 12 estadios donde el torneo se llevó a cabo, teniendo en cuenta ciertos elementos clave como hashtags y la influencia en las redes sociales de la gente en el lugar.

"Así que, tan pronto como alguien que tiene una gran huella social compartió algo en las redes sociales, nosotros pudimos capturarlo, recogerlo y agregar contexto a lo que estaba sucediendo allí y ponerlo en nuestro agregador social", dijo.

Para Eilemberg esto era lo más parecido a estar en el lugar. A través de la agregación de todas estas actualizaciones de redes sociales "se puede experimentar Brasil a través de los ojos de miles de personas que estaban allí compartiendo la experiencia".

Trabajar en el “honeycomb” durante el Mundial resultó ser muy divertido, pero el director digital de Fusion ve potencial para aplicar esta tecnología para cubrir otras noticias más serias, como zonas de conflicto o protestas. "Utilizamos la Copa del Mundo para jugar con esto antes de usarlo para cubrir noticias más serias", dijo.

El enfocarse en las redes sociales durante la cobertura de la Copa Mundial tuvo mucho que ver con generar una mayor interacción con la audiencia, una métrica muy importante para Fusion.

"Estamos tratando de hacer crecer nuestra huella social y la relación que tenemos con nuestra audiencia. Tenemos grandes programas, gran talento y una de las cosas que tenemos que mejorar es nuestra capacidad de generar un fuerte diálogo bidireccional con nuestra audiencia", dijo.

Lecciones aprendidas de Animal Político

Cuando se trata de la participación de la audiencia, Eilemberg toma nota de su experiencia con Animal Político, un sitio nacido en las redes sociales que cubre política y acontecimientos de actualidad en México. Co-fundado por Eilemberg, el medio comenzó en 2010 como una cuenta de Twitter llamada Pájaro Político, un personaje de ficción.

El pájaro irreverente tocó una fibra del público, sobre todo el más joven. "Fue como un personaje. Tenía una voz, tenía una personalidad, tenía una forma de abordar los problemas y hacer frente a la gente e interactuar con ella. Fue una conversación muy diferente y una experiencia muy diferente a lo que las audiencias tenían con los medios tradicionales, y la gente respondió a eso", dijo.

Cuando un año más tarde se puso en marcha la página web, Animal Político, llegó con una legión de fans y un público muy comprometido. El sitio web llega a los cuatro millones de usuarios únicos mensuales y Eilemberg dijo en una entrevista anterior que espera que sea rentable este año.

Su éxito vino de la comprensión de que los hábitos de consumo de medios de la nueva generación son radicalmente diferentes. "Los hábitos de consumo de medios de la generación más joven que ha crecido entre medios digitales ... que han aprendido a comunicarse de forma nativa a través de estas cosas, que se informan a través de las redes sociales o por medio de sus amigos... es un tipo muy diferente de consumo de medios", dijo.

Para Eilemberg, mientras que algunos medios han sido exitosos y han logrado adaptarse, otros no han hecho un buen trabajo y continúan hablándole a esta nueva generación de una manera tradicional.

 

Imagen: licencia Creative Commons, gracias a Alexander Rentsch en Flickr.

Maite Fernández es la directora de comunicaciones de ICFJ. Es bilingüe en inglés y español y tiene una maestría en periodismo multimedia de la Universidad de Maryland. 

La entrevista a Eilemberg fue realizada en inglés y traducida por Fernández.